我在火车上阅读此书时,旁边的妈妈脚下就穿 TOMS;在排队买东西或电影票时,经常看见前面穿着 TOMS 的女生,自己没买过并不知道好不好穿,但是看完书以后真的很佩服创办人 Blake Mycoskie “One for One / 卖一双鞋,捐一双鞋” 的理念。

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Part 1: About Blake Mycoskie

2006 年 29 岁的 Blake 到阿根廷度假时,发现当地人最爱穿的帆布鞋 Alparagata 又软又舒适,或许有机会外销到美国市场。后来他察觉到许多孩子穷到无鞋可穿,决定要利用这个新商机,边赚钱边做公益,每卖一双鞋,就送一双鞋给有需要的小孩,不是说营业额超过多少才行动,也没有复杂的计算公式,就是 One for One 如此简单。

Blake 和阿根廷人 Alejo 一起寻找制鞋工厂,设计出更舒服和耐用的鞋款,等回到美国就拿自己的公寓当办公室,找来工读生帮忙,正式开卖 TOMS 鞋。在报章杂志的宣传下,第一个夏天就卖了一万双,达到这个里程碑 Blake 遵守承诺返回阿根廷,看到孩子们满心欢喜地等待着第一双鞋或新鞋子,他激动地泪流满面。之前 Blake 有过其他四个创业经验,从来没有一个跟 TOMS 一样,让他感觉到赚钱不是只为自己,是为了更崇高的理想,从今以后, Blake 以 TOMS 为一生的职志,为了能再次看到孩子们脸上的笑容努力奋斗着…

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注:许多人以为创办人叫 TOMS,其实本名为 Blake, TOMS 的名称来源是 “Shoes for a Better Tomorrow”,后来变成 “Tomorrow’s Shoes”,简称为 TOMS。因为 TOMS 不是代表一个人,而是一个承诺,要创造更美好的明天。

Part 2: Tips for Entrepreneur

在本书的第二到八章, Blake 分享 TOMS 的创业经验,提供过来人的建议,并举出其他公司或企业的做法或故事。

【Find Your Story】

人们会去买 TOMS,部份原因是想支持做公益的理念,他们希望贡献一己之力,甚至连供货商、零售商也主动找 TOMS 合作。想要让你的产品或服务在众多竞争者中脱颖而出,就必须找到一个好的故事,告诉顾客你是谁,以及你的使命宣言为何。因为故事会牵动情绪,情绪会引起情感连结。再怎么动人的广告词,再怎么厉害的新功能,没办法让消费者记住的话,一切都徒劳无功。

书里面提到三个问题能帮助你找到自己的热情所在,进而想出动人的故事:

1. 假使你不用为钱烦恼,会如何打发时间?
2. 你愿意从事怎么样的工作?
3. 你愿意为了哪个理想牺牲奉献?

【Face Your Fears】

每个创业者难免会遇到看似跨不过的难关, TOMS 成立的前几年曾几度面临重大危机,这些都是无可避免的,因此要把焦点放在可以掌控的部份-用何种态度面对困难,也就是结束经营和继续存活下去的公司的最大差别。书中教我们面对恐惧的方法有:

1. No matter that happens, win, lose, or draw, never forget that life goes on: Blake 习惯拿张纸列出所有的优点和缺点,以及设想最坏状况来做决策。例如创立 TOMS时,假设没有人买任何一双鞋,损失就是五千美金的材料费和相关支出,代表要过三个月苦日子。但至少这段期间他会留在阿根廷,学习新技能,结交新朋友,从中找到乐趣。

2. Don’t fear the unknown: 人们时常以为要万事俱备,等精通全部相关知识才创业,事实上那一天可能永远不会到来。只要你有好点子,有热忱,有募到款,尽你所能去做就对了

3. Everyone makes mistakes: 只要是人,不可能不犯错,可是用不着过度惊惶失措,有时候且战且走不失为一个解决方法。书里面写着:“A few mistake will seldom sink the entire ship…In general, there is virtually no mistake you can make early on that you can’t recover from.”很少有一个小错误就让整艘船沉没,在创业初期犯的错就当缴学费,大多时候都有办法补救。

4. Starting small: 你已经有一份正职的差事,心中想创业的念头却蠢蠢欲动该怎么办?你可以利用下班或周末时间学习相关技能,把这个视为 side project,进可攻退可守,时机成熟时才辞职,不然就维持现况。

【Be Resourceful without Resources】

TOMS 草创初期几乎什么都欠,包括正式员工和硬件设施,由于订不到鞋导致 Nordstrom 百货气得想找更高层级的主管抱怨,最后发现接线生、销售主管、客服主管分别是 Blake 和另外两位工读生,更没想到全挤在一间卧室工作,直到两周后 TOMS 才有办法出货,如今Nordstrom 成为他们最大的客户之一,因此Blake 认为拥有受限的资源不见得是件坏事:

1. Imagination trumps money: 资源不足不应该是无法创业的理由,事实上,还能够激发创造力和强化竞争优势。如果你能学习用有限的金钱和资源找出活路,随着营运规模扩大,节俭和效率将变成公司的 DNA,像 TOMS到今天还是锱铢必较,谨慎控管支出。另外,当你募得过多的资金,可能采购了利用率不高的多台复印机,更糟的是必须让股东下指导棋,即使跟你的理想背道而驰。

2. They call it good karma for a reason: 假如把「奉献」或「给予」放在营运模式 (business model) 中,着眼于无私的理想,同时会获得一个比你资源更多的公司无法享有的机会,就是许多人对你伸出援手。在每个人寂寞地坐在计算机前面或者被电子产品围绕的时代,人们会希望参与某个活动,让他们得以重新和其他人取得连结,即使没有赚钱也无所谓。

还有,在创业初期你付不出平均水平的薪资给员工时,至少要奖励他们。 Blake 总是提供很好的食物,对大学工读生来说,一顿 BBQ 烤肉就算是大餐了。另外,每周五下午固定举办地掷球 (bocce-ball) 比赛,冠军队伍能得到美金 150 元。除此之外, TOMS 的合作对象经常送给Blake 各式各样的茶和运动服,他全数提供给员工使用。

【Keep it Simple】

Blake 认为产品设计和营运模式都要导入简化的原则,前者代表他们的样式设计,简单才是王道,还能以空白的鞋子为帆布,和知名厂商合作看如何改造成限量鞋款;后者则让消费者更容易了解公司的核心价值,帮忙宣传你的故事。

另外, Blake 本人总是在飞机上想出最多的创意,那个地方完全没有 email 和电话的打扰,因此他打造极简化的办公环境,用夹板隔出个人空间,能同时对许多人说话,主管也没有专属办公室,方便属下询问问题。

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【Build Trust】

信任的建立是生意成功的关键之一,包括赢得内部员工和外部客户的信任。对内方面, Blake 曾大力推销「气流鞋」(airstream shoes) ,最终落得大幅亏损的下场,他一肩扛下决策错误的责任,不仅获得员工尊敬,也等于告诉大家犯错没有关系,是必经的学习过程。假使因为员工疏失导致损失五千美金, Blake 不会杀鸡儆猴,他相信对方不会再犯相同错误,从此会更加小心做事情。另外,继续留任代表不会有不熟悉的继任者重蹈覆辙。

至于对外方面,有一次某位女生要订购左右脚不同尺寸的鞋子,而且想一起买绑带靴子和一般鞋,却没有足够的钱。 TOMS 得知对方有畸形脚的问题后,除了按照对方要求出货,更只收一双鞋的钱,这个举动替他们赚到一位死忠的顾客。另一个例子是 TOMS 发现鞋子有质量问题,主动在客户发现之前回收所有已出货的商品,短期来看是负面观感居多,但长期来看客户反而对他们勇于负责的作法印象深刻。

Part 3 Key Takeaways

自己看完书的三点感想如下:

【The Timing is never Right】

The stars will never align and the traffic light of life will never all be green at the same time …”Someday” is a disease that will take your dreams to the grave with you. ~ 《Start Something That Matters》

天空的星星永远不会排成一条线,生命中的红绿灯也不可能一直亮绿灯,畅行无阻…「总有一天」是一种疾病,会陪伴着你一起进到棺材里面。不管你想创业或立志要做某件事情,比方说运动减肥、学习才艺,不用等万事俱备只欠东风才开始,一股热血的冲动就已足够。书里面提过一个例子, Blake 的朋友告诉他维持健康的秘诀在于穿上运动鞋,意思是一旦把脚放进鞋子,再绑好鞋带,光这么一个简单的步骤,就能够开始跑步。只要每天重复此动作,哪天就能完成可观的成就。

以求职当例子,要想找到钱多、事少、离家近、老板好、公司永不倒的差事,比登天还难,坚持这些原则可能待业时间遥遥无期。不如先进去做做看,要是你够积极,等上手之后或许会发现这份工作还不错。

Twenty years from now you will be more disappointed by the things that you didn’t do than by the ones you did so. So throw off the bowlines. Sail away from the safe harbor. Catch the trade winds in your sails. Explore. Dream. Discover. ~ Mark Twain

