如果你很喜歡「奇蹟男孩」的故事,又跟我一樣是語錄控,一定不可錯過這本書!

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Browne 老師的全名是 Thomas Browne,跟祖父與父親取了相同的名字,同時 Thomas Browne 爵士也是十六世紀的偉大作家,就讀大學的 Browne 某一天在對方的書本中讀到:

We carry within us the wonders we seek around us.

我們四處尋找的奇蹟其實就在自己身上。

打算未來當老師的 Browne 正處於自我懷疑的階段,不確定這個職業能不能有足夠的奇蹟讓自己快樂,於是把這句話抄在紙上並黏到牆壁,一路陪伴著他直到研究所畢業,後來老婆更把句子寫在板子上,裱框當成結婚禮物送給他。

Browne 擔任教職以後,教學生寫一百字的短篇作文遇上很大的困難,某一堂課他告訴全班影響自己最大的一句話,也就是 Thomas Browne 爵士的格言,引起大家對於涵義的熱烈迴響,從此格言分享成為課程特色之一。每個月的第一天,他會在黑板寫下當月格言,並在課堂上討論;月底的時候;每位學生要針對此則格言寫短篇作文;到了歲末年終,學生們要寄一張寫上格言的明信片到他家裡,不管是自己想出來的,或是引用名人的話。

Browne 老師教書超過十年,陸續收集了超過兩千則格言,校長 Tushman 請他整理成一本書,讓更多人可以看到。因此他針對最能引起孩子共鳴的主題編成《365 Days of Wonder》,像是仁慈、美德、毅力、行善,希望讀者的每一天都從一句正面的話拉開序幕,並且記得格言的意義—身體力行(words to live by)!

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事實上《365 Days of Wonder》的真實作者跟《奇蹟男孩》是同一位,R.J.Palacio 收到世界各地的兒童寄來的格言,再從超過一千兩百則之中,篩選出跟 Browne 老師理念相近的三百六十五則格言,正好一天一則。另外,每個月還有一個小故事,包括 Browne 老師的成長過程,或是他和學生 Jack、Summer、Julian、Auggie、Charlotte 或 Amos 互動的信件。

我的文章分成三個部份:上篇介紹月份故事和分享個人感想,下篇是精選格言:


Part 1:月份故事

以下從十二個故事中選出自己最有感覺的六個:

【被遺忘的美德】

父母在孩子小時候都會對他們耳提面命:「不要忘記說謝謝!」或「要對人好一點!」然而進入國中之後,叮嚀的話就變成:「你要用功一點!」或「回家作業寫完了嗎?」也許是認為兒女都已經知道怎麼做人,或者太多要學習的新事情,也可能是中學階段的潛規則—你很難善良對待別人,那是充滿殘酷玩笑和社交孤立的地方。

Browne 老師從來不認為那是正確的,不是非要冷漠以待或勾心鬥角,但是面對每天的社交情境,無論選擇跟誰同桌吃飯、面對同儕壓力、維繫師生關係,有些孩子仍舊需要幫助。

他想跟孩子說:「假如你認為爸媽很愛老調重彈,請不要發脾氣,畢竟大人們正在學習如何拿捏過與不及的教導尺度,請多一點耐心,父母只是想幫助你度過這個階段。當他們再次提醒你小時候聽過的話,那是因為這些傳統美德不會隨著進入中學而消失,你走入校門的每一天都要牢牢記住,直到成為大人的那天為止。」

還有:「你的靈魂充滿了用之不盡的高貴品格,身為父母和老師的責任就是去培育和引導,讓它們散發出耀眼光芒。」

P.S.此篇文章的結語原文如下:

When we remind you about those old, elemental virtues we used to teach you back in your toddler days, when you were still playing in sandboxs, it's because “playing nice” is something that doesn't end when you start middle school. It's something you need to remember every day as you walk through the school hallways on your way to becoming adults.

The truth of the matter is this: there's so much nobility lurking inside your soul. Our job as parents, and educators, and teachers, is to nurture it, to bring it out, and to let it shine.


