不要幫全球暢銷超過六百萬本的小說寫續集有多難?

我覺得非常不容易,像某些電影最早只想拍一集,票房大賣之後就推出續集,拍了幾集之後還有前傳或外傳,一切以賺錢為目的。R.J.Palacio 在 2012 年完成《Wonder/奇蹟男孩》小說,馬上受到世界各地廣大書迷的喜愛,她最常被問到的問題就是會不會寫續集,在《Auggie & Me》這本小說中她提到確定不寫,而且原因很讓人感動。

《Wonder》出版之後變成老師上課的教材,請學生們幫幾位主角寫故事,有人說 Auggie 長大之後當了老師,還有人說成為太空人或獸醫,每個孩子都對自己的預測百分之百肯定,身為作者的 R.J.Palacio 一點也不想破壞他們的想像空間,《Wonder》小說以 Auggie 快樂的一天當做結尾,不過她知道這不保證未來會有快樂的人生,唯一肯定的事情就是 Auggie 的前途無可限量,更不會對任何困難屈服。

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另外,《Wonder》從來不是發生在 Auggie 身上的故事,而是他替別人帶來的改變,雖然小說的主角是 Auggie,其他配角的故事也很有趣,可是不想打亂閱讀的流暢性,所以 R.J.Palacio 以電子書的形式陸續寫了三個小故事,並集結成冊為《Auggie & Me》這本書。時間軸是在《Wonder》之前或同時,從三位登場人物的角度重新來看整個故事,反而 Auggie 是客串演出。

1. Julian: 他是《Wonder》小說中最被人討厭的壞孩子,這一章說明他不喜歡 Auggie 的原因,還有跟奶奶在巴黎共度的假期怎麼改變他的一生。

2. Christopher: 兩歲的時候就認識 Auggie,是他最早的死黨,比任何人都能體會跟 Auggie 做朋友會碰到的困難。

3. Charlotte: 在《Wonder》小說裡沒有太多描述的配角,是被大家公認的好人,這一章在探討對人親切就足夠了嗎?


Part 1:Julian 的故事

為什麼 Julian 那麼討厭 Auggie?藏在背後的原因到底是什麼?

Julian 五歲時正在觀賞「海綿寶寶」卡通,冷不防出現有殭屍的廣告,他被嚇到跑出房間。還有一次是跟其他孩子一起看「哈利波特」,長相可怕的佛地魔一出現,他就無法停止尖叫,直到保姆通知媽媽來接他;另一次是在電影院被「Scary Fairy」的邪惡妖精嚇哭,爸爸趕緊帶他離開。這些不愉快的經驗讓 Julian 開始做噩夢,害怕睡覺,嚴重到去諮詢兒童心理醫生。症狀稍微改善之後,八歲時看到「星際大戰」裡的西斯大帝,九歲時看到「魔戒」中的咕嚕,又花了好幾個禮拜才克服心理障礙,因此他第一次看到 Auggie,又跟小時候一樣被噩夢驚醒。

至於 Julian 決定轉學之後發生什麼事呢?

暑假時他跟巴黎的奶奶住在一起,聽到奶奶從未提起的故事。小時候有一位得了小兒麻痺的男同學,要靠拐杖走路,被大家取笑為 Tourteau (螃蟹),奶奶從來不敢跟對方說話,不過當德軍入侵法國,打算帶走所有的猶太小孩時,卻是 Tourteau 帶她逃離學校,在寒冷的夜裡脫下外套給她穿,把她藏在家裡,每天教她自己在課堂上學到的東西,還有分享本身都不夠吃的食物。最後一次看到 Tourteau 時,她告訴對方很後悔跟同學們一起叫他螃蟹,就在同一個晚上,得知 Tourteau的 本名是 Julian,後來 Julian 在德軍的肅清行動中被抓走,關在毒氣室失去生命。奶奶十分感激和想念 Julian,就用他的名字替自己的兒子命名,兒子長大後也幫孫子取相同的名子。

聽完故事的 Julian 才知道自己姓名的由來,對於欺負 Auggie 的行為感到後悔和自責,奶奶對他說;

You are so young. The things you did, you know they were not right. But that does not mean you are not capable of doing right. It only means that you chose to do wrong…But the good thing about life, Julian. Is that we can fix our mistakes sometimes. We learn from them. We get better. I never made a mistake like the one I made with Tourteau again, not with anyone in my life. And I have had a very, very long life. You will learn from your mistakes, too. You must promise yourself that you will never behave like that with anyone else again. One mistake does not define you, Julian…You must simply act better next time.

