Steven 正坐在由紐約飛往奧克拉荷馬的私人飛機裡,前一天才剛被雷霆隊以第一輪第十二順位選上,到現在還不敢相信這是真真實實的事情。成為 NBA 球員從來都不是他的人生目標,只是六年計劃而已,誰能想到來自紐西蘭 Rotorua 小鎮的邋遢孩子、被人稱做 Adams 家族的小鬼,還曾經長大想當個農夫,如今卻成為了職業籃球員,人生即將展開全新的篇章...

Steven Adams 的傳記於今年七月底出版,上市之前我就等著預購,本來想趁八月初到美國出差時順便帶回台灣,可惜差了幾天,拿到書的時候已經是十月初。雖然以最快速度看完,但每天只能翻譯幾段,花了快兩個月才完成三篇感想,上篇和中篇為 Steven 的生平,下編為個人感想,以及關於他的幾件趣事。

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Part 1:生平介紹

【童年時期】

Steven 出生時父親已經 60 歲,最大的姊姊則是 30 歲,姊姊的小孩變成自己的兒時玩伴,等於是跟舅舅玩在一起。另外,由於父親的經濟收入是補助金,所以過著窮困的生活,老是穿同一件衣服和光腳去上學。

父親的身高有六呎十一吋,Steven 在十歲時長到將近六呎(約 183 公分),單純把籃球當作放學之後跟同學玩的遊戲,既沒受訓也沒練習,不像姐姐 Gabby 是高中校隊。在家的時候,幾個小孩常玩二打二或一打一,最高但最瘦的他從來沒有贏過,即使對手是姊姊。

某個暑假 Steven 跟著哥哥 Mohi 去種田,立刻愛上這份差事,不用在教室裡面考試,有付出勞力就有收穫,自己的身材能派上用場,不會像打籃球一樣讓其他人失望。另外,知道自己能做出貢獻,會更有意願去做,更感覺跟在木材堆置場工作到退休的父親走在同一條路上。

兩年之後,十二歲的 Steven 身高超過六呎,要穿 size 16 的鞋子,找不到鞋穿就打赤腳在田裡工作,更立定志向將來要當農夫,存錢買下一塊農田自力更生。

同年整個家族第一次也是最後一次聚會,Steven 原本和一個哥哥和兩個姐姐住在一起,發現原來還有十三位哥哥和姐姐。聚會不久之後,父親被診斷出癌症,快兩年後逝世,享年 74 歲,Steven 感到又沮喪又寂寞,少了父親逼他上學,乾脆整天待在家打電動玩具,轉移對父親的思念。

和父親合照(最左邊的是 Steven)

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【籃球之路】

十三歲的聖誕節烤肉聚餐,是改變 Steven 生命走向的一件大事,他仍然想當農夫,但哥哥 Warren 問他有沒有認真想成為職業籃球員,他平常從不關心紐西蘭籃球或 NBA,可是知道打球能賺很多錢,還能解決許多問題,不會跟哥哥和姊姊一樣為了錢和父親爭吵,於是答應去參加周末的訓練營。

這是 Steven 首次和身高相仿的人打球,其他人都受訓很多年了,一個周末他被吼叫的次數就超過出生到現在的總和,不光被教練斥責,隊友也怪他不會站位。既然完全不會得分,Steven 把目標改為不讓任何人得分,尤其是誇張的火鍋,有一位前鋒以為他長這麼高不會進攻,應該也不擅長防守,切入之後球被搧到場外去。

即使防守表現還不錯,Steven 還是很挫折,被眾人寄予厚望,結果是最差勁的一個,這激起了他不服輸的鬥志,告訴自己如果還有下一次機會,一定要表現地更好。於是 Steven 從紐西蘭北邊的 Rotorua 搬到南邊的 Wellington,睡在哥哥 Warren 家裡的沙發。除了安排球隊訓練,Warren 也試著幫 Steven 註冊 Wainuiomata 高中,不過他已經兩年不曾上學,缺乏學業成績而被拒絕。雪上加霜的是連訓練都成了問題,籃球場離 Warren 家開車要 40 分鐘,訓練從早上 6:30 開始,Warren 無法等到訓練結束,把 Steven 載回家再趕去上班。幸好 Warren 的好朋友 Blossom 願意幫忙,先接 Steven 去另一家 Scots 中學跟球隊練習,結束後載他回家,再開車四十分鐘回自己家,過一陣子還收留 Steven 住在家裡,更幫助他順利就學。