二十年以后,你将会发现所有现在没做过的事情比做过的事更让自己后悔不已。去解开帆脚索,离开安全的港口,朝着信风的方向航行,无畏探险、大胆做梦、勇敢探索吧!~ 马克吐温

看完一本书,观赏完一部电影,听完一场演讲,因此决定要实行某个计划,或恢复之前半途而废的习惯,就动手去做吧!就算仅有三分钟热度,还是比什么事都没做来的好,千里之行始于足下,所有的辉煌纪录或伟大梦想起始于你踏出的一小步。

【Start by Helping Other People】

Be the change you want to see in the world. ~ Mahatma Gandhi

甘地说过:「改变世界,从改变自己做起。」一边看着电视或报纸上社会版的新闻,一边咒骂这个世界到底怎么了,明天来临时依然什么变化也不会发生。可是我们可以从改变自己的心态做起,不一定要像 Blake 创立一家公司,或者立刻辞职去当义工,只要从身边的小事情开始。或许过于天真,但我相信如果你用更美丽的心情度过每一天,多露出一点笑容,多帮助身边的人,别人的情绪自然会受到影响,愈多人如此做,好事就会发生,坏事就会减少,让社会更加和谐的运动就会持续下去…

【The Power of Quotes】

Many of life’s failures are people who did not realize how close they were to success when they gave up. ~ Thomas Edison

Blake 坦承大学没毕业,欠缺许多做生意的知识,不懂时尚潮流,更不懂生产鞋子,所以 TOMS 营运的前六年时常觉得灰心和寂寞,他把一些很喜欢的名言佳句,重新打字在纸上,再印出来贴满整个公寓砥砺自己,上面爱迪生所说的话就是他很喜欢的语录之一:「大部份人生中的失败,往往来自人们没有察觉到他们离成功仅有一步之遥。 」

平常看完书或电影,我会把不错的句子记录在笔记本或计算机档案内;出国的时候则喜欢买有励志标语的磁铁或卡片,一次会买好几个,避免同样的句子看久了失去效果。另外,出社会的第一份工作,曾在座位上贴过精神标语:「如果没有 PHILIPS 这块招牌,我还剩下什么价值?」外商不是光环,更不是铁饭碗,假如你离开公司之后,没有相对应的语文或专业能力,不只自己被质疑,还会影响老东家的名声。

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【Start Something That Matters】

Blake 当初创立 TOMS 的动机,是单纯觉得孩子们打赤脚而磨破皮或起水泡很可怜,所以开始捐鞋,目前还贩卖眼镜产品,每卖出一副所赚的盈余,就拿去帮穷人配制眼镜,或者资助眼科手术。另外,《Start Something That Matters》卖书所得的一半会拨到基金会资助其他创业者。他的理想愈来愈大,现在起想利用 TOMS 的故事号召更多人投入创业的行列,无论是营利事业或非营利组织,有一位大学生就因此得到启发,创立 One Shot 机构,在美国境内每打一剂疫苗,就捐赠一剂疫苗给非洲。

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Blake 的故事除了带给我满满的感动,也思考自己能够做些什么,有感而发写了下面这篇文章,我希望透过持续分享好书或激励人心的故事,阅读获得的好处就能发生在更多人身上。

The Story of RBR (Ryan’s Book Review)

P.S.
1. 在TOMS 工作有一个地方很有趣,就是大家的职称全跟鞋子有关。好比 Shoe Glue 鞋胶和Shoe Dude 鞋子哥, Blake 则是 Chief Shoe Giver 捐鞋长,他认为这样的称谓让前来洽公的人分不清阶级,才不会大小眼,会同等对待每位员工。

2. 这本书浅显易懂,架构清楚。除了第一章是介绍 TOMS 创立的故事,其余章节是给创业者的建议,并收录许多经典语录,最后还有 Blake 本人提出的小秘诀。书的结尾附上 Reader’s Guide,条列式列出每一章节的讨论问题和行动指南,对于重点回顾或读书会讨论很有帮助。

3. 本书有中文版,书名为《穿一双鞋,改变世界》,个人觉得封面比英文版好看,以 TOMS logo 为基底,简单大方。

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4. TOMS 有 USC 鞋款耶!好心动啊…

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【延伸阅读】

本书有提到Zappos 这家卖鞋公司,和 TOMS都是以客为尊,还有和谐的内部文化,以前看过 Zappos 创办人 Tony Hsieh 写的书,读后感请看:
《Delivering Happiness-A Path to Profits, Passion, and Purpose》读后感

 

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