很早以前就看过诚品书店的外文书特区有这本书,可惜一直没有时间买来看,直到前阵子翻译本正好上市,就偷懒改看中文版。后来发现书里面专有名词不少,平常我看原文书大概需要一个月,这一本加上查单字可能更久,只能安慰自己省下来的时间就用来看更多书。

虽然不是 Jony Ive 本人撰写的自传,但作者 Leander Kahney 报导苹果产品十余年,这是他第四本跟苹果有关的书,访问超过两百多人,并从相关文章、书籍、影片和产品发表会档案,尽可能让读者更加了解 Jony 的一切。

这篇文章分成五个部分:Jony Ive 生平简介、设计的意义、设计的成功因素、优秀设计师的特质,最后是自己的读后感想。

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Part 1:About Jony Ive

Sir Jonathan Paul "Jony" Ive 是苹果工业设计部门副总裁,从 iMac、iPod、iPhone、iPad 全来自他和贾伯斯合作的创意。 Jony 出生于英国,父亲是银匠,散步时会问他某个街灯的设计原理,讨论能如何改良;两人还一起参观设计工作室和设计学校;在每个圣诞节,父亲带着他到自己的工作室,帮 Jony 天马行空的草图做出成品。在父亲的积极辅导下,他在高中时期的作品就引起伦敦顶尖设计公司 RWG 集团的注意,同意赞助大学四年的学费,换取毕业后到公司任职。

高中毕业的Jony 选择就读新堡技术学院,该时期的作品不但新奇,更具备实际生产的水平,获得数个设计奖项的肯定。毕业之后他遵守承诺进入 RWG,后来到橘子设计公司,由于不喜欢设计之外还要推销,加上欣赏苹果对于产品的设计巧思,从1992 年起加入苹果,从此专注往设计领域发展,成为公司不可或缺的要角,以及贾伯斯的心灵伴侣。

Part 2:What is Design

工业设计是什么?绝不是画设计图那么简单而已。

【Not Only Appearance】

90 年代末期的苹果并不重视产品设计,设计师的工作就是赶快想出一个外型,等于给模特儿随便一件衣服穿,能披在身上走台步就及格。相对来说,百分之百以设计为重心也不对,苹果曾经跟意大利的杰出汽车设计师 Giorgetto Giugiaro 合作,虽然产品有如跑车般的帅气外观,却没有把内部零件纳入考虑,完全不适合生产。好的设计必须在构想和实际面取得完美平衡,不仅要创新,确保制造没有问题,甚至做到模块化设计,让同一个零组件能够应用在更多产品上,替公司节省成本。

【Not Only Differentiation】

The thing is, it’s very easy to be different, but very difficult to be better. / 要做的不同很简单,要做得更好却很困难。 ~ Jony Ive

Jony 说过:「我们的目标不是为区隔化而区隔化,而是开发出大家日后会喜欢的产品。与众不同,只是我们追求目标之下的一个结果。」大家认为苹果的产品刻意藉由酷炫的外表来引起注意,其实那涵盖人性化和情感面的考虑,是以消费者为出发点的设计。

【The Beauty of Simplicity】

Jony 不喜欢设计风格强烈的产品,他希望消费者看到产品时直觉就认同简单的设计,进而把焦点放在产品本身的内涵。产品不是设计师凸显自我的工具,要回归基本面,思考对消费者来说,什么才是「对」的产品。

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Part 3:Key Success Factors of Design

我在读这本书时,发现许多观念和知名设计公司IDEO很像,特别加入说明。以下分成四个阶段,整理产品设计的成功因素:

1. 设计时间:

【Story and User Experience】

早期苹果的产品开发必须取得三方面的共识:Marketing is what people want; engineering is what we can do; user experience is here’s how people like to do things。 / 营销是看消费者要什么,工程是看我们能做出什么,使用者体验是看消费者想要怎么做。最后为了妥协各方意见,导致功能愈加愈多。 Jony 的父亲曾告诉他打造全新的产品时,很重要的一步是想出背后的故事,先把规格和速度等冷冰冰的数字放在一旁,问自己:“How do we want people to feel about it? What part of our minds should it occupy? / 我们希望消费者用了有什么感受?它会触动什么样的心情?”