【高中時期】

專家或運動專欄作家說過,九歲就能判斷一個孩子是否具備成為職業運動員的資質,相較之下,Steven 到了十四歲才接受正式的訓練,雖然人們時常不相信。

他不只跟 Scots 中學的球員練球,還有另一位 Kenny 教練提供免費訓練,每一天從早上六點準時開始,沒有休息日,天氣很冷的時候,出現的球員寥寥可數,很多時候剩下他和教練兩個人。反正 Kenny 要 Steven 做什麼練習,他都乖乖照辦,紐西蘭的青少年籃球訓練不會針對某個項目,無論你是後衛或中鋒,通通要練習運球、持球、外線、籃板和防守。另外,有些新加入的球員很不習慣,寧可把時間花在自己擅長的項目,也不想針對弱點加以改進,對 Steven 來說,完全沒有相同的問題,因為他什麼都不會,每一種技巧都要從頭學起。Kenny 也不讓 Steven 灌籃,要他先打好基礎再說。

過一陣子之後,Kenny 讓 Steven 參加自己執教的 Wellington 籃球隊,聚集了全紐西蘭十七歲以下的籃球好手,隊友們已經一起練習五年,前一年是全勝戰績。Steven 替自己訂下目標,要在球隊打出好成績,才有機會申請美國的大學獎學金。此外,除了早上 5:30 起床和放學後的練球,Blossom 還跟 Steven 在體育館進行一對一的核心肌群訓練,不像其他同學忙著社交活動。

生命中的兩位貴人—Kenny 教練和 Blossom

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此時的 Steven 接受 Kenny 的訓練已經有一年,所有的付出終於有了回報,Wellington 籃球隊取得 2009 年 Under 17 級別的全國冠軍,他更被選為最有價值球員 (MVP, Most Valuable Player)。比賽結束後球員回到各自的學校,打算好好休息一下,只有 Steven 立刻又投入練習,他知道自己起步較晚,必須加倍苦練,才能在下個球季有更卓越的表現。從 2009 到 2012 年,整整四個球季的比賽,Wellington 籃球隊才輸一場球,更連續四年奪冠,Steven 連莊了四次最有價值球員。

球場上得意,球場下卻沒有那麼風光,Scots 中學是全國頂尖學校之一,但十四歲的 Steven 僅有八歲的閱讀程度,而且他不懂為什麼每天要浪費六個小時坐在教室裡,至少在運動場上他能看見自己的進步,同時以為只要球打得好,功課差無所謂,直到最後一年才大徹大悟。他被告知申請美國 Division 1 大學的獎學金,不光需要體育成績,學業成績也同等重要,尤其是過去兩年刻意不選的課程(例如需要寫作的英文課,Steven 改修體育或電腦課)。

此時 Steven 第一次對自己的過去行為感到後悔,為什麼在老家 Rotorua 不去上學?為什麼剛到 Scots 中學時沒有用功讀書?幸好校長指派一位英文老師當免費家教,加上一位輔導老師,和一位圖書館員,三個人就像 Steven 在學校的媽媽,聯手進行拯救成績大作戰。其實 Steven 並非笨蛋,只是讀寫程度差同學一大截,所以老師上家教課時,會以口試取代筆試,讓他說出自己知道的答案;遇上正式考試的話,Steven 則要求有 Reader-writer,他說出答案就好,讀寫員會幫忙寫在考卷上。Steven 清楚自己的缺點,可是他不會怕丟臉,至少懂得求助,不然永遠沒有進步的一天。

在 2011 年,Steven曾加入職業籃球隊 Wellington Saints 一個球季,讓他首次在比賽中有自信在別人頭上灌籃,即使是板凳球員,最終榮獲最佳新秀,球隊也取得全勝和拿下冠軍。另外,Steven 終於補完該修的學分,隔年順利申請到美國 Pittsburgh 大學的全額獎學金。(由於他沒有接受球隊薪水,並未喪失申請獎學金的資格)

