前阵子听过这一片却兴趣缺缺,直到好评不断才去看电影。单纯想看谐星Ben Stiller搞笑的观众可能会失望,虽然有令人莞尔一笑的桥段,这一片应该算他自导自演的上班族励志片。

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以下内容涉及部份剧情,怕影响观影兴趣者,欢迎看完电影后再回访。

【电影本事】

42岁仍单身的Walter 是 Life 杂志社的底片资产部经理,对新进同事 Cheryl 有好感,但不敢轻举妄动,此时公司正逢多事之秋,意外让 Walter 展开一段大开眼界的冒险……

【Have you done Anything Noteworthy or Mentionable?】

这是在线交友网站 eHarmony 客服人员询问 Walter 的问题:你有没有做过什么值得一提的事情?去过什么特别的地方?比起名片上的职称和工作内容,或许这两个话题更能帮你和陌生人打开话闸子。

有些人问过我为什么很常穿 USC 的衣服?因为出国念书是我这辈子最大的梦想之一,即使五专时期就开始存钱;准备考试和申请学校的过程濒临崩溃;花光积蓄后要重头开始;跟二十年前一样骑二手破摩托车,我还是认为那是一个永不后悔的决定。知道一年之后就回国,每天骑脚踏车进入校园时,我都跟自己说今天要好好地过;最后一次跟学校告别时,我是倒着走出校门的,万般不舍想再多看几眼,那是和学生生活分道扬镳,替逐梦之旅画上句点。出国进修不是什么了不起的事情,有人轻松考上好几间名校,还有高额奖学金;有人是被家里送出去的,好车好房,不愁吃穿,不过只有过来人明白个中辛苦。「聪明」天注定,「争气」靠决定。资质平庸如我,如果能挑战自我极限去圆梦,以后也能用同等的精神面对其他挑战。对我来说,每次看到胸口的 USC logo,就是提醒自己曾经燃烧过的热情。事实上,如今英文还是不好,远远比不上放洋多年或在地长大的人,但我没有放弃努力, 2006 到 2012的七年之中,教科书不算的话,读过 11 本原文书,照这样的速度,还要超过 60 年才能达到 100 本的目标。 2013 年我就看了 21 本,今年和将来还会继续读下去,虽然要查许多单字,期许自己能慢慢进步。总而言之,能不能踏上实现梦想的旅程,有时候在于你敢不敢跨出第一步。就算最终还是回到原处,看过风景,有过体验,对人生的看法就已不同。就像William Jennings Bryan 说过的: “Destiny is not a matter of chance; it is a matter of choice. It is not a thing to be waited for; it is a thing to be achieved.”

【Secret Life vs Work Life】

电影的片名是 The ”Secret life” of Walter Mitty, Walter 在公司外的探险就是「私人生活」,进了公司又变成不苟言笑的「职场生活」。其实两者不能相差太多,很难没有相互影响。要做出改变的第一步是关心别人,第二步是改变自己。

Walter 很渴望跟别人聊天,但是不敢找人讲话。他像永远在天空徘徊的一台飞机,却没有勇气降落在任何一座停机坪。在 Facebook COO:Sheryl
Sandberg 的”Lean In”这本书中,提到自己在 Google 服务时,每周跟老板 Omid 一对一开会,总是一进会议室,就按照议程直接讨论或报告第一件事情,她认为这是专业和效率的表现。后来老板请同事代为转达,希望她在切入正题前试着寒暄问候,毕竟那个场合没有其他人。我在跟客人电话会议时,对方很习惯先问一句: How are you?这让我想起刚进社会的前几年,上班时都是板着脸孔,走路又急又快,找某位同事请教问题或确认进度后,就立刻返回位子继续做事。自己跟 Sandberg 的想法很类似,我没有闲工夫多聊,更觉得成天在别人位子旁谈天说地的同事很混。然而大多数人并非属于独立作业,难免需要别人帮忙。所以第一要学做事,其次就要学做人。礼数周到我学不来,至少能学着说一两句问候或关心的话,像是电影里的: “How’s your weekend?” 就很适合当作在茶水间碰到同事的开场白,也是建立彼此关系的起始开关。另外,用餐时刻同样是了解别人的好机会,也许你会发现和某人有相同的嗜好或兴趣。别忘了叮咛自己作一位有耐心的倾听者,更要适度拿捏说话的时机和长度,你不希望被误认光有一张嘴,都靠拉关系,可是没有专业能力。只要你继续待在职场,「做人和做事的比重」这门课程就没有结束的一天。

