目前分類:(繁體) 2005 美國看NBA自由行 (13)

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從專三那一年接觸籃球和收看NBA開始, 籃球變成我的第二生命,而鳳凰城太陽隊成了我最喜歡的球隊,去美國看一場 NBA 比賽就是我的夢想之一,這個夢想終於在2005年11月1日實現了。

2000 年曾經跟著旅行團到過美西一次,去了舊金山、拉斯維加斯、加州等地,可以說是這一次自由行的熱身。本來預定2005 年 4 月要去美國看打得火熱的 NBA 季後賽的,公司也好不容易讓我請兩個禮拜的假,結果一場車禍讓這個旅程耽擱了 7 個月。雖然尚未痊癒,依然決定在 2005年10月31日飛去美國,直奔亞利桑那州的鳳凰城- 太陽隊的主場去看球季開幕賽,怕班機延誤還提前一天去住旅館。然後再去加州看第二場太陽隊的比賽 vs 洛杉磯湖人隊,也去拜訪住在加州的表妹阿姨一家人和同學 Gary。最後由西岸飛到東岸的紐約,在曼哈頓玩五天才返回台灣。

這是我第一次出國自由行的體驗,也是第一次試著寫網誌分享旅遊的點點滴滴給我的朋友們,請多指教喔!


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好心的房東免費載我一程, am 8:00 到達機場聯合航空入口處時,竟然發現弟弟已經站在那等我一個多小時了,他正好不用上班, 5:30 起床去台北車站, 坐車下來送我一程, 真是感動, 記得友達第一次派我去大陸出差時,他也來送過我一次, 他常常能夠做到我做不到的事情,我很慶幸自己有這麼一個弟弟, 手足之情難能可貴。

我帶了一個超大的行李箱,在 check-in 時排在我後面的一位好心的媽媽,提醒我說UA 聯合航空的行李限制是一件23公斤,一個人可以帶兩件,否則要付額外運費,聽了她的話趕緊拿出另外一個行李袋,把東西放一些過去才沒有超重。

一上去飛機, 第一個發現就是全部都是「空中阿嬤」, 雷達打開快速掃瞄一下, 45…55…65歲, 算了, 還是關閉雷達好了。 供餐時阿嬤跟我前面的香港人說中文, 跟我旁邊的日本人說英文, 也跟我說英文, 哇 ! 我被當成日本人了………UA 供應的麵包竟然是冷的, 想起以前出差搭乘港龍航空時機上供應的熱麵包,真是懷念啊!

飛到名古屋機場短暫停留 2 小時, 繞了兩大圈, 把全部的 DFS 免稅商店逛完,發現最漂亮的日本女生是 Nikon 相機 DM 上的松島菜菜子。這邊的女生不管是店員或旅客大部分都上濃妝,很多店員補貨時都直接跪在地上令我印象深刻。

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2005.11.1 我在鳳凰城主場觀賞了生平第一場 NBA 現場球賽, 到現在回想起來都還是很興奮.



來鳳凰城之前在網路上看到有熱汽球和叢林吉普車遊覽的觀光行程,在台灣時便直接打電話和熱汽球公司聯絡,他們有幫我預定行程和告訴我集合地點。因為只有一個人,他們來 Hyatt 接我要收 200 USD,開什麼玩笑 ? 行程費用才 160 USD,車馬費更貴 ? 當然是自己叫計程車去囉。

昨天請旅館代為叫車,4:00 起床盥洗完就到大門等車了。上了白色的九人座廂型車後和司機開始聊天,我問他凌晨 4 點多為什麼高速公路上有一堆車子,他說因為鳳凰城白天實在太熱的緣故,許多人 3 點多提早出門工作,然後中午過後可以下班,他本身昨天晚上 8:00 就寢。難怪昨天看 downtown 入夜後沒有什麼路人,我想在這裡應該也沒有什麼夜生活。

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因為比賽太刺激 , 到 am 2:00 才有辦法入睡。 6:00 起床後下去 check out, 搭車前往機場。 正好司機也是 SUNS fan, 一拍即合又聊了起來, 不過他覺得去年冠軍馬刺還是奪冠大熱門, 我問他討不討厭馬刺隊 & 第一主將Tim Duncan, 他說 Spurs is a good team, TD is a good guy, 所以他即使不支持也不會討厭他們。