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同年 8 月,Steven 第二次飛到美國參加 Adidas 全國錦標賽,前一年的表現平平,今年則有備而來,拜更密集的訓練和職業球隊的比賽所賜(平日一天兩次,假日一天四次),他的身材更精壯,雖然每一場比賽都輸球,卻有平均 22 分、16 籃板和 2 助攻的成績。而且讓教練和記者印象深刻,尤其 Steven 不光會得分,防守被看好的 NBA 新秀也有一套,和七呎中鋒 Kaleb Tarczewki 對陣,讓對方僅有 10 分和 4 籃板,自己拿下 20 分、24 籃板和 4 助攻。

在 2011 年底,Steven 到美國的 Notre Dame Prep (預備學校) 待一個學期,提早適應當地的高中層級比賽。他是球隊中最高的球員,也是唯一的外國人,首次跟 NBA 選秀前五名的 Nerlens Noel 對決,兩人都賞給敵隊的其他球員不少火鍋,但誰也守不住對方。直到第三節, Noel 在籃下接獲傳球準備灌籃,被 Steven 狠狠地封阻下來,那是全場 Steven 給 Noel 唯一的火鍋,讓他對於參加職業選秀更有信心。另外,Kenny 教練認為美國長人逐漸轉型成射手,因此要 Steven 加強外線,例如禁區周邊的中距離和拋投 (floater),只會灌籃太好被守住。


【大學時期】

Pittsburgh 大學的季前訓練營是 Steven 認為有史以來最嚴格的,重訓結束換成短跑,接著是連續 21 回的自殺折返跑。每一回包括四次折返,起跑線是底線,第一次先跑到靠近的罰球線,單手碰地再跑回底線,第二次到中線,第三次到另一邊的罰球線,第四次為另一邊的底線。教練要求 21 分鐘內完成 21 回,提早跑完的人在下一次開始前有更多時間休息,一般長人在這項練習都跑輸後衛,Steven 則取得領先或名列前茅。

度過幾個月之後, Steven 由於想家和對於訓練強度吃不消,萌生想放棄的念頭,很多紐西蘭高中生進入美國大學之後,都待不到 100 天,要同時適應新學校和新國家不容易。但是他又覺得如果無法撐過訓練,其他隊友也好不到哪裡去,於是告訴自己這是通往職業殿堂的必經之路,再寂寞、再痛苦都要熬過去。

除了魔鬼訓練,更糟的是教練的指示,Steven 練習多年的外線派不上用場,Dixon 教練只准他搶籃板和灌籃。某一場比賽他用了中距離拋投,馬上被換下場坐在板凳席。這不是他喜歡的打球方式,卻不得不服從教練命令,出手都是灌籃或補籃,命中率領先全隊,籃板球的數目也持續累積,前三場比賽就搶了 14 到 15 個籃板。

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當季賽打完之後,Pittsburgh 大學在瘋狂三月瘋 (64 強決賽) 排名第八種子,首場比賽面對第九種子的 Wichita 州立大學,球隊以 55 比 73 被淘汰,隊上的得分王表現低迷,僅 12 投 1 中,Steven 挺身而出,攻下 13 分和 11 籃板,是整個球季他唯一能好好表現的比賽。

結束失望的大一球季之後,Steven 並沒有轉學或棄學的規劃,雖然聽說有些教練招募到高選秀潛力的球員,會刻意在第一年限制發揮空間,才能名正言順勸對方歸隊。當他接受球季的最後一場媒體採訪時,面對記者詢問是否會在大二球季回到 Pittsburgh 大學,Steven 承諾一定會回來,完全沒想到十二天後就宣布要參加 NBA 選秀。


【投入選秀】

Steven 的老教練 Kenny 分析過 2013 年選秀是他最有希望獲選的一年,2011 年有 Irving、K.Thompson、Leonard 和 Jimmy Bulter;2012 年有 Anthony Davis、Bradley Beal、Lillard 和 Draymond Green,2013 年則是公認的選秀弱年,只有 Oladipo 和 Antetokounmpo 比較出名,因此 Steven 做出投入選秀的聲明,也聘請了經紀人。

接下來他飛回紐西蘭自主訓練,Kenny 介紹的 Gavin 曾在 Steven 16 歲時見過他,現在的 Steven 在美國練成了倒三角形的身材,可是多出來的肌肉都放錯地方,Gavin 隨即安排十個禮拜的課程,目標是減去多餘肌肉,以及加強核心肌群能力。

