今天是我 term 3 的最後一天,沒想到也是我 USC basketball season 的最後一天。本週是 Pacific-10 conference 籃球決賽,USC 以季賽結果 19 勝 13 敗是排名 10 個學校的第四種子,可以從賽程的第二天 3/10 才開始打,對手是 No.5 seed California,如果獲勝將對決排名第一的 Arizona,再次取得勝利的話將可挺進冠軍賽。USC 和 Arizona球季對戰成績是一勝一敗,USC在主場以 65: 57 獲勝,但是去踢館時以 73:82 輸球。另外,大學男籃和 NBA 不太一樣,只有上下半場, 各 20 分鐘,每波進攻時間限制也比較長,是 35 秒,然後球員是 5 次犯規就犯滿畢業。雖然說全場只有 40 分鐘,不過連續每天出賽對於每一隊的體力都是考驗,而且都是 win or go home,輸一場就打道回府。

至於門票的話,學校有賣 all season ticket,standard = 90 USD,premium = 271 USD,買一張季票就可以觀看每一場賽事,不過由於是單淘汰制,所以我們決定還是購買單場的門票就好。3/10 第一場比賽因為是中午舉行,還在學校上 workshop,所以沒辦法參加,只能趁休息時關心比賽結果,最後 USC 是以 70 比 56 順利擊敗 California,所以我們馬上決定在 3/11 下課後直奔 Staple center 幫 USC 加油,看能不能創造傳奇,打敗傳統強隊也是全國排第 16 名的 Arizona Wildcats。

註:所謂的National Collegiate Athletic Association (NCAA) 按照 school size分成 3 個 Division:Division I, Division II 和 Division III,每個 Division 下面依照 region分成幾個 conference,例如 Division I 就包括 ACC, Big East, Big Ten, Big 12, WAC, Pac-10 等十二個 conference,而 USC 和其他的九所學校隸屬於 Pacific 10 conference。今年的第一到第十種子分別為:1.Arizona 2.UCLA 3.Washington 4.USC 5.California 6.Washington State 7.Oregon 8.Stanford 9.Oregon State 10.Arizona State (ASU)。附上歷年冠軍隊伍和奪冠次數統計。




【We are SC!】

進場後才發現觀眾人數不是很多,可能是因為票價偏高的關係,Level 300 的 3F 座位後面幾排要 30 USD,前面幾排要 50 USD,Level 200 則是 80 USD,Level 100 則是 100 ~ 120 USD 起。以大學生的比賽而言,真的算是有點貴了,不過可以在 Staple Center 看到自己學校的籃球校隊比賽,絕對會是將來很難忘的回憶之一。

這是我們在票亭購買的門票。



場館週邊有每個學校的攤位,USC 的攤位可以玩遊戲拿獎品,我們轉到的獎品是橡皮手環。







左邊籃框有 USC 的啦啦隊和樂隊,右邊籃框則是 Arizona 的啦啦隊、體操啦啦隊和樂隊,雙方都很賣力表演,也可以看出兩邊特有的加油手勢,USC 是在球員罰球會高舉右手比出勝利的手勢,順利罰進就喊出 Woosh ~ 並把手向下揮。Arizona 的體操啦啦隊則是會在罰進後全體後空翻一圈。



列隊歡迎先發球員進場



開賽沒多久 USC 就取得 6 分領先,沒想到馬上就被追平甚至超前,然後雙方你來我往,最後在中場前被 Arizona一個快攻灌籃得手,變成 28: 33 落後。其實上半場 USC 打得非常辛苦,前一天贏球的關鍵 – 17 投 8 中的三分火力完全無法在對手的嚴厲防守下發揮出來,被守到只有 20% 的命中率,和對手的 80% 差距甚大,不過還好分數差距不大,下半場還大有可為。而且 USC 隊中的Pac-10年度最佳防守球員 No.43 Simmons 在其他主將熄火下挺身而出,在上半場攻下全隊最多的分數。







結果下半場開始之後,被對手一輪猛攻以及持續精準的三分外線,被拉開到了 38: 48 的兩位數差距,最慘的是 Simmons 因為犯規纏身,被迫要下場休息。然後整個 Staple Center 就像 Arizona 的主場一樣,他們的球迷又多又集中,這邊一大塊,那邊一大塊,然後不斷聽到 “UOA! UOA! UOA! (University of Arizona)” 的加油聲,不管是場上或者場館的氣勢都是一面倒向 Arizona,分數差距更被拉開到了12分。形成強烈對比的是 USC 的球迷都是零零散散,不像在主場出賽,大家一起坐在學生專區,在整場比賽中都是站起來大聲幫球員加油。雪上加霜的是今天總教頭 O’Neill 被禁賽,少了他在場邊的咆哮和臨場指揮,相信一定對於球員的心態有所影響,尤其是面對這麼強大的對手。

Arizona 不斷以切入撕裂 USC 的防線



可是我真的不想看到 USC 輸球,而且是大比分落敗。我很想告訴今年即將畢業的中鋒 Stepheson 和後衛 Smith,你們就跟湘北的赤木和三井壽一樣,燃燒全部的生命,拼到最後一刻吧! 這一場如果輸球,就會是你們大學生涯的告別作了,所以不要留下任何的遺憾,也不要忘記我們是Trojan 特洛伊人,絕不輕易認輸! 於是我用盡我的力氣嘶吼著:“USC…USC…USC…”,試圖和一片”UOA…UOA…UOA…” 的聲音互相抗衡,喊到旁邊的觀眾都在看我,喊到我喉嚨都開始痛了才停止。