到了 America west 航空公司的check-in counter, 發現有自動 check-in machine, 只要輸入號碼或姓名, 機票便會自動列印出來, 比排隊快多了。 對 America west airline 有一份莫名的親切感, 可能是因為它是 SUNS 背後的贊助企業吧 ! 知道飛機上不供餐, 先在商店買了餅乾, 才發現有 starbucks, 於是又買了冷冷的牛角麵包, 吃完後在往登機門的路上發現有 Burger king, 原來最好的總在最後,好想吃一頓熱熱的早餐, 懷念起港龍航空的早餐和………空中小姐。

這邊的安檢實在是很嚴格, 我前面那個人脫鞋、脫外套、掏零錢和皮包、卸下皮帶和手錶, 就花了四到五分鐘。 我的兩個託運行李箱也有都被開箱檢查, 安檢人員說有雜誌就一定打開檢查, 怕裡面有爆裂物。

到了 Gate 還有一小時, 開始拿出日記來寫, 到了登機前 20 分鐘才發現跑錯登機門, 還好還來得及。 離開了 Phoenix, 我告訴自己一定會再找機會回來 : 未完成的熱氣球之旅、再來America West Arena看一場比賽、或者去大峽谷。 Bye ! Phoenix ! Bye ! SUNS ! I will see you guys in LA ! 希望 SUNS 能幫我在洛杉磯贏第二場比賽。 暫時告別天涯任我行的生活, 未來三天有住在洛杉磯的表妹當嚮導。

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這是到美國之後睡得最好的一晚,不用早起去趕搭熱汽球或飛機。 打開落地窗才發現外面有游泳池和網球場。可惜没帶泳褲,不然早起晨泳是一件很暢快的事情。



Holiday Inn 的 Breakfast bar 不錯吃,有麥片、麵包、培果、蛋糕、水果等,從容吃完早餐後前往 Indian Canyons 印地安納峽谷,那邊有整片的 Palm 棕櫚樹,都有兩三層樓高,非常地壯觀。

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沒有壓力果然睡得特別好, 今天早餐是二姨準備的稀飯和肉鬆等中式餐點。 上午去 Cosco 買一些家中託買的維他命和維骨力,中午和在 LA 的專科同學 Gary 見面, 他帶我們去吃一家很讚的韓國燒肉, 冷麵和小菜飲料無限供應, 主菜是一整盤的牛排、豬肉、肋排…等,吃起來很過癮,吃完燒肉後冰冰涼涼的冷麵下肚,正好消除油膩的感覺,挺好的。







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和專科同學Gary聊到 3 點多才睡, 早上 7:00 起床。 還好 long beach air port 離他宿舍超近, 不到 15 分鐘就到了。 超小的機場,只有2層樓, 從入口走進去轉個彎通過安檢就到停機坪了, 然後走上樓梯直接上飛機, 第一次這樣没經過空橋上飛機。 上了飛機的那一刻起, 我知道今後的旅程就只有我和我的三支腳好朋友了(相機腳架)。





飛了 6 個小時再加上 3 小時的時差, 抵達紐約時已經是下午 5:10 了, 領到行李到 information center ,直接打電話給在台灣就已經預約好的super shuttle 來接我。Super Shuttle是一輛九人座的旅行車, 光是等車和去接送其他 terminal 的旅客就又花了 2 小時。 在我之後上車的是一個瑞士女生, 來此工作三個月。 後來又上來一對英國情侶,接著司機又開到另一個 terminal, 下車去等下一名旅客。此時瑞士女生說反正鑰匙還插在方向盤上面,她時間很趕,開玩笑說誰會開車先開走算了。 我說沒問題我來開, 可是大家要付我小費喔 ! 不過我不認識路, 可能送各位到旅館時已經接近午夜了。

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7:00 起床穿了一件印有美國國旗的毛衣便往隔著 3 個 block 的 central park 中央公園殺過去,天空還籠罩在晨霧之中,紐約的第一個清晨給我的感覺就是冷。 當我看到不同顏色的楓葉點綴的中央公園時, 想到書上說的 9 ~ 11 月是中央公園最美的時候, 真是一點都沒有錯。 就像電影『紐約的秋天Autumn in New York』一樣,風一吹,許多泛黃的落葉飄下來,加上滿地的楓葉和濛濛的霧, 中央公園美到隨便找一個地方拍照都可以是一張優美的明信片。







