感想上篇介紹 Steven 進入 NBA 之前的故事,這一篇是 2013 年到 2018 年的球季回顧。

Steven Adams《My Life, My Fight》自傳讀後感想(上)—紐西蘭最高薪的運動員,NBA雷霆隊的硬派中鋒



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【夏季聯盟】

Steven 很喜歡奧克拉荷馬,他最不希望住在紐約或芝加哥等大城市,每個晚上有上千種方式可以玩樂,花錢的消遣也很多,相較之下,在奧克拉荷馬只能打球,或者跟一起被選上的新秀隊友 Andre Robinson 玩 XBOX。

他待了幾天便飛到奧蘭多參加夏季聯盟比賽,隊上有 Reggie Jackson 和 Jeremy Lamb 兩位得分王,自己也能守住聯盟的幾位年輕中鋒,最後五戰全勝,雷霆隊奪得冠軍。但 Steven 認為最棒的是可以接受教練 Mark Bryant 的指導,身高 6 呎 8 吋,曾經打過 15 年的 NBA,現任雷霆隊的助理教練,專長為訓練前鋒球員,而且會親身示範各種技巧。每次 Steven 被換下場,一定會坐在最靠近教練的位子,請教怎麼才能打得更好。

 

【2013-2014球季】

上一個球季 James Harden 被交易到火箭隊,換得好幾位球員以及 2013 年選秀的第 12 順位,雷霆隊用選秀權選了 Steven。Harden 是最佳第六人,Steven 則是無名小卒,粉絲和媒體都一致認為要過幾年才能發揮影響力,更有專家說新人被季後賽球隊選上是一種詛咒,代表要待在發展聯盟,不會有回到雷霆隊的日子。這些 Steven 都知道,可是全部置之不理,他能夠做的就是多跟教練學習,想辦法爭取在球隊的立足之地。

當時隊上的中鋒是 Nick Collison 和外號 Perk 的 Perkins,雖然知道 Steven 將來會取代自己,Nick 仍願意傾囊相授,讓他更快適應比賽,Perkins 就不是這樣了。以前 Steven 對自己的身材很有自信,跟對方比起來足足小一號,Perkins 每天練習時都毫不留情教訓 Steven,拉扯球衣或拉住手臂樣樣都來,某一次兩人在搶球時,Steven 剛好手肘打到對方,Perkins 更用力地肘擊 Steven 的肋骨,更大聲地說:「我才是唯一的銀背大猩猩!(I'm the only silverback!)」,Steven 當場被嚇到,他曾經跟對手在比賽中打架,但無法跟這一次相提並論,更何況是自己的隊友。在練習結束之後,Steven 告訴自己這不算什麼,以後正式比賽時還要跟球風更兇的中鋒們對抗,一定要硬起來才行。最後在訓練營結束時,Perkins 對自己的態度已經有點轉變,知道 Steven 一點也不軟弱。

註:
1.和 Perkins 發生衝突的那天,教練 Mark Bryant 到休息室跟 Steven 說:「你知道銀背大猩猩有最小的老二,對嗎?」讓他心情好一點,自己一定做對某些事情,教練才會安慰自己。

2.Steven 回顧自己在菜鳥球季的訓練營,很慶幸曾遭受過 Perkins 的震撼教育,讓他預期正式比賽跟殺戮戰場沒有兩樣,假使加入的球隊沒有類似的中鋒,可能就是另外一回事了。

2013-2014球季正式揭開序幕後,第一場比賽 Steven 僅得到 4 分和 3 籃板,但一周之後便拿到生涯首次 Double-Double — 17 分和 10 籃板,再也沒有人認為他會待在發展聯盟翻不了身,而且季賽開打兩周之後,Steven 便獲得首次先發的機會。

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另外,Steven 創下另類的難堪紀錄,對上火箭隊 Dwight Howard 的比賽,他第一次犯滿畢業,總共才上場 10 分鐘,隔天出戰勇士隊,同樣又在 10 分鐘內犯滿離場,等於 48 小時內累積 12 次犯規。休息一天以後,要防守國王隊的 Cousins,不幸又 6 次犯規,不過教練並不希望 Steven 改變充滿拼勁的打法,他自己也學著觀察裁判,因為人高馬大又是菜鳥,通常跟別人(尤其是老鳥) 搶球時,往往被判犯規,等裁判逐漸熟悉他的打球方式,才會修正執法尺度。