拼戰不懈的 Stepheson



Smith 飆進一顆三分球後的咆哮



然後奇蹟發生了,USC 開始吹起反攻的號角,也回敬一波進攻,追到 55: 58只落後三分的局面,然後雙方持續攻防,USC 進了一顆關鍵的三分球,對手也進攻得手,終場前47.5 秒還是以60: 63 落後,只好開始採取犯規戰術,對手兩罰都進,USC 嘗試三分球不進但是順利取得兩分,比數變成 62: 65,對方主將被犯規後穩穩頂住壓力罰進兩球,USC最後就以 62: 67 的五分之差落敗。

Defense…Defense…





最後比賽統計數據和賽程表







雖然來之前就知道贏面不大,可是每次看到比分呈現拉鋸戰時,就覺得還是有希望可以贏,看到最後比分的我還是坐在位子上,久久不想起身離去,我想再多看我們的球員一眼,我想告訴他們: “I am so proud of you!”,Simmons 有一球奮力防守從空中摔下來後,倒在地上痛到不能起來,然後過了幾秒,抱著受傷的手臂站起來,繼續慢慢地走到前場加入進攻的行列。這就是 Fight on 的精神,我們打了一場雖敗猶榮,讓人尊敬的比賽。



我要謝謝 USC 的籃球隊員們這半年來帶給了我很美好的看球體驗,我不會忘記你們屢次爆冷擊敗像 Texas 或者 Arizona 等強隊,以及捍衛主場讓 UCLA 抱憾而歸,還有自己和其他學生在球季的比賽裡整整 2 個多小時都沒有坐下,不管進攻或者防守都賣力加油的感覺。雖然幾位主力球員畢業了,但只要我們能從這一次的經驗得到成長,相信明年我們一定可以走得更遠! 然而我的 basketball season 還是就這麼結束了,這也大概會是我人生中最後一場的 USC 籃球比賽,so sad………



註: 結束 Pac-10 conference 賽事後,USC 被選為第 11 種子和 VCU 於 3/16 的NCAA Tournament first round 對決,可惜最後以 46:59 落敗,無緣進入 64 強決賽名單。VCU 持續挺進到 Final Four 才輸給 Butler。

【球賽花絮】

我和同學很用力地抖動身上的 USC jersey,沒想到因此第一次上了 Staple Center 的大電視,還是坐在最高的 3樓。雖然沒來得及拍照,不過值回票價了。



中場休息時有請一位藝術家當場以水彩繪畫,紀念逝世的 UCLA 知名教練 John Wooden









PAC-10 Hall of Honor,紀念每個學校的退休球員



兩邊啦啦隊的表演,Arizona 還有體操表演













USC 的樂隊全體都穿籃球背心



找四個隊伍的吉祥物上去玩遊戲,音樂一停止就要搶位子坐,結果 USC 的 Tommy Trojan 被其他吉祥物擠出椅子



遊戲主角之一: Oregon 的吉祥物



遊戲主角之二: Arizona 的吉祥物 Wildcat,還會單手做伏立挺身





USC 的吉祥物 Tommy Trojan,根本是學生戴個頭盔就上場了





同場加映: California 吉祥物



UCLA



Washington



ASU



【Trojan Players】

順便介紹一下隊上的幾位主力球員,第一位就是入選 PAC-10 first team 的 Nikola Vucevic,也是禁區門神之一。No.5,6-10,forward,junior。季賽平均成績是 double-double,17.3 分外加 10.2 籃板,不但是隊上的得分王和籃板王,三分線也有 35.4% 的命中率。左右手都有練出 45 度勾射,籃框附近的出手相當有把握,通常也都是對方重兵防守的目標,但是仍然在 Pac-10 以 21 次double-double 領先群雄。 (註:Vucevic 放棄大四球季投入 2011 年 NBA 選秀,於第一輪第 16 順位被七六人隊選走)





第二位是禁區門神之二Alex Stepheson,No.1,6-10,forward,senior。季賽平均成績是 10 分外加 9.2 籃板。中距離出手沒有很有把握,以灌籃為主,致命傷是 52.3% 的罰球命中率,尤其在關鍵時刻兩罰不進對於球隊很傷。





第三位是我最喜歡的球員,也是第一次來看比賽時第一眼吸引到我目光的,因為他沒有比我高多少,哈哈…Maurice Jones,No.10,5-7 (約 170 cm),guard,freshman。是隊上的助攻王和抄截王,速度飛快,常常以切入後分球給兩位禁區門神灌籃。Jones 是 USC all-time freshman抄截王第一名和 single season 抄截第三名。







第四位是每次看球讓我很期待他會大爆發的Donte Smith,No.14,5-11 (約 180 cm),guard,senior。每次砍進三分球後都有很激動的表情,是隊上砍進最多三分球的球員,也有 36.1% 的命中率。其實我去看的每一場比賽,在賽前的三分線練投時,他都是全隊最準的球員。







最後是總教頭 Kevin O’Neill,我不知道為什麼大學的男籃教練每個人都是激動戰士,幾乎都是站起來或者跑進場內對著球員下達戰術或者咆哮。可惜在飯店和 Arizona 的球迷發生言語衝突導致被禁賽,我想如果他可以上場指揮這場準決賽,說不定會有不一樣的結果。



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