這應該是你看過內容最豐富的系列心得文了!原著小說的獨特之處在於多重視角的敘事手法,包括 Auggie、同學 Summer 和 Jack、他姊姊 Via 和男友 Justin 以及好友 Miranda,我仿照類似方式,閱讀小說、兩本外傳和繪本,分別是《Wonder》、《Auggie & Me》、《365 Days of Wonder》和《We're all Wonders》,並寫成七篇感想。

Auggie 受到隱性基因影響,出生就有人見人怕的臉,歷經二十七次整型手術之後,才能順利進食和說話。父母一直讓他在家自學,直到十歲這一年才步入校園。Auggie 雖然有一張不普通的臉,但他也是一位普通的孩子,面對從未見過面的新同學們,他要如何生存?怎麼使別人知道自己跟大家一樣,只是外表比較不同呢?在學校生活中,Auggie 逐漸明白人生的殘酷與溫暖,他不光變得更加勇敢,更改變身旁每個人的生命…

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推薦小說和電影給這些人:

- 冷冷的寒冬想要找一本書溫暖心房的人

- 正在幫被霸凌的孩子想解決方法的父母

- 想要自己第一次讀完一本原文書的讀者

- 配合《星際大戰 8:最後的絕地武士》上映,想重溫星戰角色的粉絲

我的前兩篇文章主題是《Wonder》小說和電影,上篇分享個人感想,介紹作者和系列書籍,以及家庭討論題綱;下篇是電影製作資訊,例如導演、作者、演員和劇組人員訪談,以及電影和小說的差異比較。


Part 1:小說電影感想

分成「缺陷」、「親情」、「霸凌」、「仁慈」與「教育」五個方面:

【缺陷】

臉部缺陷的孩子有多可憐?Auggie 討厭拍照,出門避免經過其他孩子聚集的地方,曾經整整兩年從早到晚戴著太空人頭盔,不想讓自己的臉被看見,還有一年之中最期待的就是萬聖節這天,不是因為能夠精心打扮,不是因為要玩不給糖就搗蛋,而是可以把臉藏在裝扮面具裡,變得跟大家一樣。

然而無論小孩長成什麼樣子,爸媽還是無條件地打從心裡愛著他們。Auggie 出生時連手術醫生都被嚇暈,但媽媽 Isabel 第一次看到嬰兒像被揍扁的臉時,只看見一雙美麗的眼睛。

而爸爸解釋為什麼故意把太空人頭盔丟掉時,他說:

I know you don't always love it, but you have to understand…I love it. I love the face of yours, Auggie, completely and passionately. And it kind of broke my heart that you were always covering it up.

我知道你並不總是喜歡自己的臉,可是我喜歡你的長相,Auggie,百分之百地喜愛,當我看到你成天把臉遮起來時,爸爸的心都碎了。

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另外,父母通常會對這樣的孩子加倍疼愛,一方面覺得對不起他們,另一方面不忍心他們受到反覆手術之苦。不過隨著孩子長大,必須適時改變心態和做法,不能老是跟孩子說他們很正常 (ordinary),事實上那是善意的謊言,應該鼓勵孩子找出與眾不同 (extraordinary)的優點。

還有,父母不可能二十四小時或一輩子保護他們,換個方式思考,讓兒女開始接觸同年紀的小孩,適應群體生活,免不了被「欺負」,卻也是種「保護」,保護他們往後的人生能夠自立自強,學習生存之道。

最後,家長要記得關心其他孩子的感受,像姐姐 Via 形容弟弟 Auggie 是太陽,她和爸媽都是圍繞太陽運行的行星,從小到大每件事情和每個計畫,都視 Auggie 的狀況或心情做調整,她無可避免地被忽略,難免感到失落和不公平。讓我很感動的是奶奶曾經對 Via 說過,自己雖然很愛 Auggie,但是他已經擁有太多守護天使的關愛,因此 Via 才是最疼愛的孫子。

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【親情】

即使家家有本難念的經,爭吵是少不了的,Auggie 的爸爸 Nate 會用幽默化解尷尬,一家人的感情也令人羨慕。電影中全家會在晚餐時刻分享當天發生的事情,爸媽會騷 Auggie 癢,還會到房間和他聊天;小說中 Via 的男友 Justin 發現 Auggie 的家庭經常把「我愛你」掛在嘴邊,每天都會問孩子過得好不好,聊聊將來想要做什麼,不像自己的父母漠不關心;Via 的朋友 Miranda 則待在 Auggie 家裡還比自己家感到安全,她的雙親離婚,媽媽平常很少跟自己講話。

