她不知道为什么才3.9公里,却好像没有游到岸边的时候,今天的海浪比平常更大,好不容易上了岸,已经比原订时间晚了20分钟。下一项赛程是骑车180公里,狂风暴雨迎面而来,每隔几秒就要闭上眼睛。展开42.2 公里的路跑时,多年的宿疾胃痛复发,有一次铁人赛导致她只好走完全程。这次她改为在中继站休息半小时,才有体力迈开步伐。跑了 8 公里以后,山洪暴发害她摔跤,除了要注意湿滑的地面,还要抵挡蔓延到全身的寒意。等剩下 9.6 公里时,她再也跑不动了,此时忽然想起自己跟上帝的约定:由于外甥在比赛前一个月过世,所以她祈求如果能在规定的时间内完成比赛,就让侄儿安详地前往天堂。即使身体早已失去知觉,但是这个誓约让她重新充满能量,在漆黑的夜晚中彷佛有天使替她照亮方向,最终以 16 小时 59 分 3 秒,完成总距离超过 226 公里的夏威夷铁人赛,只差 57 秒就失去资格。虽然是最后一位通过终点线的选手,但是高龄 76 岁的她露出微笑,明白上帝将会遵守与她之间的承诺………



以下的文章分成两个部份,第一部份是 Madonna Buder 的生平简介;第二部份是她给跑者的心得分享,以及自己的感想。

Part 1: About Sister Madonna Buder

Buder 出生于1930 年,父亲在年轻时曾是冠军划船手,所以她遗传到爸爸的运动神经,两岁时就会游泳,长大后更热衷于各项户外运动,例如篮球、棒球、网球、足球和陆上曲棍球等。当她 23 岁时,立下志愿今生要侍奉上帝。48岁那一年,正好听到神父在推广跑步的好处,让身心灵得到平衡,还能纾解压力和培养专注力。本来认为跑步相当无聊的 Buder 觉得不妨一试,结果第一次就一口气在5 分钟内跑了0.8公里,之后便在神父的建议下练习跑步。

Buder 希望有一个明确的目标维持跑步的习惯,训练五个礼拜以后,得知弟弟因为酗酒问题面临离婚危机,于是她报名13.2公里的路跑比赛,拜托上帝把自己的毅力转化给弟弟,协助度过难关和挽回婚姻,虽然赛后疲惫不堪,双脚都起水泡,但是 Buder 发现有志者事竟成,而且她是该年龄分组三百位参赛者的第四名,感觉自己或许有长跑的潜力,决定每个月都试着参加一场比赛。

52 岁时 Buder首度尝试 42 公里的波士顿马拉松,她用了3小时 38 分,还替多发性硬化患者成功募款四千美金,同时兴起参加铁人赛的念头,但是她必须训练自己更会骑车和游泳。同年Buder 在脚踏车练习时撞上路边护栏,造成右手肘复合性骨折,必须开刀植入数根钉子。三周之后她带着打石膏的右手,完成百事可乐举办的 10 公里路跑,还是全国同年龄组别的第四名。当Buder 54 岁时,在夏威夷铁人赛的前一个月,再次于骑车时出车祸,要打入钢钉固定碎裂的髋骨。来年 Buder 仍不死心,结果又在赛前一个月,骑车时不幸被车撞到,使得肋骨受伤和右脚挫伤,她带伤上场,却无法完成比赛。56 岁那年,Buder 终于以 14 小时 31 分征服夏威夷铁人赛;57 岁时她脚跖骨骨折,忍痛跑过终点线;58 岁时Buder在赛前一晚双脚拇趾受伤,比赛当天一共吃了十颗阿司匹林止痛药,花了16小时18分硬撑到赛事结束。

年纪迈入 60 大关的 Buder 愈挫愈勇,62 岁那年打破个人纪录,以13小时19分完成夏威夷铁人赛,该项纪录保持了 13 年之久才被超越。接着Buder 一路开创了新的参赛组别,例如夏威夷铁人赛的 65至69岁,以及加拿大铁人赛的75至79岁,而且她是史上第一人,以 75 岁的年纪用 16 小时46分完赛,之前没有任何男人达成过。此外,在首次跑波士顿马拉松的26年之后, 78 岁的 Buder 再次参赛,还能缴出4小时42分的成绩,统计到 2008年底为止,她参加过 340 场三项比赛 (Triathlon),包括 45 场铁人赛。当 Buder 81 岁时,她还用 16 小时 32 分,成为加拿大铁人赛该组别的冠军。目前她致力于缔造夏威夷铁人赛 80 岁以上的新分组,Buder 说假如这个目标能够成真,那下一个挑战就是 90 岁以上的新组别!