【一小口仁慈】

Browne 老師帶三歲的兒子去看小兒科醫生時,說兒子現在只吃雞柳條,還有喝碳水化合物,他和老婆已經放棄強迫要吃蔬菜了,醫生說:「你們無法用強硬的方式逼小孩吃蔬菜,可是父母的責任在於確保青菜會出現在盤子裡!」

多年以來 Browne 老師總是在準備課程時想到這幾句話,學生們不可能在教室裡學到他沒有教的東西,像是仁慈、同情和愛心,那些不在學校的編排課綱之中。不過每天他還是把這些放到他們的盤子裡,無論吃或不吃。希望今天餵食一小口仁慈,明天就可能讓學生們胃口大開。

P.S.此篇文章的結語原文如下:

My students can't learn what I don't teach them. Kindness. Empathy. Compassion. It's not part of curriculum, I know, but I still have to keep dishing it out onto their plates every day. Maybe they'll eat it; maybe they won't. Either way, my job is to keep on serving it to them. Hopefully, a little mouthful of kindness today may make them hungry for a bigger taste of it tomorrow.


【孩子背後的故事】

Julian 很愛寫作文,從內容來看本性並不壞,即使對 Auggie 做出霸凌的行為,Browne 老師仍對他抱著希望,因此很高興在夏天收到他的 email。

Julian 提到不喜歡原本的同學,即將就讀新學校,他寫的格言是:

Sometimes it's good to start over.

有時候重頭開始才是更好的選擇。

但 Browne 老師告訴他:

A fresh start give us the chance to reflect on the past, weigh the things we've done, and apply what we've learned from those things to the way we move forward. If we don't examine the past, we don't learn from it.

全新的開始提供我們機會去反省過去,還有檢視所做所為,把學到的經驗用在未來想做的事情上。但是假如沒有從以前的錯誤中學到東西,就不會有所成長。

後來 Julian 聽完奶奶跟同學 Tourteau 的故事,才知道自己的惡行惡狀是出於恐懼,Auggie 的臉讓他想起童年做噩夢的不愉快經驗,畢竟 Auggie 並沒有錯,長相是無法控制的。Julian 體認到本身犯的錯之後,請 Browne 老師轉交自己寫給 Auggie 的道歉信(他沒有Auggie的住址)。

Browne 老師的回信告訴 Julian 有多麼替他感到驕傲,也提到面對恐懼並不容易,恐懼是人類從遠古時代能夠活到現在的原因之一,讓我們跑得更快或努力求生。同時說:

But another thing that makes us human is our ability to deal with fear. We have other traits that we reply on that help us cope with our fears. The ability to be courageous despite our fear. The ability to regret. The ability to feel. The ability to be kind. This traits work together, along with fear, to make us better people…I have faith in you! Just give everyone a chance and you'll do fine.

可是我們之所以為人類還有另一個原因,就是如何去跟恐懼相處。有許多能力可以幫助我們,像是勇氣、遺憾、感覺或仁慈,這些能力加上恐懼,使我們成為更好的人…我對你有信心,只要記得多給別人一次機會!

從 Julian 的例子讓 Browne 老師瞭解到每個人的身上都有一個故事,和孩子相處必須有足夠的耐心去傾聽,才會發現他們真正在想什麼,到底是一個怎樣的人。

P.S.在《Auggie & Me》這本書中,收錄 Julian 和 Browne 老師的兩封 email;在《365 Days of Wonder》這本書中,則新增後續的兩封 email,讓故事更完整。

【選擇仁慈】

由於五年級生是中學的新生,彼此之間並不認識,所以 Browne 老師教給他們的第一則格言就是 Dr. Wayne W. Dyer 所寫的:

When given the choice between being right or being kind, choose kind.

當你要在正確和仁慈之間做出選擇,請記得選擇仁慈。

通常討論會持續很多天,他請大家想想如果每個人都更仁慈一點,這個世界會不會變得很好?同時提到選擇仁慈沒有想像中簡單,有時候你明明知道自己是對的,但為了讓爸媽或朋友保留面子,不想傷害他們的感覺。反過來想,假使你是伽利略,對於太陽是宇宙中心深信不疑,即使全世界的人都持反對立場,你還會堅持己見嗎?還是因為仁慈而配合大家?