我從小說中觀察到三點:

1. 爸爸 Nate 和媽媽 Isabel 的教養方法,尤其是和孩子的溝通,以 Auggie 上學這件事為例,條件雖然是不喜歡就能停止,可是必須說明理由,再討論解決方法,並非今天受了委屈,從此就不去了。另外,伴侶是彼此的最佳夥伴和戰友,要互相幫忙,像 Auggie 在生媽媽的氣時,爸爸就說上學這個主意自己要負一半的責任;像 Via 跟好朋友鬧彆扭,不想讓媽媽知道原因時,爸爸就想辦法逗她笑,再請她體諒媽媽正在為弟弟的事煩惱。

2. 哄兒女上床是一件小事,卻是孩子們期待的大事,看他們想聽哪個故事、今晚希望爸爸或媽媽陪著睡覺、要不要關燈。最重要的是,不能說好等一下再回來,結果太累而忘記,還會變成他們生氣的理由之一。

3. 孩子們是父母的反射鏡,我們用什麼態度和他們相處,用什麼音量和他們說話,他們就學會如此對待別人,因此一言一行要格外注意,尤其是理智線快斷掉的時候。

此外,小說的結尾 Auggie 的媽媽給他一個擁抱和說謝謝,Auggie 問媽媽為了什麼,媽媽說:

For everything you've given us. For coming into our lives. For being you…You really are a wonder, Auggie. You are a wonder.

為了你替我們帶來的每件事情,為了你出現在我們的生命裡,為了成為獨一無二的你…你真的是個奇蹟,Auggie,你就是奇蹟男孩。

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當上爸媽的人看了這段話很難不流眼淚,翻閱兒子的紀念相本和錄影檔,看到他剛誕生的模樣、被逗到開心大笑的表情、學習翻身和走路的過程,雖然說現在非常頑皮,不過仍然感謝上天和老婆讓我擁有一個兒子,帶來許多歡樂和回憶。


【霸凌】

家人可以怎麼幫助被霸凌的孩子?就是轉變悲觀想法,建立正面心態;

第一個例子是 Auggie 被同學討厭,再也不想去學校時,姊姊 Via 認為既然很喜歡學習新東西,就不要如他人所願,她說:

That's just life, Auggie. You want to be treated normally, right? This is normal! We all have to go to school sometimes despite the fact that we have bad days, okay?

Auggie,真實人生就是如此。你想要被當成普通人看待,不是嗎?這就是普通人會碰到的事情!即使過了很糟的一天,我們還是必須繼續上學,好嗎?

Auggie 立刻反駁 Via,說姊姊再糟的日子也不可能跟自己相比,同學們以為他身上有傳染病,看到人就閃開。Via 接著說:

The point is we all have to put up with the bad days. Now, unless you want to be treated like a baby the rest of your life, or like a kid with special needs, you just have to suck it up and go.

重點在於我們都要熬過不好過的日子。從現在開始,除非你想在往後的人生都被當成小嬰兒,或者一定要被特別照顧的孩子,不然就勇敢地回去學校。

我覺得這幾句話說得很有技巧,既然 Auggie 不喜歡媽媽一直幫忙,或者在校門口做出太親密的舉動,讓他在同學面前很難為情,那麼在其他方面就要更懂事,證明自己不再是愛哭愛鬧的小孩。

第二個例子是多所學校共同舉辦的露營活動,Auggie 在樹林中被一群人高馬大的高年級學生欺負,回家之後媽媽 Isabel 對他說:

Don't let them do that to you. You were there for more than forty-eight hours, and that awful part lasted one hour. Don't let them take that away from you, okay?

不要讓他們得逞。露營從頭到尾超過四十八個小時,而不愉快的事情只有一小時,別讓那些壞孩子搶走所有愉快的回憶,好嗎?