Part 2: Running Tips & Key Takeaways

【Three Principles for Training】

Buder 自创的练习原则有三点:
4. 绝对不为了训练而训练:她通常是减少训练而非过度训练,一方面清楚自己身体的能耐,二方面留给日后进步的空间,不要一次就逼到极限因而受伤。假使这一季安排了两场铁人赛,由于不太有时间额外练习,所以她直接把第一场比赛当成是训练的机会。

5. 把训练融合在每日生活里:她边从事日常活动边锻炼体能,在家时她很少坐着,都是让自己忙于家事,例如清理环境、扫除落叶和整理花园等。出门时交通工具大部份是双脚或脚踏车,例如每天跑去做弥撒,或者骑车到监狱探望受刑人。

6. 让训练变得有趣:许多人会订定每日计划,要是没有达到多少公里,那一天就算失败。Buder 不想给自己太大的压力,她尽量到户外作训练,当身体跟机器一样自动运转时,她把握时间做脑部运动。观赏美丽的大自然风景,然后构思如何编出三行俳句诗 (Haiku),在脑海重复想到的句子,回家后立刻写下来。换成长距离的路跑,她就试着去想一位需要她祈祷的朋友。所以跑步不只让Buder身体流汗,同时带走烦恼,以及洗涤灵魂。

【Be True to Your Own Pace】

在正式比赛时,Buder 可以超越某几位比她年纪轻的选手,但是她也让别人跑过身边。重点是和自己比赛,而不是为了挑战别人。她在竞赛过程中从来不戴手表,接收身体发出的讯息,知道何时该稍作休息。

【Establish Balance between Running and Life】

你是因为孤独而跑步或是因为跑步而孤独?假使你把原本应该陪伴家人的时间拿来跑步;或者把跑步当作不去解决问题的逃避方式,那就失去运动的意义了。运动应该是一种调剂,使你充饱电源,更能积极地去面对人生中其它的面向。



【Use Your Talents】

If god gives you a talent, he expects you to use it….You are honoring your Creator by making use of them. Not do so would insult His generosity. ~ Sister Madonna Buder

Once you have discovered a gift it is your responsibility to use it.”~ The Little Prince

支撑Buder 长跑超过 30 年的动力就是对于上帝的信仰,她认为如果一个人很幸运地拥有上天赐予的某种天赋,就要善加利用它。Buder 不仅为了所订的目标而跑,她有时候要帮某人祈福、协助公益团体募款,或者激励更多的人投入运动。我们一定有擅长的事情,同样能透过努力,慢慢变成更好的自己,活出更有意义的人生。

【Develop Your Faith】

到 2000 年之前,Buder已经累积数不完的伤势,包括两手手肘、髋骨、手指、脚拇指、下颚和肩胛骨骨折,以及全身各处的大小伤口。另外,还多次在比赛中遇到状况,例如气候恶劣、皮包遗失、班机取消、脚踏车爆胎或故障等,无论遭逢受伤或意外,她都不曾惊慌失措。Buder给自己的心理建设就是只要尽其所能,上帝会打理和应付其他的事情,然后很神奇地几乎每次都有好心人或好运气,让她化险为夷,除了保有乐观和正面的态度,她还懂得倾听内心的声音。

To listen with distraction is to remain empty. To listen with inner stillness is to be filled with peace and wisdom. ~ Sister Madonna Buder

假如你总是心浮气躁,外在的人事物发生意料之外的变化时,第一时间就让情绪掌控一切,那有很高的机率会做出错误的判断。相反地,如果你能先停下脚步, 三思而后行,就会想出不一样或更圆融的处理方式。

【Start Now】

母亲曾对 Buder说过:”为什么妳不好好做这个年纪该做的事情?” 她很庆幸没有听进去,并且奉行这两句话: ”Age is a matter of mind. If you don’t mind, it doesn’t either.” Buder不会把注意力放在年龄数字上,反而着眼于要成为怎么样的一个人,还有什么计划打算去完成,所以一向不觉得自己跟”老”这个字眼扯上关系。因此我们不要替自己找借口去学习新的东西或运动,只要你愿意开始,永远都不嫌太迟。



【Concentrate on People, not Things】

即使有不少赞助商提供免费用品,都被 Buder一一婉拒。她只想过着单纯的生活,所以她没有手机、计算机或iPod。这是 Buder多年以来的体会,曾经有一次行李掉了,包括随身用品和相机,后来她才发现少了这些东西还是活得很好,但是却不能没有朋友的帮忙。物质的身外之物,绝对比不上人际关系重要。

The less you have the less you have to worry about…a person who has nothing can’t be ripped off. ~ Sister Madonna Buder

物欲的追求是个无底洞,买了这个还是想买下一个,然而拥有愈多,忧虑当然愈多,服装和配件上要烦恼搭配的问题,玩具和骨董要考虑收藏和失窃的问题。欲望可以是认真打拼的目标,但是不一定要变成欲望的奴隶。另外,计算机不可能不用,智能型手机同样是挡不住的趋势,本来是节省时间的发明,到头来却占用更多时间在可有可无的事情上。手机画面和计算机屏幕能够帮你跟全世界接轨,却也是隐形的屏障,让你看不到生命之中真正重要的人和事.