你年紀還這麼小,也知道自己的行為是不對的,可是那不代表你沒有能力去做對的事情,只是你做錯了選擇…Julian,人生的美好在於每個人都能從錯誤中學習和成長,逐漸變成更好的人,像我從此以後都會記得 Tourteau 教會自己的事情,對別人好一點。而我活過了很長很長的人生,你將來同樣能從錯誤中學到經驗,並且記得做出承諾,以後要善待別人…Julian,一個錯誤不能定義你是怎樣的人…下次一定要做出更好的選擇。

Tourteau 已經離開人世七十年了,Julian 並不希望在往後的人生中,Auggie 對自己的印象都是壞孩子,而不是跟 Tourteau 一樣被奶奶懷念,於是鼓起勇氣寫了道歉信給 Auggie,跟奶奶一起重返小時候居住的村莊,去看 Tourteau 和雙親的墓碑。他甚至跟爸媽承認霸凌從頭到尾都是自己的責任,是他先叫 Auggie 怪胎,慫恿大家玩碰了 Auggie 就得傳染病的遊戲,還有寫惡毒言語的紙條,被 Jack 揍也是咎由自取,並請當律師的爸爸不要對學校提出告訴 (校方不願歸還已收到的下學期學費),最後他很驚訝自己收到 Auggie 的回信,爸爸更以自己為榮,坦承錯誤和跟人道歉並不是件簡單的事。

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我覺得 Julian 的故事主題是「勇氣」,同時學到三件事情:

【評斷之前的理解】

當初作者打算寫《Wonder》系列短篇故事集時,毫不猶豫就選擇 Julian 當主角,由於網路上罵聲連天,還有許多人製作”Keep calm and don't be a Julian”的圖片,Julian 迅速成為專門霸凌別人的代名詞,她認為有必要還 Julian 一個公道,並不是免除他的惡劣行為,而是探討大家沒看見的原因,還有 Julian 到底能不能彌補自己犯的錯。

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我承認當初看《Wonder》小說時,就對 Julian很反感,但在《Auggie & Me》小說中,他的篇章最讓我感動,可能是奶奶的傷心往事,也可能是對 Julian 由憎恨轉為同情的戲劇性變化。仔細想想,迫於同儕壓力,要加入人多勢眾的那一邊很容易,像跟著大家一起討厭 Auggie,或者在跨校露營事件過後,立場轉換不理會 Julian,不過人的可貴就在於有自己的想法,要有一定的判斷力,沒清楚事情的真相之前,魯莽做出行動就可能犯錯。如果有機會的話,不妨先給對方一個機會,像同學們可以先跟 Auggie 說幾句話,而不是把他當成空氣,甚至病菌一樣的存在。


【看到孩子的希望】

離開 Beecher Prep 學校之後, Julian 很難過不能繼續上 Browne 老師的英文課,尤其本身很喜歡寫作文,因此他寫了 email 給老師,說明不告而別的原因,並解釋不認為自己的行為是霸凌(在聽到奶奶的故事之前)。Browne 老師的回信寫著:

Things that happen to us, even the bad stuff, can often teach us a little about ourselves…Did you ever consider that maybe you were just a little afraid of Auggie, Julian? Sometimes fear can make even the nicest kids say and do things they wouldn't ordinarily say or do.

人生之中好事和壞事都會發生,壞事還能幫助我們更了解自己…Julian,你有沒有想過或許你只是有點害怕 Auggie?有時候再乖的孩子都會因為恐懼而說出原本不會說的話,或者做出不會做的事。

我覺得 Browne 老師的做法很恰當,並沒有要 Julian 認錯,而是請他自己思考為什麼和 Auggie 以及 Jack 處不來,還有會做噩夢是不是由於 Auggie 的外表,後來 Julian 聽到奶奶以前也很害怕同班同學 Tourteau,才明白這一切都跟恐懼有關。

另外,Browne 老師在 email 中沒有忘記鼓勵 Julian:

You're a good kid. A natural leader. Just remember to use your leadership for good, huh? Don't forget: always choose kind!

你是一位好孩子,也是天生的領袖,請你記得把領導能力用在好的方面,可以嗎?不要忘記了,永遠要選擇當一個仁慈的人!

每個人都有優點和缺點,Julian 是孩子王,他開別人玩笑單純是想要大家喜歡他,有時候做得太過火,但是不可否認他有讓同學追隨的能力,善加運用就是有潛力的領導人才。而在其他人都給 Julian 負面評價時,Browne 老師沒有放棄他,畢竟老師的責任在於發掘和引導孩子身上光明的那一面,並鼓勵他們做一個善良的人。

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【愛孩子不是寵孩子】

我能理解 Julian 的媽媽 Melissa 愛兒子的心情,才把全班的合照用 Photoshop 軟體修圖,讓 Auggie 消失不見,這樣 Julian 日後不會想起不愉快的過去。然而她和老公被請到學校,和校長 Dr. Jansen 以及 Mr.Tushman 的爭論就值得商榷了。校方認為 Julian 寫給 Auggie 的紙條太超過,最惡劣的一張是「我打賭你媽媽希望從來沒有生下你,你應該幫大家一個忙,死了算了」,還有聯合同學孤立 Auggie,因此處罰 Julian 停止上學兩週,建議接受心理治療,以及寫道歉信給 Auggie,沒想到 Melissa 怪罪學校讓 Auggie 入學,說自己提供眾多捐款和義工服務,值得更好的對待,甚至跟 Julian 說他並沒有做錯什麼事情。