這些論點總是在課堂上引起反覆辯論,最後 Browne 老師會說格言之中最重要的字並不是「正確」或「仁慈」,而是「選擇」。當有能力去做出選擇時,你會決定怎麼做?

Browne 老師認為五年級生會閱讀,他的職責是讓他們愛上讀書;五年級生會寫作,他的職責是讓他們更會表達;換句話說,學生們所需要的東西已經在自己身上,只要老師的引導而已。就好像種下一顆種子,一旦你提供足夠的光亮,它就會逐漸成長。

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【最偉大的英雄人物】

萬聖節時某位學生打扮成《魔戒》中的佛羅多 (Frodo),Browne 老師卻覺得山姆 (Sam) 才是中古世紀最偉大的英雄,沒想到全班都不認同,佛羅多和亞拉岡 (Aragorn) 各有勢力龐大的支持者,也有人選甘道夫 (Gandalf)。

Browen 老師跟大家解釋 Sam 的身上具有四種特質:

1. 智慧 (Wisdom):從過去的經驗變得更精明,或者對於任何突發狀況做出最適合的處置。

2. 正義 (Justice):為了正確的事情奮戰,以及願意持續不斷爭取眾人人權的決心。

3. 勇氣 (Courage):面對恐懼、未知或誘惑的能力。

4. 自制 (Temperance):能夠自我控制的能力,拒絕私利或抵抗誘惑。

結果學生們並不認同,只同意 Sam 頂多是自我克制的榜樣,把朋友放在自己之前,接著大家一起討論更適合的虛構代表人物:

1. 智慧:最多人投票給《星際大戰》的尤達大師,但 Browne 老師的選擇是學會控制情緒的路克天行者。

2. 正義:所有人公認是《納尼亞傳奇》的愛德蒙 (Edmund),最終成為納尼亞的國王。

3. 勇氣:超人和蝙蝠俠各有死忠擁護者,Browne 老師趁此機會告訴學生《特洛伊》的故事,阿基里斯是天神之子,還有神明打造的盔甲,赫克特僅僅是個凡人,依然為了保衛國家,對抗來犯的希臘軍隊,並和阿基里斯決一死戰。

4. 自制:最後被選中的是哈利波特,他並沒有用隱形斗篷去做壞事,反而率領大家對抗佛地魔。


【誰是抓耙子】

Brown 老師很驚訝收到學生 Amos 的明信片,對方寫的格言是:

Don't try too hard to be cool. It always shows, and that's uncool.

不要老是想盡方法裝酷,那樣一點都不酷,因為讓人覺得很酷的時刻總是會來。

Amos 平常很安靜,課堂上也很少發言,不過在 Auggie 被外校高年級生欺負時,他是挺身而出的那一位,Browne 老師覺得有些孩子直到開始領導別人時,才知道自己具有領袖特質。

Amos 說他某天跟 Henry 和 Miles 聊天時,聽到 Julian 寫給 Auggie 充滿惡毒話語的紙條,已經到了霸凌的程度。雖然他答應不會告訴別人,可是自己不想當旁觀者 (bystander),想要當路見不平的人 (upstander),畢竟小個子的 Auggie 很需要像他這種人的幫助,因此跑去通知校長 Tushman。

Auggie 一直很納悶時誰是紙條事件的爆料者,校長 Tushman 被問到時沒有正面回答,他寫 email 給 Brown 老師同樣沒得到答案,直到 Amos 的來信才真相大白。


【其他故事】

1. Summer 從小時候就對每個星座如數家珍,她的夢想跟 Auggie 一樣是當個太空人。

2. Chrarlotte 寄給 Browne 老師的格言是:

It's not enough to be friendly. You have to be a friend.