Steven 每天早上 6 點先跟 Kenny 在體育館碰面,從外線開始練習,尤其是在美國被限制出手的中距離(15呎之外的每個角度),11 點開始才跟 Gavin 練習 Tabata 高強度間歇運動,每一種 20 秒,間隔休息不超過 10 秒,要連續完成八個循環,而且身上都有負重。接著下午去找 Blossom 上瑜珈和腳踏車課程 (spin class),最後回體育館再練一輪外線。兩周之後,Steven 明顯感覺到身材的改變,也找回對比賽的活力與熱情,Gavin 則不斷調整 Tabata 的訓練項目,讓 Steven 即使沒有任何設備,在自己家裡或隨時隨地都能練習。

2013 年的四月底,Kenny 特地帶 Steven 去洛杉磯,歡賞了生平的第一場 NBA 比賽,坐在包廂的他印象最深的是美味食物和舒適座位,也希望這是自己最後一次當觀眾,新球季能夠在場上打球。

五月中 Steven 前往芝加哥試訓,知道自己唯一的大學球季數據不好看,一定要在各隊球探面前有突出表現,才能成為進入職業聯盟的跳板。他在垂直起跳和短跑測試都敬陪末座,不過到了 15 呎的定點和移動投射,手感火熱幾乎彈無虛發。另外,Steven 認為自己被採訪時表現不錯,果然被 Bleacher Report 選為 2013 年選秀的贏家,尤其在外線和採訪方面,讓他覺得搞不好有機會進入前十順位。

從 5 月 23 日到 6月 23 日,Steven 陸續到塞爾提克隊、獨行俠隊、雷霆隊、七六人隊、爵士隊、騎士隊、灰狼隊、公牛隊、太陽隊、老鷹隊、拓荒者隊和國王隊等十二支球隊,進行了十一場試訓,希望愈多人看到自己的表現愈好。相較之下,被預測為高順位的新秀通常不會這麼做,去愈多地方試訓,如果被看出弱點,順位反而會下滑。

在這十二隊中,只有第十二順位選秀權的雷霆隊邀請他再度測試。第一次主要是體能和場上表現,第二次改為跟球隊的契合度。而且雷霆隊的第二次測試排在太陽隊測試隔天,為了不讓有第五順位選秀權的太陽隊發現,雷霆隊安排 Steven 離開鳳凰城之後,先隨便飛去一個城市,再轉機到奧克拉荷馬。

此外,Steven 曾在 Facebook 被問到最想加入的球隊,他的回答是馬刺隊,因為至少一半的紐西蘭籃球員是馬刺隊的粉絲,雙方的球風很相近,都是強調球的傳導去製造切入或投射的空檔,而非用花俏的腳步動作過人,然後在別人頭上灌籃,變成海報的經典畫面,遺憾的是他從未收到馬刺隊的邀請。

Steven 最後飛到紐約等待選秀,雖然非常疲憊,卻覺得過去一個月是很難取代的回憶,就算明天沒有球隊選擇自己,他有自信能跟 NBA 的職業球員對抗,未來的規劃可能先回紐西蘭休息一陣子,改去歐洲打球,伺機再度挑戰 NBA。

隔天的選秀狀元是騎士隊的 Anthony Bennett,到第五順位時,Steven 本來以為自己有很高的機率被太陽隊選上,球隊欠一個大個子,他也喜歡那裏的教練,更不排斥在很炎熱的城市打球,結果太陽隊選了來自烏克蘭的 Alex Len。

緊接著上場的才是重頭戲,鵜鶘隊、國王隊、活塞隊和灰狼隊分別選走各自屬意的球員,到了 Steven 被預測的選秀落點—第十到二十順位,他終於聽到 NBA 主席 David Stern 宣佈:「擁有 2013 年選秀第十二順位的雷霆隊…選擇了 Steven Adams!」接下來發生什麼事,他都不記得了,自己從來不是 NBA 的粉絲,沒有最喜愛的球員,更沒觀賞過選秀,第一次參加就被選上,過去六年來的辛苦訓練都值得了。

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【延伸閱讀】

繼續閱讀 20 歲的 Steven 進入 NBA 之後的故事:

Steven Adams《My Life, My Fight》自傳讀後感想(中)—紐西蘭最高薪的運動員,NBA雷霆隊的硬派中鋒

 

自己讀完傳記的十點感想,以及關於 Steven 的趣事:

Steven Adams《My Life, My Fight》自傳讀後感想(下)—紐西蘭最高薪的運動員,NBA雷霆隊的硬派中鋒

 

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