父母是孩子最初的老師,也是第一個模仿的對象、品格教育的啟蒙者。假如 Julian 的媽媽老是護著他,認為校方小題大作,還要想辦法讓 Mr. Tushman 被解雇,他就沒有從錯誤中成長的機會,以後到了高中或大學,搞不好會對同學做出類似的事情。怎麼和同學相處,去幫助而非欺負別人,是群體生活很重要的課題,這一切都要靠父母的正確觀念和反覆身教。

這一章還有幾個小故事:

1.當 Tushman 找 Julian、Jack 和 Summer 來談話,請他們當 Auggie 的朋友時,對三個孩子說:「年紀愈來愈大以後,會遇到許多教科書沒有教你如何應付的情況,我的秘訣就是當你不知道做什麼,就對人仁慈一點。」

2.Julian 的媽媽和全家去夏威夷旅遊時,每天都遇到下雨,回家之後她用 Photoshop 軟體把天空變成晴朗的藍色,忘記不好的回憶,這也是她修改兒子班級合照的原因,不希望兒子想起五年級的生活就不開心。

3.其實 Julian 的媽媽本性不壞,曾經有個孩子在學校附近被車撞到,她連署了很多人發起請願書,請政府安裝紅綠燈。

P.S.
1.我很喜歡 Julian 篇章標題下方的一句話:

Be kind, for everyone you meet is fighting a hard battle. ~ Ian Maclaren

對別人好一點,因為你遇到的每個人都正在打一場艱難的戰役。

2.請問有人知道 Headmaster 和 Principal 的差別嗎?好像都代表校長,小說中提到 Dr. Janson 是 Headmaster,Mr. Tushman 則是 Principal。


Part 2:Christopher 的故事

Christopher 和 Auggie 兩人的媽媽在超市巧遇,加上彼此正好是鄰居,很快變成好朋友,而兩歲的 Christopher 在 Auggie 出生三個月時就到醫院看過他,知道 Auggie 無法自己呼吸、進食或說話,嘴巴也合不起來,但直到兩年後在遊樂場一起玩,有個小女孩被 Auggie 嚇跑,Christopher才發現 Auggie 和正常人有多大的不同。

這個故事描述 Christopher 的學校生活,穿插過去與 Auggie 之間的回憶。他和四年級的 John 一塊加入學校的搖滾樂團,團裡面已經有三位六年級的學生,而且待了三年,吉他技巧非常熟練。全團要在秋季音樂會上表演,問題是 Christopher 和 John 打算演奏歐洲合唱團的經典歌曲《The Final Countdown》,三位學長則想彈《Seven Nation Army》,並暗中成立新樂團,雖然有邀請 Christopher 入團,卻不要吉他彈得比較差的 John。

Christopher 除了為此事煩惱之外,面對隔天的數學考試更是毫無頭緒,恰好 Auggie 傳來訊息關切自己出車禍的媽媽,並耐心教導他搞不懂的乘除問題,直到接近凌晨他完全弄懂為止。Christopher 很感謝 Auggie,兩人三年沒見過面了,Auggie 仍然願意幫忙,讓他明白友誼的意義,決定跟 John 留在樂團,就算預期表現不好,至少要情義相挺,而非當牆頭草,追隨勢力較大的一邊。

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我覺得 Christopher 的故事主題是「友情」,同時學到四件事情:

【和 Auggie 做朋友的壓力】

Christopher 是 Auggie 最早的朋友,上了幼稚園之後,他自己會跟新朋友出去,也會跟 Auggie 單獨玩耍,可是絕不會把大家湊在一起,因為其他人不太敢接近 Auggie。另外,Auggie 還有一位雙眼突起來、眼睛隔很開的朋友 Hudson,當 Christopher 和他們兩人走在一起時,路人會先看看 Auggie,再看看 Hudson,最後緊盯著 Christopher,納悶他到底有什麼缺陷,即使他不排斥跟 Auggie 做朋友,不過和別人出門比較沒有壓力。

在《Wonder》小說有提到其他同學對 Auggie 的看法,還有當朋友的難處,但這個故事補充更多例子,連成年人要鼓起勇氣去跟類似 Auggie 的人做朋友都很難了,更何況是小朋友(或許他們沒有顧忌)。總而言之,幸虧 Auggie 的身邊還有 Christopher、Summer 和 Jack,不在意別人的目光,願意當他的好友。