举例来说,早期的麦金塔桌面计算机,鼠标的形状和计算机本身相似,按钮相互呼应,机身后方的电源开关附近还留一片光滑区域,让用户一摸就知道位置;牛顿机 (Newton MessagePad) 的盖子设计成向上掀开,感觉像是页面上翻的笔记本;iMac 的半透明机壳让使用者对内部一览无遗,增加亲和力,五彩缤纷的彩色机壳则像糖果,引领时尚风潮;iBook 的圆弧表面和塑料材质,营造出亲密感,使消费者忍不住拿起来触摸;iPhone 不让其他细节抢走屏幕的锋头,大大的屏幕像是「无边际泳池」,如同变魔术般和机身无缝接合。综上所述,这些细节就是平凡产品和工艺品之间的差别。

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【No Focus Group】

We don’ t do focus groups – that is the job of the designer. It’s unfair to ask people who don’t have a sense of the opportunities of tomorrow from the context of today to design. / 我们不走焦点小组那一套,产品设计是设计师的工作。一般人想的是当下的使用状况,看不到产品未来的发展机会,请他们协助设计,这怎么会公平呢?” ~ Jony Ive

在做意见访谈时,大部分的用户顶多回答喜欢产品的哪些地方,还有哪边需要改进,很少有人能够提供未来的设计方向,因此 Jony 更重视设计同仁的脑力激荡成果。另外, iPod 的内建电池设计与主流可携式产品背道而驰,没办法由使用者自行更换电池,消费者声称有换电池的习惯但实际上没有,如果按照他们的需求设计,就没办法用两片机壳就组装成 iPod,大幅减少零组件。

A designer….it's the way you look at the world. And I guess it's one of the curses of what you do, you're constantly looking at something and thinking, "Why is it like that? Why is it like that, and not like this? / 你怎么看世界,决定了你是什么样的设计师。你常常看到某样东西,心里面老是想着:为什么它要设计成这样,不设计成那样? ~ Jony Ive。

IDEO 同样不相信焦点小组,认为从消费者访问得不到产品设计的灵感,第一个原因是大家通常很有礼貌,就跟邀请客人来家里吃饭一样,很少有人会跟主人抱怨菜很难吃;第二个原因是使用者无从得知或无法想象下一代的产品应该是什么样子。所以 IDEO 提倡 “Innovation begins with an eye. / 创新来自于你观察世界的角度”,独特的创意仰赖自己的观察力,发掘使用者的潜在需求,没有快捷方式。

【Learn from Other Industry】

从其他的产业寻找灵感不失为一个好方法,比方说设计 iMac 的半透明机壳时,设计团队收集了市面上能找到的类似产品,例如 BMW 的尾灯、厨房用品、保温瓶和餐具等,研究质量、深度和触感。还有,苹果为了导入机械加工制程,拜访多家手表制造商,想了解做工精细和寿命长久背后的奥秘。

【Simplified Design】

Jony 推动「极简美学」,在设计过程中反复检查每个零件是否必要,因为一个产品使用的零组件愈少,制造的公差愈小,就能减少彼此对齐的问题。以第一代 iPhone为例,一共有 30 个接合处,后来改采一体成型制程后,剩下五个。所带来的好处有很多-产品更轻薄、更具美感、容易生产、消费者使用上更方便,不会被一堆按键搞得昏头转向。

【一致化】

苹果初期不同产品的外观完全没有一致性,由各部门自行提出构想。一旦成立中央集权的设计团队之后,才导入统一的设计观念,让屏幕、键盘、桌上型和笔记本电脑的外观都能看出苹果的专属风格。另外,产品的命名要维持一制性,例如 iMac、iPod和iPhone,全以 i 这个字母开头。

2. 试产阶段:

【Modeling】

最好的设计很少一步到位,所以 Jony 奉行父亲的哲学「马上动手做,边做边修正」,在大学时他深信制作模型是设计过程中很关键的一个步骤,把抽象化的概念做成亲眼可见的成品,让大家讨论起来更有重点和动力。其他同学的毕业作品大概只做了半打模型,求好心切的 Jony 做了一百个,每个模型修正一点点,再从中找出最满意的一个。进入苹果之后, Jony 如法炮制,设计 iPad 时制作了机身大小和屏幕比例都不同的二十个模型,再和贾伯斯讨论要选哪一个。另外, Jony 还把模型工厂并入自己的工作室,让设计师能在第一时间看到成品。

IDEO 主管 Sean Corcorran 的名言就是 “Build to learn”,愈快做出模型,才能愈快找出需要修正的地方,毕竟到开发后期才发现错误,付出的代价更高。

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【Deadline】

何时必须做出产品原型机也有学问,一般的项目是每周三,iPod 每次的产品原型机要在每周五交出去,因为贾伯斯拿到之后,能够利用整个周末的时间带回家仔细研究,隔周的礼拜一马上提出新要求。

3. 量产阶段:

【Packaging】

最佳设计不仅展现在产品本身,连外在包装也要一并考虑, Jony 认为开箱会影响使用者的第一印象,就像在演一出戏,精彩的故事应该从拉开布幕说起。以前苹果产品的包装以运输为主要考虑,从 iPod 开始设计出让消费者收到如同礼物般的包装。

4. 其他方面:

【Design Environment】

好的设计环境不光能激发创意思考,更有利吸引人才,所以 Brunner 把工作室的天花板挑高,并放置又新又酷的装饰物。

IDEO 提到绝大多数的公司不把室内设计当成一回事,顶多是砸重本布置气派的大厅或主会议室,其实每位员工的工作空间才是最重要的,个性化的环境和创意发想息息相关,更代表无声的广告,跟来面试的人诉说公司的故事和文化。

【Parallel Design Investigation】

等到产品开案时才开始思考,永远被时间追着跑。 Brunner 是苹果工业设计部门的主管,因设计时程从一年半缩短到九个月,大幅压缩寻找灵感的时间,于是他推动「平行设计调查」,这一类的非正规项目没有时间压力,让团队成员在平时研究如何利用先进科技研发新产品,提早练功。

IDEO 的员工则报名参加儿童木箱玩具车 (Soapbox derby) 比赛,目标是设计出又轻又快又稳定的车子夺冠,并在最短时间内完成产品原型。 《The Art of Innovation》书里面提过: “Routine is the enemy of innovation. Do the same thing the same way too many times, and it’s bound to become routine. / 一成不变是创新最大的敌人,当你用同样的方法做一件事情太多次时,不免落入俗套。” 正式的案子一定有既定流程和时程表, IDEO 让员工有额外发挥创意的机会,甚至连这些活动都尽量不重复,像是改为参加摩托车设计竞速比赛。

【Design Tool】

工欲善其事,必先利其器。从前苹果在设计完成后,要将 3D CAD 图档寄给模具厂,但依靠手工把图档转换成模具耗时数个月,后来让所有系统能共享图文件后,大幅改善效率。

【Supplier】

苹果以无情压迫供货商闻名,相对来说,跟苹果合作是提升研发或制程能力的大好机会。由于提出的要求过于先进, CAD 软件开发商必须推出许多新软件才能让苹果满意。另外,设计 iPhone 时,苹果发现台湾的小公司宸鸿具备少量制造触控面板的能力,承诺做出多就买多少,让宸鸿砸一亿美金扩产,成为占 iPhone 出货比重八成的主要供货商。而苹果也要康宁挑战做出厚度仅有 1.3 公厘的玻璃,逼对方调整制程,让符合设计美学的手机得以问世。

【Marketing Tips】

设计工作室规模小的时候如何招募员工呢? Brunner 故意在设计杂志刊登概念性的实体产品,虽然光有外型没有功能,却足以引起读者的注意。至于怎么吸引大客户呢? 可以在客户来访前,把以前案子的原型或模型拿出来塞满工作室,营造订单应接不暇的假象。

Part 4:Key Success Factors of Designer

要想成为一位优秀的设计师,需要具备以下几种特质:

【Convey Your Ideas to People】

设计师除了专注在本身的工作,还要有耐心解释概念给外行人听,不管是赞助商或厂商,让他们对于自己的产品发生兴趣。另外,贾伯斯重回苹果之后, Jony 为了让他看到设计团队的能耐,而非委托外部的设计公司,把最好的作品整理在一本精美的小册子里,成功引起贾伯斯的注意,决定留下设计部门。

【T-shaped Designer】

There is a notion in Britain of a T-shaped designer, one with depth of discipline in a single area but also a breadth of empathy for other areas of design. / 英国的设计师自许成为又深又广的 T 型人,专精某个设计领域之余,也要广泛涉猎。 ~ Professor Alex Milton

英国的设计系学生能接触各科设计领域,具备深度和广度,就算将来只往单一领域发展,也能灵活运用多元化的知识, Jony 日后对于服务设计、多媒体、宣传的能力都在学生时代打下良好基础。

【Show Respect】

There was something about respecting the work; the idea that actually it was important – and if you didn’t take the time to do it, why should anybody else? / 尊重作品表示你对它慎重其事,如果你自己都不肯花时间琢磨,别人又为什么重视你的作品呢?” ~ Jony

当 Power Mac G4 接近量产,贾伯斯对机壳颜色不满意,但设计团队坚持没时间改进,贾伯斯说:「你不觉得把它做好才对得起自己的良心,也才对得起我吗?」 之后才有继续改良的成品。

【Attitude to Work】

Jony 有好几个良好的工作态度值得我们学习:

1. 想要做得更好:对他来说,作品永远没有完成的一天,到上市之前都持续寻找可以改进的地方。

2. 完成度和执行力:在学校的时候,许多同学有很棒的创意和点子,唯独Jony 比别人有更高的完成度;在开发过程中,如果中阶经理有疑虑或无法配合,他会参加一个又一个的会议说服对方。为了要让产品如期上市, Jony 带领团队二十四小时轮班工作,假使富士康有材质或制程上的问题,无法达到苹果的要求, Jony 就在中国待上好几个星期,一块合作找出对策,这一切全是为了确保脑海中的设计概念能变成实体产品。