另一方面,Steven 把許多球員搞到離場,他不知道為什麼不少人在場上都衝著自己來,他成長於有十三位哥哥和姐姐的家庭,覺得父母在家的前十年如同比賽的裁判,小孩一定會彼此吵架或打架,訣竅在於想盡辦法惹惱其他手足,又不被爸媽抓到,並堅持自己什麼也沒做。即使他在 NBA 是新人,可是激怒對手算是專家,從小到大都在練習。

雖然是進入聯盟的第一個球季,Steven 很幸運能打季後賽,排名西區第二的雷霆隊要面對灰熊隊,卻意外陷入苦戰,第二、第三和第四場都在延長賽才分出勝負,雷霆隊打完前五場還以二比三落後,第六場再輸球就要在首輪出局。Steven 上場 20 分鐘便送出生涯新高的 5 個火鍋,幫球隊大勝 20 分,追成三比三平手。另一個插曲是某次雷霆隊進攻時,Steven 正在往前跑,手不小心碰到 Randolph,結果 Randolph 直接推了 Steven 一把,賽後被判禁賽一場,雷霆隊也以 120 比 109 順利晉級。

第二輪的對手是快艇隊,Steven 要跟兩位門神 — DeAndre Jordan 和 Glen Davis 在禁區搏鬥,雙方在前四場平分秋色,第四場比賽是 Steven 進入聯盟後肢體接觸最激烈的比賽之一,Davis 曾在某次灌籃得分後,故意把 Steven 打到眼冒金星。

第五場比賽雷霆隊以一分險勝,關鍵的第六場一度落後 16 分,此時 Steven 和 Nick Collison 或 Perkins 培養一整季的默契發揮效果,他和 Collison 一前一後,組成銅牆鐵壁,封鎖對手的得分,直到第四節雷霆隊首次取得領先,沒有再被逆轉,以 104 比 98,四勝二負擊敗快艇隊。

接著在西區準決賽要對上馬刺隊,他認為三名老將 — Duncan、Ginobili 和 Parker 很可怕,有超過十年的默契,還有自己的偶像 Popovich 教練執教,以及傳奇紐西蘭人 Sean Marks 當助理教練(第一位打進 NBA 的紐西蘭球員,曾在聯盟打過 11 個球季),肯定非常難纏。

本來 Steven 預期 Duncan 會跟其他球員一樣說垃圾話,結果 Duncan 開口是問他第一次打季後賽感覺如何,讓他當場不知如何回應,然後 Duncan 便轉身默默地攻下 27 分,以 17 分之差帶走首勝。賽前 Steven 覺得自己才 20 歲,Duncan 已經 38 歲,憑自己的身材和速度應該能守住對方,上了場完全不是這樣。

第二場比賽 Steven 只讓 Duncan 得到 14 分,可是 KD 和 Westbrook 被守死,加上被 Danny Green 砍了七顆三分球,狂輸了 35 分。第三場雷霆隊終於獲得一勝,第四場趁勝追擊追成二比二,Steven 還在 Duncan 頭上成功灌籃。

第五場馬刺隊有六位球員得分超過兩位數,以 18 分的差距聽牌。到了瀕臨淘汰的第六場,雙方殺入延長賽才分出勝負,雷霆隊的板凳僅僅得到 5 分,馬刺隊貢獻 51 分,以四勝二負進軍冠軍賽,輸一場球就擊敗熱火隊拿到冠軍。

輸給馬刺隊的滋味並不好受,但仍然有好事發生,Steven 有機會跟偶像擁抱和握手,他緊緊握住 Popovich 的手,確定對方不會太早放開,還趁機偷聞了一下頭髮。

註:季賽與快艇隊打完比賽時,Steven 曾經伸手去跟 Bryon Mullens 握手,對方卻掉頭就走,沒握到手不是最慘的,而是全國電視轉播拍到他留在原地出糗的畫面,因此 Steven 才會緊握 Popovich 的手。


【2014-2015球季】

休季期間 Steven 除了留起小鬍子,加了新刺青,還繼續加強體能訓練。他第一個球季就跟不少球員結下樑子,新球季對方一定準備給自己一點教訓。即使 Steven 的雙腳打完 108 場比賽之後比以前強壯,但沒有任何一種訓練,能夠取代正式比賽的強度和密集度,不過仍要嘗試去做,不然等正式訓練營開始,體能上的差異會很難補回來。另外,Steven 繼續跟 Kenny 練習外線,以及新的進攻方式。