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对别人要多点关怀,同时要改变自己,学习卸下保护色,分享想法。就像Sandberg说的:“I think we benefit from expressing our truth, talking about personal situations, and acknowledging that that professional decisions are often emotionally driven.” 这样你不会闹人格分裂,周一到五是个面无表情的机器人,周末才变回血肉之躯。另外,在你遭遇健康、家庭或其他方面的问题时,别人比较容易谅解,像是忍着失恋或丧事的哀伤在主持会议,或者必须请几天假处理事情。再来也容易拉近你和别人之间的距离,人都有七情六欲,会受心情起伏影响,不是说身为上司就是最坚强和冷静的那一位,适时的真情流露会让属下知道你的压力和难处,不一定会带来负面效果。

【Stay in the Moment】

Walter 曾问知名摄影家Sean O'Connell 为什么等到好不容易现身的拍摄目标,还迟迟不按快门, O’Connell 说:“If I like a moment, for me, personally, I don't like to have the distraction of the camera. I just want to stay in it…Right there. Right here.“ 一旦你分心去操作相机,或许就错过稍纵即逝的片刻。前阵子前往大阪自由行,出发前就规划好每日行程,到那边再按表操课。当自己在蓝天大厦观赏美丽夜景,还是免不了分心去想离开的时间,准备前往下一个景点。难得三十几年才去日本一趟,赶路多过放松的心情,加上还没脱离平时的快速工作步调,以及本身的急性子,人有到心没有到,才会想着「未来」却忘了「现在」。

另外,就算遗失沤心沥血之作,让O’Connell 有点失望,他仍坦然处之,既然改变不了既成事实,与其懊悔生气,不如加入孩子们去踢足球。在你周末出游或假期旅行时,很难24小时7戴着能拍照的 Google Glass,某些时候眼睛就是最好的相机,没有观景窗的限制,无须费神调整拍摄模式或闪光灯,不必担心有没有拍好。沉浸在此时此刻,让感动留在心中,那一瞬间就成永恒。更何况我们常常贪心地拍了一堆相片,之后就留在手机里,或者备份到硬盘中,再次浏览的次数少之又少。有些人事物错过就错过了,不要懊悔「过去」却忘了「现在」。

Walter 经常跟别人说话时陷入做白日梦的情境,许久才回神,思绪老在另一个时间或空间里,是O’Connell教会他「活在当下」的道理,不往「未来」,不留「过去」,把握每一个真实的时刻。

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【Recognize and Appreciate Dedicated Efforts】

替公司卖命十六年,裁员时十分钟内走人,换得一个纸箱,和一张遣散费的支票。这是职场的现实,不过身为管理者或老板的人,要体认到每位员工都是公司宝贵的资产,要花时间了解大家的工作和肯定优秀表现。有些职员不懂争功诿过或争权夺利,他们坚守岗位和谨守本份,日复一日默默做事,上司的鼓励就是继续打拼的动力。另外,尽管科技进步日新月异,多媒体接口愈来愈多元,软件包功能愈来愈强大,都不可能取代产生新点子的设计师或拍出好照片的摄影师。更别忘了亮眼的业绩表现和火热的产品销售背后,都是员工辛勤付出的成果。

【The Motto of LIFE】

To see the world.
Things dangerous to come to.
To see behind walls, draw closer.
To find each other and to feel. 
That is the purpose of Life.

「开拓视野,看见世界,贴近彼此,感受生活,这就生活的目的。」这是 LIFE 杂志社的座右铭。 Walter 每天经过印有这段话的墙壁,处理无数各地美景的照片,可是他无动于衷,没去过什么地方,片头的他走路无精打采,垂头丧气,连隔着屏幕传递「眨眼」给心仪对象都犹豫再三。自己在 LIFE 杂志社上班,讽刺的是不懂去过真正的 LIFE。体验精彩的冒险历程之后,片尾的他走路抬头挺胸,神采奕奕,不管对于未知的工作或者感情生活,都自信以对。

我们也能学习电影中的 ABC 原则: “Adventurous, Brave and Creative / 热爱冒险,勇于挑战,创意思考”:

没去冒险,就不知道你错过什么。
没去尝试,就不了解你欠缺什么。
没去思考,就不明白你还会什么。

不见得要辞职进行一趟壮游,你可以至少一年去一个新的城市或国家,让自己回到办公室时充满能量。Don’t just daydteam, use days to pursue your dream!

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【电影二三事】

1. 电影片名是James Thurber 的同名短篇小说,最早在 1942 年搬上大屏幕。短短几页的内容没有像电影有这么多的教育意义,描述 Water 和老婆出门时,幻想自己是船上的指挥官、外科医生、接受审问的嫌疑犯以及轰炸机驾驶员等角色。小说原文连结如下:

The Secret Life of Walter Mitty

2. 现实生活中的Life 杂志于 2007 年停刊,目前改为 TIME 杂志的在线照片专区。

【延伸阅读】

同样在讲中年男子感情生活和生涯规划的挣扎,令人感动的一部好电影。

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