3. 绝不一意孤行:他「主持」而不「主导」每场会议,不预设开会的结果,透过团队讨论,一起想出最好的创意。

4. 功劳给团队,过错给自己:虽然设计奖项是由 Jony 代表领奖,他从不居功,让成员受到应有的肯定,观察人士甚至说 Jony 唯一会用 I (我) 这个字,是提到 iPhone 与 iPod (前缀有 i)。而设计出错时, Jony 则一肩扛起,主动认错,不归咎责任给其他成员。

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【Obsessed with Details】

The decisive factor is fanatical care beyond the obvious stuff, the obsessive attention to details that are often overlooked. / 表面工夫大家都会做,但最重要的是,你对大家经常忽略的产品细节有没有一股狂热。 ~ Jony Ive

在苹果的时候, Jony 看大也看小,除了顾及产品的全貌,还到工厂了解每一颗螺丝的确切位置;在设计 PowerBook G4 笔电时,为了一颗按钮,可以做出 50 个模型,研究大小、形状和材质,因为每个小细节都能为最终产品加分。

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Part 5:Key Takeaways

以下是看完书的四点感想:

【Get Your Idea Approved】

书中提到设计团队跟贾伯斯提案时,光给一个成品的话,做到再好也不会满意,如果同时展示好几个产品,并把最好的一个留到最后,获得认同的机会相对提高。另外, Jony 想要把尚未成熟的多点触控技术用在 iPhone 时,怕主观意识强烈的贾伯斯会在众人面前否决提案,因此在私底下找他沟通,顺利获得同意继续研发。我们要跟老板讨论事情时亦同,最好先观察当天的工作情绪,推敲最合适的时机。

【Small Efforts can Make a Big Difference】

Innovation is rarely about a big idea, more usually it’s about a series of small ideas brought together in a new and better way. / 创新很少来自一个大点子,通常是一连串小点子的累积,以更新、更好的方式激荡而出。 ~ 设计公司 Seymourpowell 创办人 Dick Powell

Dick 认为 Jony 的成功来自于设计从不心存侥幸,每个细节都经过深思熟虑,最后加总变成更好的使用者体验。台湾美食「鼎泰丰」同样在每个细节做到最好,从高规格控管的中央厨房、客制化的贴心服务、标准化的作业手册和服务流程…等,才能打动顾客的心,并且进军到其他国家。以 IC 产业为例,每个案子的成功依靠项目成员兢兢业业的努力,硬件、韧体、软件、测试、品保和制造各部门密切配合,每位工程师以自己的专业提出建议,并确保本身职责不论大小事情都确实完成,最后才有优良的产品。

【Discover Your Passion is only the Beginning】

All I’ve ever wanted to do is design and make; it’s what I love doing. It’s great if you can find what you love to do. Finding it is one thing but then to be able to practice that and be preoccupied with that is another. / 我一心只希望能设计产品、制造产品,这是我的最爱。能找到自己的热情所在值得高兴。但找到是一回事,把它当成工作,全心投入其中,又是另一回事。 ~ Jony Ive

Jony 有自知之明,知道自己对营运面不感兴趣,不适合担任执行长,念念在兹的唯有产品设计,专注本业做到极致,替苹果产品注入独特的灵魂。每个人有自己的天赋,但能不能发光发热要靠持之以恒的努力。每一天上班、每一个项目、每一件代办事项,都必须认真以对。

【Keep Your Personal Style】

在那个变迁迅速的年代里,钱宁知道风格对设计有害,产品还不到生命周期尽头就已经看起来很旧。由于回避了一窝蜂赶潮流,他发现产品能有更长的寿命,所以把心思集中在作品的『真』。 这是每一个设计人追求的境界,但能达到的人少之又少。 ~ Paul Kunkel

Jony 打造苹果产品的简约风格,不盲目追随最流行的趋势。在职场服务也一样,必须清楚自己的个性和做事方法,不能受到他人影响,像变形虫一样变来变去。例如看到别人靠关系和拍马屁就有样学样。毕竟假装出来的表现不会持久,而且日久见人心,到头来「专业」和「敬业」才是王道。

【The Genius Behind Apple’s Greatest Products – Jony Ive】

书里面提到苹果懂得说「不」,只做「最好」的产品,「差不多」的产品宁可不碰,才让公司起死回生,并在全球拥有死忠的爱好者。一家公司的每样产品也要以最好为目标,方能建立商誉和名声。而我们不能因为接到冷门的案子就偷懒,每天要倾注全力,才有机会让每一个任务都变成专辑里的主打歌,或是属于自己的代表作!

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【延伸阅读】

IDEO 公司出版的两本设计书籍读后感:

《The Art of Innovation》读后感想 – 如何提升员工的创新能力

《Creative Confidence》读后感想 – IDEO 教你如何变成更有创意的人 



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