這個話術同樣高明,大多數的回憶還是開心的,不要被區區一件壞事打壞心情。

Auggie 聽完之後,詢問是不是自己長大之後仍要擔心類似的事情時,媽媽說:

There are always going to be jerks in the world, Auggie. But I really believe, and Daddy really believes, that there are more good people on this earth than bad people, and the good people watch out for each other and take care of each other. Just like Jack was there for you. And Amos. And those other kids.

Auggie,這個世界上總是有欺負別人的孩子。不過我和你爸爸都相信,願意出手相助的好孩子比壞孩子更多,他們彼此互相留意和照顧,就像 Jack、Amos 和其他同學為你做的事情一樣。

這個世界不會全部都是好人,一定有壞人的存在,可是黑暗的地方就有光明,有人做壞事,也有人會做好事。首先你自己的態度要改變,不輕易屈服,堅持想做的事情,日子久了,一定有人會看不下去大欺小、多欺少的惡行惡狀,不是採取中間立場,就是伸出援手。


【仁慈】

整部小說最核心的觀念就是「仁慈」,Browne 老師教給學生的九月份格言就是:

When given the choice between being right or being kind, choose kind.

當你要在正確和仁慈之間做出選擇,請記得選擇仁慈。

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而校長 Tushman 在畢業典禮上致詞時,他提到:

But the best way to measure how much you've grown isn't by inches or the number of laps you can run around the track, or even your grade point average—though those things are important, to be sure. It's what you've done with your time, how you've chosen to spend your days, and whom you have touched this year. That, to me, is the greatest measure of success…

要怎麼衡量你在過去的一年之中成長多少?不是看長高幾公分或可以跑幾圈,也不是平均成績,那些東西當然重要,但更重要的是你選擇怎麼去過每一天,跟什麼人來往,對我來說,這才是定義成功的最好方法。

有的學生可能獨來獨往,從不跟其他同學打交道,有的學生可能成黨結派,一起欺負弱小的同學,相較之下,能夠不受同儕壓力的影響,有勇氣去幫助別人的孩子,才是校長眼中成功的人。

這讓我想到出了社會之後,就沒有畢業典禮了,不會有人提醒你回顧過去的一年做了什麼事,只能找時間自我檢討,像是歲末年終時看看新年新計畫完成幾項。另一個方法是定期參加演講,沒時間就買書來看,有時候講者或作者的一句話,就讓你決定從明天起,做出不同的行動,漸漸變成更好的人。


此外,校長在最佳楷模獎的頒獎典禮說:

Courage. Kindness. Friendship. Character. These are the qualities that define us as human beings, and propel us, on occasion, to greatness…Greatness, lies not in being strong, but in the right using of strength…He is the greatest, whose strength carries up the most hearts by the attraction of his own.

勇氣、仁慈、友誼和品格,這些是定義我們成為一個人的特質,也時時刻刻驅使我們去做一位偉大的人…所謂的偉大,不在於自身很強壯,而是如何正確地使用強大的力量…偉大的人,他的力量來自於無比堅強的內心。

最後這個獎項頒給了 Auggie,他有一顆善良和仁慈的心,不計前嫌接納在背後說自己壞話的朋友;針對欺負自己的同班同學或外校學生,沒有選擇告訴校方或提出控訴;看到好朋友寫作業有困難時,熱心地當小老師;還有選擇不跟惡勢力低頭認輸,被排擠依然繼續上學,慢慢地讓同學的態度轉變,並且使他們知道自己有能力做得更多。

我們怎麼判斷一個人有影響力?相信看到 Auggie 的人不會相信他有影響力,又矮又瘦又醜,不過真正的力量並非來自外表和身材,而是堅強的心。這應該是作者想給我們的啟發,勇氣、仁慈和友誼深藏在每個人的體內,只要你的觀念改變,做出行動,就有機會發揮影響力,讓自己更溫暖,讓世界更美好。

如同校長說過的話:

Shall we make a new rule of life…always to try to be a little kinder than is necessary?...it reminds me that we carry with us, as human beings, not just the capacity to be kind, but the very choice of kindness.

我們應該定義人生的新準則,永遠對別人更仁慈一點。這提醒我身而為人,不僅擁有仁慈的能力,更要選擇仁慈待人。

If every single person in this room made it a rule that wherever you are, whenever you can, you will try to act a little kinder than is necessary—the world really would be better place.