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一大早起床再度前往 Central Park ,靠近 72 st 一個紀念約翰藍儂的地方叫做 Strawberry Field , 一從入口處進入就看見在地上的 IMAGINE 標示, 保險起見,還是問了路人才確定原來就是這個圖示沒錯。




早起時有一點陽光, 但還是有點冷, 還好今天有圍上圍巾。接著去 59 st , 看到Central Park入口處有一個 Maine Monument 紀念碑, 也是挺漂亮的。 斜對面便是著名的 Trump Tower 川普大樓, 可惜守衛不讓我進去拍照, 只能照照大樓的外面過過乾癮。


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房間沒有厚棉被, 只有一條薄被單實在很冷, 賴床到 7:30 才起床。 8:00 出門正好和上班族擠在一起坐地鐵。 今天直接南下到 72 st, 去吃書上推薦的 Gray’s Papaya 熱狗。 出了地鐵果然看到一家轉角的小店排了好多上班族在點餐。 沒有椅子,必須站在店內直接吃。



點了著名的熱狗和葡萄汁 : 烤焦一點點的熱狗麵包皮特別好吃, 没有像7-11大亨堡因為蒸太久水分太多而過軟。 熱狗第一口咬下去時, 先咬到有點脆的麵包皮,然後特製的醬汁跟著流到嘴中 , 最後才是超讚的現煎熱狗。 果汁也是現打的, 超新鮮。 這麼好吃的早餐才2.75 USD 而已, 真想在台灣也開一家。



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早上睡得比較晚, 8:00 才起床。 8:30 出門還是沒避開最塞的上班時段, 北上到 110 st ,下車後就到了 Central Park 的 Dana Discovery Center。 一到那裡就發現大約 40 ~ 50 隻的鳥和天鵝在追著一個黑人要東西吃。這是一個專門保育鳥類的湖畔, 對岸的房子倒映在湖中,看起來很夢幻。





走著走著, 出現 Warner 華納卡通中常出現的那兩隻松鼠,從這一顆樹上追到另一顆樹, 還跑到草地上玩耍,非常可愛。

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明天一大早就要搭機返台了,不過老天對我特別好,在紐約的最後一天是個大晴天。經過前面四天的歷練,經驗值提昇不少,今天出門時對自己特別有信心,快有一種變成「紐約客」的感覺了。

忘不了Gray’s Papaya 熱狗的滋味,一大早專程先南下到 72 st 去吃,還一次點了兩份,然後再北上到自然歷史博物館 Nature of Beauty Museum。博物館正門的對面就是 Central Park,來這邊五天有四天來拜訪中央公園,每天都到不同的區域探險,今日的收穫是發現公園的長椅上都會有個牌子寫是誰捐贈的或者獻給摯愛的某某某,挺有趣的。





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6:00 super shuttle 派車來接我,又去其他地方接了另外五位乘客才開始前往機場,先在瓜地馬拉機場放了幾個人下來,後來才到甘迺迪 JFK 國際機場。 在機場悠哉地吃完早餐後上飛機,從紐約一路直飛東京花了 14 小時,等待 2 小時後又花大概 3 ~ 4 小時才到台北。在東京成田機場都是說中文的台灣人,讓我一下子很不習慣。週五早上離開紐約,回到熟悉的台灣時已經是週六晚上 9:30了。 看看下圖滿載而歸的行李,每個機場的旅客看到我一個小個兒拉兩個超大行李箱都覺得很誇張.



有意移居紐約的太陽隊明星球員Nash在 SLAM 專訪中曾說 : 「In NY, you can have whatever you want whenever you want」,而我喜歡紐約的理由則是在這邊你可以遇見各種不同國家的人。才待短短五天,我有遇見韓國人、香港人、波蘭人、義大利人、法國人、德國人、羅馬人、阿根廷人、西班牙人、俄國人、澳洲人等,和他們一起聊天,交換彼此對紐約的感覺,留個e-mail 保持聯絡。 (附帶一提,後來回我 e-mail 的朋友只剩下一個美國人而已 >_<)

如果可以再待久一點,我一定會有更多收穫。我第一次來美國時曾經發誓我會再回來,這一次我也告訴自己,I will visit US again。雖然自由行花費很高,但是很值得 : 看著喜歡的NBA球員就在你面前比賽、從路痴升級到用地鐵來去自如、每天去拜訪中央公園以及看歌劇的感動等等,如果跟團的話我也許就沒有機會體驗到這些。

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