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這個球季 KD 和 Westbrook 分別因腳傷和手傷缺陣,開季僅打出 4 勝 12 負,更慘的是 Steven 的偏頭痛也發作。打從被 NBA 選上之後,Steven 便決定除非必要,絕不缺席任何一次練習或一場比賽,他能咬牙苦撐,無奈不能控制偏頭痛,只好在場下休息。之後又打了六場比賽,他在搶籃板時被打到右手,痛到無法握拳,用左手罰完球立刻下場檢查,確定為掌骨骨折,需要手術植入鐵片,估計會缺陣三周。Steven 在養傷期間,改為專注在下半身的訓練,例如騎腳踏車。

等到手傷差不多復原時,Steven 發現 Perkins 和 Reggie Jackson 被交易到別隊,新成員是 Enes Kanter,身高、體重和自己相仿,同樣來自海外,並喜歡在練習時說垃圾話,兩人很快變成好朋友。Steven 會解釋戰術跑位給 Kanter 聽,幫助他更快融入雷霆隊的進攻體系,兩個人也因為同樣蓄鬍子,被稱為「鬍鬚兄弟」或「鬍子兄弟」。

雷霆隊在本季的成績是 44 勝 37 負,但因為對戰成績不好,被鵜鶘隊擠出季後賽名單。Steven 想到自己缺陣 12 場,Westbrook 缺陣 15 場,KD 缺陣 55 場,就算能以第八種子晉級,Steven 和 Westbrook 必須帶著尚未痊癒的手傷上場,不如多給所有人一點時間養傷,放眼下一個球季。

 

【2015-2016球季】

第三個球季 Steven 繼續開發新的進攻武器,以前他跟老教練 Kenny 練過拋投,可是雷霆隊的教練 Mark Bryant 把拋投提升到另一個境界,包括各種不同的拋投,還強迫他練到跟灌籃一樣自然和簡單。另一個新武器是勾射,Mark Bryant 認為 NBA 的進攻步調比以往更快,拋投和勾射是中鋒不可欠缺的進攻技巧。團隊練球的前 15 分鐘,是屬於 Mark Bryant 和 Steven 的一對一練習時間,有時候全部在練拋投,有時候全部在練勾射,並加練底線轉身的步法。Steven 通常要經過幾個球季的練習,把這些技巧練到爐火純青,才會實際在場上使用,因為他出手一定要得分,時常有全隊最高的命中率。

在進攻方面, Steven 和 Westbrook 的檔拆戰術愈來愈得心應手,不像 2013 年經常沒準備好,自己也開始多用拋投和勾射,並學會如何解讀敵隊的陣勢,分析優點和缺點,同時在防守上替球隊盡一份心力,包括卡位、判斷球的落點和煽出火鍋。

這是雷霆隊瞄準總冠軍的一年,季賽成績為 55 勝 27 負,排名西區第三,打算二連霸的勇士隊創下 73 勝 9 負的成績。Steven 注意到自己的上場時間、得分和籃板都有增加,反而火鍋數下降,背後的原因是 Steven 更會站位防守,在對手沒出手之前就達到嚇阻作用,沒有等到要送出火鍋的情況。

季後賽第一輪雷霆隊以 4 勝 1 敗淘汰獨行俠隊,第二輪再度遇上馬刺隊。輸掉第一場,但第二場 Steven 有 12 分和 17 籃板,替球隊追成平手,接著第三場又輸,不過第四場他讓 Duncan 上場 12 分鐘不曾出手,是進入 NBA 以來從來沒有過的事情,最終雷霆隊以 111 比 97 獲勝。接下來第五戰以四分險勝,在第六場開打前,Steven 偏頭痛又發作,卻不想錯過晉級西區冠軍賽的機會,請隊醫給自己止痛藥,趕上了賽前熱身,並攻下 15 分,以 4 比 2 擊敗馬刺隊,這也是 Duncan 的生涯最終戰,Steven 覺得很榮幸,能跟傳奇巨星在場上一分高下。

西區決賽則要面對最強大的對手—金州勇士隊,陣中有兩位球員以頻繁的肢體接觸和備受爭議的防守動作聞名 — Andrew Bogut 和 Draymond Green。第一場球 Bogut 以一個拐子把 Westbrook 打倒在地上,並把 Steven 打到流鼻血,可是他塞了棉花,很快止血再度上場,整場比賽他帶著腫起來和顫抖的手掌奮戰,搶下 12 個籃板,以 108 比 102 旗開得勝。