如果在這裡的每個人都願意這樣做—無論你在哪裡,無論什麼時候,你都願意對別人更加仁慈,這個世界就會變成更好的地方。


【教育】

小說中我從校長 Tushman、Browne 老師和 Petosa 老師身上分別學到三件事:

1. 堅持對的事情:

當 Jack 寫信跟校長 Tushman 認錯,說自己出手打 Julian 不對,但他情願不要解釋原因,不希望 Julian 惹上麻煩時,校長的回信寫著:

One thing I've learned after being a middle-school director for twenty years: there are always more than two sides to every story…While nothing justifies striking another studentever–I also know good friends are sometimes worth defending. This has been a tough year for a lot of students, as the first year of middle school usually is.

當校長超過二十年讓我學到—每件事情都有一體兩面…雖然和同學打架是不容許的,可是我知道有時候值得替好朋友挺身而出。對很多學生來說今年並不好過,尤其是那些就讀中學第一年的新生們。

校長沒有只看表象,就立刻嚴懲犯錯的 Jack,這樣或許他會默默接受,但心裡不見得好受,更失去學習捍衛友誼的機會。

另外,當 Julian 的媽媽寫信給校長,聲稱小孩要適應中學生活就不是一件容易的事,更何況被要求要當 Auggie 的好朋友,難怪兒子無法承受壓力。校長無懼於對方是校委會成員的身分,在回信寫著:

I did not think asking these children to be especially kind to a new student would place any extra “burdens or hardships”on them. In fact, I thought it would teach them a thing of two about empathy, and friendship, and loyalty. As it turns out, Jack Will didn't need to learn any of these virtues—he already had them in abundance.

我不覺得請這些孩子對一位新生好一點,就會替他們帶來負擔或困難。事實上,我認為正好可以讓他們學會同情心、友誼和忠誠。最後證明 Jack Will 根本不需要學習,他的身上已經充滿了這些美德。

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如果說一所學校是一艘船,老師們是船員,那校長就是船長,負責主導學校的政策和規定,因此怎麼處理霸凌問題就很關鍵,假如對跋扈的家長低頭,那就沒有公平正義可言,所以我很佩服 Tushman 毫不讓步的原則。

2. 上學最重要的事情:Browne 老師請學生們注意校門口旁邊的匾牌,上面寫著:

Know Thyself And Learning Who You Are is What you're here to do.

認識你自己,這就是上學的目的,知道你到底是誰

畢竟學生時期是有最多空閒時間的階段,讓你思考自己想要當什麼樣的人,同時也是最能學習嗜好的階段,很多持續一輩子的習慣,無論是閱讀或才藝,都是在學校裡養成的。

3. 破冰的自我介紹法:Petosa 老師在開學第一堂課時,請每位新同學輪流發言,說說自己希望別人知道的兩件事情,這讓我想到去美國攻讀碩士時,某堂課的教授也如法炮製,差別在於多一件事,還記得自己說的是—鳳凰城太陽隊死忠球迷、開過六次刀、很愛寫文章和出過書(其實是自己印的)。

P.S.小說中提到美國學制的國中 (Middle School) 為五到八年級,Auggie 就讀的是五年級,屬於國中學制的第一年,所以班上會有跟他身分一樣的新生,不會全部都是小學的原班人馬,但是為什麼才念一年就參加畢業典禮呢?有些網站則說國小是一到五年級,國中是六到八年級,這個解釋比較合理,但跟小說內「五年級是中學第一年」的描述不符,請問有人知道原因嗎?謝謝!


Part 2:奇蹟男孩書籍

作者 R.J.Palacio 和丈夫、兩個兒子和兩隻狗住在紐約,擔任編輯總監、美術總監和設計師超過二十年,同時耐心等待寫一本小說的機會。有一天她在冰淇淋商店前面看到一位顏面傷殘的孩子,當下就知道這是自己找尋很久的靈感,完成了《奇蹟男孩》小說,也是出道之作。

漫威有「漫威宇宙」(Marvel Universe),R.J.Palacio 也替 Auggie 創造了「奇蹟宇宙」或「奇蹟世界」(The World of Wonder),總共出版四本書(周邊商品例如日記或月曆不算),單字很少,字體很大,很適合想嘗試自己念完一本原文書的讀者,建議閱讀順序如下:

1.《Wonder》:奇蹟男孩的故事,有中文本,但英文版才有導演寫的序、作者寫的後記、作者和劇組人員訪談,以及家庭討論題綱(A Family Discussion Guide)。

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2.《Auggie & Me》:不是續集,比較像是外傳,收錄三個小故事,主角分別是 Julian、Charlotte 和 Auggie 最早的死黨 Christopher,讓讀者知道《Wonder》小說中沒提到的事情,例如:

- Julian 真的是無惡不做的壞孩子嗎?