【真正的友誼】

Christopher 和 Auggie 同樣是太空迷,自己的六歲生日派對將在天文台舉辦,忽然間媽媽 Lisa 接到電話,由於 Auggie 的眼睛感染,被爸媽開車送去醫院,所以 Auggie 的媽媽 Isabel 拜託  Lisa 送 Auggie 的姐姐 Via 去別人的生日派對。Lisa 毫不猶豫就答應,她知道 Isabel 沒時間聯絡別人,也考量到 Via 總是因為弟弟無法參加活動。 Christopher 卻一點都不在乎,更不能接受媽媽在自己的派對遲到,媽媽對他說:

When good friends need us, we do what we can do to help them, right? We can't just be friends when it's convenient. Good friendships are worth a little extra effort!

當好朋友需要我們時,就要盡我們所能伸出援手,對嗎?我們不能只在對自己有好處或方便時,才跟對方交朋友。好的友誼值得更多的付出!

我覺得 Christopher 的媽媽是很難得的朋友,每次 Auggie 出狀況,需要任何幫忙時總是義不容辭,即使會讓自己的兒子不高興。她還考慮到 Via 的感受,知道有個這樣的弟弟,少了很多父母的關心,以及參加派對的機會。

好朋友的定義是什麼?是你有困難時第一個會想到的人,當然也是定期你要關心的人,而且不等對方開口,就主動詢問可以幫什麼忙。


【超越國界的愛心】

有一次 Christopher 跟媽媽去醫院探望動完手術的 Auggie,病房中還有許多要動整形手術的小朋友,其中一位小男生來自孟加拉,大約四歲也不會說英文,上嘴唇有一個大洞,盡管媽媽交代不要盯著別人的臉看,偷看一眼的 Christopher 忍不住吐了出來,媽媽只好先帶他離開醫院。

剛走出來沒多久,Christopher 就拿出剛買的新玩具,請媽媽拿回去送給那個小男生,讓對方感到很開心。

你無法控制自己看到可怕的景象會有什麼反應,可是能夠決定之後的行為,Christopher 雖然少了一個玩具,小男孩或許就忘記一點動手術的疼痛,這是我很欽佩他的地方,小小年紀就這麼有愛心。


【教孩子準備東西】

Christopher 總是在出門之後才想起自己忘記帶什麼,可能是回家作業、體育褲或長號樂器,甚至通通沒帶,然後送他上學的媽媽要趕回家,再幫他送到學校去。相較之下,老師非常嚴格,堅持 Rules are rules,這堂課下課時沒看到繳交的作業就扣五分,下一堂課補交也不行。

以前讀過《德國媽媽這樣教自律:教出堅強、獨立、寬容、節約好孩子》,她們的孩子參加好幾天的露營活動,萬一忘記帶外套或雨衣也不擔心,就是要讓兒女為自己的行為負責。我還不確定未來會對孩子採取怎樣的做法,但從 Christopher 媽媽的例子學到,老是當個孝母,兒子就很難有長大的一天。

這一章還有幾個小故事:

1. Auggie 的爸爸第一次帶流浪狗 Daisy 回家,大家決定取名為 Darth Daisy 的經過。

2. Auggie 喜歡戴太空人頭盔,自己最想當一個太空人,他和 Christopher 會一起觀賞有關外太空的 DVD 和圖畫書,假裝他們正要登陸最愛的冥王星,也就是這一章的標題 Pluto。

繼續閱讀 Charlotte 的故事:

《Auggie & Me:Three Wonder Stories/奇蹟男孩與我》讀後感想(下)—關於勇氣、友情和改變的三個故事

 

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《365 Days of Wonder》

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【延伸閱讀】

《奇蹟男孩》個人感想、系列書籍和討論題綱:

《Wonder/奇蹟男孩》小說讀後感想和電影觀後心得(上)—真正的的勇氣無關外表或力量,來自堅強的內心


劇組人員訪談、電影和小說差異,以及電影勝出之處:

《Wonder/奇蹟男孩》小說讀後感想和電影觀後心得(下)—爸媽和小朋友不可錯過的溫馨佳片

 

Browne 老師和更多學生的故事:

《365 Days of Wonder》奇蹟男孩外傳讀後感想(上)—Browne 老師的語錄本帶給你三百六十五天的正能量

 

Browne 老師多年以來收集的格言:

《365 Days of Wonder》奇蹟男孩外傳讀後感想(下)—Browne 老師的語錄本帶給你三百六十五天的正能量

 

《奇蹟男孩》的繪本介紹:

《We're all Wonders /我們都是奇蹟男孩》繪本讀後感想—擁有仁慈的心,改變看人眼光,就能看見奇蹟

 

學習德國的親子教育方法:

《德國媽媽這樣教自律:教出堅強、獨立、寬容、節約好孩子》讀後感想

 

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