【Watched Your Angels】

These events become “a community of spirits”. We are suffering together, undergoing the same tensions, trials, and triumphs. There’s an amazing give and take, which keeps me in touch with the beauty and beast of our human condition. The drama of the triathlons reveals the rawness of our nature, alternating between pain and exhilaration. ~ Sister Madonna Buder

Buder 经常前往各地比赛,尽管自己身体健康,适应单独旅行,会拆解脚踏车,但是她仍然很感激许多陌生人的援助,例如看管行李、让她借宿和帮忙修车。在某次比赛时,Buder 累到完全失去跑步的力气,于是停下脚步用走的。此时有其他的参赛者过来陪她,一边聊天一边走路,再引导她继续跑,最后才惊险在被除名之前通过终点线。所以有一回当 Buder伤势严重,她干脆打消完赛的主意,沿途帮吊车尾的参赛者打气,鼓舞他们完成比赛。在竞赛中固然要争取个人成绩,不过必要时还是可以伸出援手,或许就能获得珍贵的友谊。你永远不会知道谁会是你的天使,行有余力时也要记得去当别人的天使。



我生命中的一个低潮就是在准备出国期间,经济压力是没有收入;身体状况是脚伤未愈;精神压力是时间紧迫,考试老考不到合格的分数。除了一起念书的战友和原本的朋友,还有几位未曾谋面的网友,不但提供实用的建议,还有精神上的支持。每当我意志消沉,萌生退缩的想法时,就看看贴在墙上的朋友来信,那些祝福和鼓励就像是温暖的阳光,缓缓吸引我从黑暗的海底深渊浮上水面,找回重返战场的信念。正因为受过别人的帮助,所以告诉自己要效法他们。我不是考高分拿奖学金的神人,只能写文章分享本身的奋战经验,让考生们多一点信心,如果我能达成梦想,他们也要坚持到底。另外,对于网友的询问,就算时间再少,都有问必答,不管是来电或回信。

【The Grace to Race】

Buder 不光是传教,还透过自身的例子,启发和影响更多的人,活到老动到老。 事实上她是名符其实的”IRON WOMAN” 或 ”IRON NUN / 钢铁修女”,因为一边臀部放着钢板,左右手肘都有钢钉,不过她同时也具有钢铁般的意志力。我很感佩 Buder对于参加铁人赛的执着,看似平凡无奇、近乎自虐的的活动,如果有了一个特定目的,为了一位特别的人去做,这件事情就变得更有意义。

另外,Buder或许先天就有运动细胞,但是能够持之以恒是一件难能可贵的事情。Buder 说当妳活得够久,只能跟自己比赛,因为不是剩下寥寥可数的男性对手,就是妳变成那个组别唯一的参赛者。在职场上,不见得每件事情你都喜欢做,但是职责所在,非做不可。相较之下,往往是拖延或取消自己订下的计划。其实理由可以蒙骗别人,却不可能骗过自己。每个人的智慧和能力都不相同,但一天都只有二十四小时,在世上就这么一辈子,对于自我惰性的妥协和时间管理的方式, 间接导致彼此之间的差异。总而言之,自己想去做的事情,自己想完成的梦想,正因为没有人逼迫你,所以更值得去做,更不能放弃。一点一滴付出努力,积少成多,聚沙成塔,一定能够累积可观的成就!

谨以这篇文章献给所有爱好路跑的朋友,尤其是喜欢运动的女生!

P.S.
1.Buder 身高 170 公分,体重52公斤,体脂肪才 7%,不愧是长跑好手!

2.Buder 有时候会在比赛中跑过一些正在走路的选手,结果那些人看到她手臂贴纸秀出的年龄组别时,就会受不了刺激,燃起斗志继续往前跑。

【延伸阅读】

看看美国 Ken 爷爷和台湾不老骑士团的圆梦之旅:

『Hoops Dreamer』读后感 - 史上最老的 73 岁大学篮球员 Ken Mink 的故事
「不老骑士-欧兜迈环台日记 / Go Grandriders」观后感
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