第二場比賽剛開打,Green 投進一顆三分球,順勢打在 Steven 臉上,他絲毫不以為意,自己很了解對手的垃圾話或骯髒動作都是為了引起情緒反應,例如生氣而做出蠢事,所以百分之九十九的機率他一句話也沒說,只有被 Kevin Garnett (聯盟公認最會講垃圾話的球員之一)不斷挑釁時,Steven 忍無可忍回了一句:「Sorry, no English」,讓 Garnett 從此閉嘴,雖然看到 Steven 跟隊友用英文溝通很納悶。

比賽打到第四節,Green 直接往 Steven 的方向衝過來,人跳到空中時右腳膝蓋直接去頂他的鼠蹊部,算是停不下來的連續動作,但 Steven 痛到當場倒地,而且這是全場第四次被打倒,比起生理上的疼痛,更難過的是球隊落後二十分,最後以 27 分之差敗下陣來。

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第三場雷霆隊回到主場,準備給勇士隊迎頭痛擊,Steven 甚至賞給準備投三分球的 Curry 一個火鍋,讓全隊士氣大振。第二節時,Green 持球殺入禁區,球已經被 Steven 拍掉,還跳起來用腳去踢 Steven 的鼠蹊部,上一場是踢到小鳥,這一場是踢到蛋蛋,只感到噁心想吐,還要忍住不哭出來,並試著深呼吸,趁裁判檢視錄影畫面時,趕快檢查自己還是不是男子漢。最後 Green 被判一級惡性犯規,Steven 順利罰進兩球,隨即到板凳區休息,雷霆隊以 133 比 105 大勝。

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Green 賽後被改判二級惡性犯規,罰款兩萬五千美金,卻不用禁賽。Steven 個人很希望 Green 不能上場,並不是因為自己被攻擊,他覺得這不算什麼,是打籃球的家常便飯,而是 Green 能守五個位置,會讓雷霆隊的戰術跑位被破壞。話說回來,假如 Green 攻擊他的隊友,自己的反應一定不是這樣。

第四場比賽的第一次攻防,Green 在防守時用手去劈 Steven 受傷的右手,幾分鐘後他又扭到右腳,不得不去休息室檢查,回到場上時球隊已經拉開 12 分領先,第二節更奠定勝基,得分為 42 比 27,終場以 118 比 94,取得三勝一敗的優勢。

第五場比賽 Steven 在三分鐘內吞下兩次犯規,被教練換下場,前兩場比賽雷霆隊的禁區得分都有領先優勢,這一場則輸給勇士隊,Steven 很氣自己不能在場上扭轉這個劣勢,最後以九分之差落敗。

連續打了五場比賽之後,雷霆隊和勇士隊都對彼此的戰術很清楚,勝負關鍵在於哪一隊能徹底執行。第六場比賽在某一次擋拆後,Steven 飛身灌籃,得分後才注意到來阻止自己的人是 Green,他和球迷都覺得報了被踢鼠蹊部兩次之仇。整場比賽到第四節雷霆隊仍保持領先,可是 Thompson 有如神助,砍了破季後賽紀錄的十三顆三分球,勇士隊以 108 比 101 獲勝。

第七場 Steven 和 Green 的恩怨仍舊持續,第二節雙方準備爭搶籃板時,Green 倒地前故意用手臂去勾他的手臂,而他倒下時背部正好壓住 Green 的頭,雖然很清楚自己沒做什麼,裁判卻判定雙方犯規,好在球隊領先 11 分,Steven 趕緊把注意力放回場上。這場比賽雷霆隊依然主攻禁區,勇士隊則堅持投三分球,Steven 發現自己一再去守 Curry 或 Thompon,無奈雷霆隊的三分命中率不佳,到第三節反而落後 11分,原本聽牌的優勢被連追三場,眼睜睜看著勇士隊去打冠軍賽。


【2016-2017球季】

休季期間最大的新聞是 KD 加入勇士隊,Steven 能理解背後的原因,對某些球員來說,奪冠是最重要的事情;對他來說,只要自己的球技能不斷進步就很高興,最好還能跟有同樣心態的人當隊友。另外,Ibaka 的交易換來了 Victor Oladipo,是跟 Steven 同一屆選秀的榜眼。