對人有禮貌還不夠,你必須去當對方的朋友。

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3.不要以為 Browne 老師就是好好先生,從來都不發脾氣。有一次他去觀賞女學生 Briana 的戲劇表演,另外三位曾經嘲笑她的女同學在台下竊竊私語,Browne 老師靠近她們大聲說:”Shut up!”嚇得三個人當場閉嘴,並且在休息時間趕緊離開。


Part 2:個人感想

簡單分享自己的三點感想:

【奇蹟男孩宇宙】

一連看完《Wonder》、《Auggie & Me》、《365 Days of Wonder》小說,以及《We're All Wonders》繪本,不得不佩服作者的創作版圖。《Wonder》以「奇蹟男孩」Auggie 為主角,同時讓讀者從 Via、Summer、Jack、Justin 和 Miranda 的角度重新審視整個故事,如同電影主題曲《Brand New Eyes》,提醒我們不要只關心自己,要學習用全新的眼光看待身邊的人,多一點同理心,也許他們都有不為人知的過去。

至於《Wonder》提到 Julian 下學期會轉學,卻沒有交代細節,在《Auggie & Me》這本外傳才說明,附上 Julian 和 Browne 老師所寫的 email,然後在《365 Days of Wonder》的七月小故事中,增加更多 email,有點類似解謎的過程,透過三本書,讓我們搞清楚所有沒說的細節或後續發展。

另外,《Auggie & Me》有三位主角,除了 Julian,還有 Auggie 最早的死黨 Christopher,以及同班同學 Charlotte,我認為分別代表勇氣、友情和改變,除了使讀者獲得更多啟發,更補足《Wonder》故事觀的廣度。

第三本《365 Days of Wonder》的作者是 Browne 老師,但同樣仿效前兩本書,讓其他配角輪流登場,學生 Jack、Summer、Julian、Auggie、Charlotte 和 Amos 出現在月份小故事裡,製造更多驚喜,並和《Wonder》與《Auggie & Me》的情節相連結,尤其是拖到十二月,才解開紙條事件爆料者之謎。除此之外,讀者可以單純把這本書當成語錄本,根據當天日期,翻開對應的格言,從充滿正能量的一句話開始那一天!

《We're All Wonders》則昰作者親手繪製的繪本,適合更小年紀的孩子,不用閱讀《Wonder》的全部故事,並聚焦在「仁慈待人」的中心觀念。我們也可以發現,即使三本書和一本繪本由不同出版社發行,美術設計延用相同概念,就是簡單線條構成的臉部輪廓,每個人都沒有嘴巴,非常具有一致性,而 Auggie 的特色是只有右眼。

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上圖的《Wonder》小說為電影書封版,下圖為原本的封面。

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【你會做出什麼選擇】

在「奇蹟男孩」的小說和電影中,很常被提到的經典句子昰:「當你要在正確和仁慈之間做出選擇,請記得選擇仁慈。」作者於《365 Days of Wonder》書本中做了更多解釋,對人仁慈要視情況而定,為了正確的事情要做出不同選擇。

前陣子我去台北看醫生,邊等檢驗報告邊讀《365 Days of Wonder》,某位老先生用手機播放影片,音量非常大聲,過了幾分鐘我終於忍不住請對方小聲一點,意外的是隔壁的媽媽立刻幫腔,跟著說:「對啦!音量調小一點啦!」自己才知道或許大家都在忍耐,只要某個人願意當第一位發聲或行動的人,就會跟著加入。

出門在外的我最討厭三種人:

1. 隨地抽菸:在路上冷不防吸到二手菸,或者租的房子有些房客很愛在樓梯間抽菸,最怕的是帶小孩出門,菸害的影響對他更大。記得學生時期有一次在二輪戲院觀賞電影,起身去勸某位觀眾不要抽菸,散場後差點被揍,追我到便利商店,兩人隔著玻璃窗對峙十幾分鐘,對方才肯離開。

2. 任意插隊:不管是門診掛號、戲院買票或排隊上車,有人插隊我一定把他們揪出來。有一次是台中火車站插隊的外勞,另一次是一群大叔和大嬸,罔顧排隊人潮,直接走入購物中心的接駁車,工作人員勸阻也無效,我馬上衝上車,把他們通通趕下來,維持排隊的秩序。