- Julian 的父母到底和校方發生什麼爭執導致轉學?

- Auggie 和 Christopher 當初怎麼認識的?

- Charlotte 為什麼會告訴 Jack 派系戰爭的事情?

- Ximena 在畢業典禮上的致詞內容是什麼?

- 校長 Tushman 為何決定把最佳楷模獎頒給 Auggie 而非 Charlotte?

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3.《365 Days of Wonder》:世界各地的兒童提供了超過一千兩百則格言給作者 R.J.Palacio,再篩選出跟 Browne 老師理念相近的三百六十五則格言,正好一天一則。同時每個月份有一個小故事,能知道 Browne 老師的成長背景,還有請學生寫格言的原因,以及 Jack、Summer、Julian、Auggie 和 Charlotte 等人寫給老師的信,最大的驚喜是解開《Wonder》和《Auggie & Me》沒說的秘密—到底是誰告訴校長 Tushman 惡毒的紙條事件?

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4.《We're all Wonders》:由作者 R.J.Palacio 本人畫的繪本,有中文版。以上前三本書建議按照順序閱讀,這一本比較沒差。

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Part 3:家庭討論題綱

《Wonder》小說裡列出十八個值得進一步探討的主題,我選出五個翻譯如下:

1. 從小說的哪些地方可以看出 Auggie 同時具有正常 (ordinary)和與眾不同 (extraordinary)的特質?你的每位家人身上也有嗎?

2. Auggie 的父母如何用幽默化解難關?你的家庭又能怎麼運用幽默感呢?

3. 解釋為什麼孩子會對長相奇怪的人感到好奇?Julian 問 Auggie 的問題為什麼沒禮貌?Julian 怎麼讓 Jack 和 Charlotte 感到難堪?Julian 應該怎麼問 Auggie 比較好?你覺得校長 Tushman 還能怎麼幫其他學生做好面對 Auggie 的心理準備?

4. 為什麼 Justin 的章節標題是 justin,第一個字母是小寫,其他主角的章節都是大寫?(知道原因的讀者可以留言跟我說嗎?想好久都想不出來…)

5. Auggie 的媽媽說他是個奇蹟,原因是什麼?Auggie 的人生有了改變,他又如何改變其他人的人生?你也可以讓周遭的人做出什麼改變嗎?

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【延伸閱讀】

下一篇文章能看到劇組人員訪談、電影和小說差異,以及電影勝出的地方:

《Wonder/奇蹟男孩》小說讀後感想和電影觀後心得(下)—爸媽和小朋友不可錯過的溫馨佳片

 

《奇蹟男孩》小說中沒提到的 Julian、Christopher 和 Charlotte 的故事:

《Auggie & Me:Three Wonder Stories/奇蹟男孩與我》讀後感想(上)—關於勇氣、友情和改變的三個故事

 《Auggie & Me:Three Wonder Stories/奇蹟男孩與我》讀後感想(下)—關於勇氣、友情和改變的三個故事

 

Browne 老師和更多學生的故事:

《365 Days of Wonder》奇蹟男孩外傳讀後感想(上)—Browne 老師的語錄本帶給你三百六十五天的正能量


Browne 老師多年以來收集的格言:

《365 Days of Wonder》奇蹟男孩外傳讀後感想(下)—Browne 老師的語錄本帶給你三百六十五天的正能量

 

《奇蹟男孩》的繪本介紹:

《We're all Wonders /我們都是奇蹟男孩》繪本讀後感想—擁有仁慈的心,改變看人眼光,就能看見奇蹟

 

其他兩本關於校園霸凌的小說:

《還有機會說再見/Before I Fall》讀後心得和觀後感想— 讓每個「普通」的一天,都成為「值得」和「有意義」的一天!

《漢娜的遺言/Thirteen Reasons Why》讀後感想和作者專訪翻譯:一句問候可能就是留在人世的最後希望

 

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