面對 KD 和 Ibaka 離去的空缺,Steven 知道自己會被賦予更吃重的任務,但他對自己有信心,面對類似的情況總是會表現地更好。例如上一季的 82 場季賽才有六次 Double-Double,進入季後賽打 18 場就有六次 Double-Double 的成績。

在 2016 年 11 月,Steven 和雷霆隊達成四年一億元美金的續約,比聯盟半數的超級球星還多,更成為紐西蘭年薪最高的運動員。同時他知道球團和球迷要看到符合身價的表現,一定要持續保持跟前幾季同樣的拚戰精神。

可能是受到新合約的激勵,Steven 在場上第一次對於垃圾話回嘴,暴龍隊的 Jonas Valanciunas 在比賽中屢次要求打一架時,Steven 轉身跟他說:「你不會想惹我的,你用刀子和叉子吃東西,我是用我的雙手!」讓 Valanciunas 頓時無話可說,而 Steven 也決定這是最後一次跟球員爭吵,以後面對類似情況,還是把注意力放在比賽就好。

本季雷霆隊的勝場數比上一季退步了 8 場,留下 47 勝 55 敗的成績,但出人意料地依舊打進季後賽,即使止步於第一輪。值得一提的是 Westbrook 創下了單季平均大三元的驚人紀錄。

 

【2017-2018球季】

上個球季 KD 離隊,這個球季則換成 Steven 的好兄弟 Kanter 被交易到尼克隊,他前幾天才錄製影片說自己有多愛雷霆隊,而且消息曝光當天 Kanter 還在訓練營教社區的孩子打籃球,讓 Steven 很感嘆職業聯盟的現實,不過 Kanter 在尼克隊能有更大的發揮空間。當天晚上 Steven 和 Westbrook 請 Kanter 去吃晚飯,以及前往機場送機。

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Steven 剛到雷霆隊時,隊上有三巨頭 — Westbrook、 KD 和 Ibaka,這個球季終於又出現三名巨星 — Westbrook、Carmelo Anthony 和 Paul George,Steven 也繳出更亮眼的數據,在耶誕前夕和灰狼隊的比賽,他奪得 27 分,11 投 11 中,歷史上能達標的球星很少,包括五次罰球全部罰進。事實上他的打法沒有改變,由於有三巨頭在陣中,經常逼防守者離開禁區,讓 Steven 更有餘裕地往內線打。此外,上個球季他要分擔進攻火力,這個球季,他又能把重心放在防守方面。最終球隊成績為 48 勝 34 敗,同樣止步於季後賽第一輪,以二勝四敗輸給了爵士隊。

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【放眼未來】

目前 Steven 有一份夢幻工作,做自己想做的事情,和隊友相處融洽,還有房子可以住,但他最高興的是找到繼續拚戰的理由—日復一日讓自己變得更好。這個階段的目標是籃球,因此每一天都去體育館練球,也有活著的感覺。當年父親逝世之後,是 Kenny 教練建議他往籃球之路發展,一方面走出失去父親的悲傷,另一方面發現人生的新目標,能在練習中感受到進步。

其實 Steven 的終極目標從來不是打進 NBA,也沒有所謂的終極目標,他只要每天練習結束時,比當天開始的自己在某方面更有所成長,就心滿意足了。面對 NBA 的小球趨勢,傳統長人即將式微,所以 Steven 會從每個位置出手外線,還有練投三分球,以及上籃的歐洲步,雖然球迷朋友要等他練到很熟練之後,才會看到用在比賽之中。此外,Steven 有信心在退休之前學會投三分球。

擁有目標的優點是活得很有意義,相對來說,要是哪一天沒有目標,失去練習的動力,體能和技巧會很快走下坡。幸好人生還有許多東西值得追求和努力,例如再回學校進修,當一個用頭腦發揮創意賺錢的人;還有期待聯盟中出現另一位來自紐西蘭的菜鳥球員,Steven 會繼續回家鄉舉辦籃球訓練營,親自教導年輕球員,讓紐西蘭晉身籃球強國之一。

以前 Steven 在面對關鍵比賽時經常會想起父親,現在的他則為自己而戰,還有許多比賽要去打,還有冠軍戒指要追求,還有很多目標要完成,唯有繼續奮戰才是王道…

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【延伸閱讀】


自己讀完傳記的十點感想,以及關於 Steven 的趣事:

Steven Adams《My Life, My Fight》自傳讀後感想(下)—紐西蘭最高薪的運動員,NBA雷霆隊的硬派中鋒

 

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