3. 手機公害:無論是看影片或打電動,近年來這種人愈來愈多,對我來說,這比家裡房門沒關,電視機開超大聲還嚴重,尤其對方就坐在隔壁,不懂為何連一點尊重別人的美德都沒有。通常我會先觀察再決定怎麼做,火車上爸媽為了哄小孩我可以忍,或者餐廳裡不想跟對方吵架影響老闆做生意,我只好專心看自己帶的書,早點吃完早點離開。

附帶一提,跟老婆和兒子出去時,也是要三思而後行的時候,以前是單槍匹馬,天不怕地不怕,現在是一個家庭,考慮的因素會更多。


【更有創意的教學方法】

Browne 老師把《魔戒》、《星際大戰》、《哈利波特》或《納尼亞傳奇》的主角們當成上課教材,難怪學生們興致高昂地加入討論,就像他在書本中提到的:

Teachers need the freedom to teach — freedom they can't have if they're only teaching so their students can pass tests.

老師們需要多一點教學的自由 — 假如他們只教學生如何通過考試,就不會有更自由的發揮空間。

以前讀過《為未來而教:葉丙成的 BTS 教育新思維》這本書,台大葉教授的教學方法讓我印象深刻:

1. 打造線上遊戲網站:讓同學分組出題目,再讓各組嘗試攻破別組題目,把傳統課程老師出題、批改的權力下放給學生,一舉兩得,學生們考量整組計分會互相幫助,老師則有更多時間做教學創新。

2. 利用臉書社團的「線上民調」:在 FB 公布要預習的教學影片進度,民調選項列出三個:「輕鬆看完」、「還沒看完」和「完全沒看」,學生看到其他人的進度超前,就會開始緊張,逼自己去看影片。

3. 設計真槍實彈的簡報課:期末考是針對一整班的國小高年級同學做十二分鐘的簡報,題目為自己科系的技術,兩個人一組,簡報完由小學生評斷哪一位講得比較好。每位學生要去簡報三次,平均票數前五名的人進入總決賽,在大禮堂面對四到五百名小學生演講。葉教授更舉辦「台大盃簡報大賽」,全台灣的大學生跟台大簡報課的學生比賽,幫學生察覺本身的不足之處。

做任何事情都一樣,有心沒心都是過一天,有心的人就會思考更有創意的做事方法,每位老師都願意這麼做,就是學生的福氣,整個社會才有更多創新。


【365 Days of Wonder】

我跟 Browne 老師有相同的習慣,除了收集格言,還會抄下書中佳句、電影對白、名人語錄,或者生活周遭看到的好句子,以前是寫在本子或打在電腦,現在是每周四天發表在 FB 粉絲團《Ryan 讀書房》的「佳句分享」專欄,所以買到這本書如獲至寶,以前購買過類似的語錄書籍,這本的獨特之處在於延伸《奇蹟男孩》的世界觀,還有配合小說主題的格言,誠心推薦給每一位語錄控讀者喔!

另一款封面

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【延伸閱讀】

Browne 老師多年以來收集的格言:

《365 Days of Wonder》奇蹟男孩外傳讀後感想(下)—Browne 老師的語錄本帶給你三百六十五天的正能量

 

《奇蹟男孩》個人感想、系列書籍和討論題綱:

《Wonder/奇蹟男孩》小說讀後感想和電影觀後心得(上)—真正的的勇氣無關外表或力量,來自堅強的內心

劇組人員訪談、電影和小說差異,以及電影勝出的地方:

《Wonder/奇蹟男孩》小說讀後感想和電影觀後心得(下)—爸媽和小朋友不可錯過的溫馨佳片


《奇蹟男孩》小說中沒提到的 Julian、Christopher 和 Charlotte 的故事:

《Auggie & Me:Three Wonder Stories/奇蹟男孩與我》讀後感想(上)—關於勇氣、友情和改變的三個故事

《Auggie & Me:Three Wonder Stories/奇蹟男孩與我》讀後感想(下)—關於勇氣、友情和改變的三個故事


《奇蹟男孩》的繪本介紹:

《We're all Wonders /我們都是奇蹟男孩》繪本讀後感想—擁有仁慈的心,改變看人眼光,就能看見奇蹟

 

留學美國時觀察到的西式教學方法:

Learn how to be a good teacher - 學習如何成為一位好老師

 

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