Orson Scott Card 在 1985 年出版的经典科幻小说,曾拿下最高荣誉的Nebula Award 和Hugo Award 奖项,即使在将近三十年后搬上大屏幕,仍有广大回响。我前阵子看完二轮电影,后来花了四个多小时读完小说,发现原著的深度和精采度远远超过影片,难怪有些学校采用此书做领导或策略课程教材。

 

【Synopsis】

外星虫族曾在第一次入侵中差点消灭人类,多年后牠们卷土重来,星际舰队的中校 Graff 为了地球安危,挑选一群优质儿童进入战斗学校,展开为期十年的培训。六岁的Ender Wiggin 被视为最有领导资质的潜力之星,有望接掌舰队总指挥官,全人类的存亡系于他一人之手, Ender能否通过严格的训练和无情的考验呢?

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【Survival Skills】

Ender 虽然才智过人,不过个子不高,身材单薄,无论在任何学校或单位经常是被霸凌的对象,他如何生存下来并成为指挥官呢?

1. 学会游戏规则:电影「寒战」中梁家辉饰演的警务处副处长曾说:「我服务了香港警队30年,认识不少人,也得罪不少人….每一个机构,每一个部门,每一个岗位,都有自己的游戏规则,不管暗也好,明也好,第一步,学会它。」强龙不压地头蛇, Ender 每到一个新环境,首要任务是低调观察,了解这个小队的权力架构或派系,至少找出一位值得交的朋友。另外,在游戏对打方面,不逞匹夫之勇立刻投入战局,先冷眼旁观,分析参赛者策略,找出反击之道。就算在战斗室开打时,小队长命令他不能上场, Ender没有灰心气馁,把握时间研究我方和敌方的战略运用。

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2. 努力变得更强:上校Graff 故意羞辱其他学员,并极度推崇和赞赏 Ender,Ender 询问为什么要让其他人都恨自己, Graff 说:"So? What will you do about it? Crawl in a corner? Start kissing their little backsides so they'll love you again? There's only one thing that will make them stop hating you. And that's being so good at what you do that they can't ignore you. I told them you were the best. Now you damn well better be." 当你被刻意孤立, 大家视你为眼中钉时,只能力争上游,证明自己实至名归,让其他人无法再忽视你。

3. 搜寻有利资源:正式部队的小队长禁止 Ender 跟队友练习时,他改为利用自由时间找新兵部队的菜鸟,因为多数技巧需要团队配合,同时他把学到的招数教给其他人,营造双赢的局面。

4. 定期自我检讨:每一次在战斗室的比赛结束后, Ender 用心检视自己学到什么,包括敌军布阵、战斗技巧和领导手法等。而且他分析为什么会赢、为什么会输。不是下了战场就忘了一切,他要知道哪些环节有待加强、哪些招数不能再用。

5. 控制心情起伏:Ender和新兵练习,被资深老兵围观嘲笑,导致大家心情受影响时,他请每个人记住对方咒骂的话语,下次要激怒别人就如法泡制,不但安抚士气,又让老鸟的激将法徒劳无功。

6. 反制霸凌之道:通常欺负人的孩子光有蛮力没有脑袋,所以Ender 用匿名玩笑或其他方法凸显其弱点,影响领导地位,减少追随者。不幸被围殴时,先降低敌手人数,例如冷嘲热讽以多打少,胜之不武。等情势变成一对一单挑,视周遭环境就地取材 (例如在淋浴间被堵时,抹上肥皂让人抓不住),再决定交战法则,要假装胆怯引诱对方出手,或者先发制人攻击要害。打架一旦开始,不光打到对方倒下,还要继续补上几脚。 Ender 说过:"Knocking him down won the first fight. I wanted to win all the next ones, too. So they’d leave me alone. " 打赢这次只是第一步,要让带头者和跟班们惧怕,从此以后都不敢来找碴。

【Leadership Skills】

待过不同的部队做士兵快三年之后, Ender 被拔擢为龙部队的指挥官,新官上任的他怎样发挥领导技巧呢?

1. 将心比心: Ender当初报到就是未足龄的士兵,因此他看到队伍中大部份都是年纪很小的新人时,提醒自己要感同身受。他还特地将菜鸟的床位排在最前面而非最后面,才有机会多认识和照顾他们。

2. 细心观察:他留意每位士兵的大小细节和不足之处,除了加强战斗技能,也当成委任小队长和副小队长的参考。

3. 充分授权:过往的经验告诉 Ender 士兵有可能比上级还聪明,其他的部队仰赖指挥官发号施令,反复操练拟好的战术,相较之下,他让每位老兵在能力改进后担任要职,并训练他们有效运用带领的队员,发挥主控权,这样子在战斗室中能独立作战,提升临场应变能力。另外,他先提出严苛的要求,再由各小队长跟士兵宣布延长休息时间,让大家觉得小队长比指挥官还宽容,使各小队之间更加团结。此外,他会记得在比赛后称赞表现不错的小队长。

4. 建立威信:他总是冷酷地对大家下达命令、不回应士兵们开的玩笑,言行举止表现地像个指挥官而非朋友。即使感觉寂寞,也不会去部队宿舍,给大家平静和休息的时间,没有长官在场的压力。至于上任第一天犯的错绝不承认, 看似事先计划好的,维持专业的形象。

5. 放下身段:团队练习时 Ender 会逐一巡视,针对学习较慢者倾听他们的困扰和问题,不厌其烦地重复解释,还小声提供建议。

6. 赛后检讨:Ender不会让士兵们被胜利冲昏头,而是有条理地分析各小队的优缺点,并立即练习改善事项。他还腾出时间和各小队长讨论战术,以及评估每位士兵的表现。

7. 提振士气:在士兵抱怨其他队伍是每两周打一场比赛,他们是每天一场时, Ender 说自己当然不会高兴被恶搞,但是他很乐意看到龙部队足以应付任何挑战,立即把眼前的困难转变成团队乐于突破的目标。

8. 创造优势:每次想出的战术难免被对手或观战者模仿, Ender 确认小队长能称职带领练习后,花时间研究历史战争影片,从中寻找新战略。同时指派小豆成立 task force team,把握额外练习时间,脑力激荡全新的点子,这些做法都能确保龙部队持续求新求变。 

【Key Takeaways】

以下是自己看完书的五点心得:

1. There are no rules:战场是没有既定规则的,任何状况都可能发生。中校在战斗室做出不公平的星体排列、很晚才发战斗通知、让两支部队合力围剿龙部队,全是为了磨练 Ender 的领导能力。 Ender 也重施故技在士兵小豆身上,他心里面想的是:"I'm hurting you to make you a better soldier in every way. To sharpen your wit. To intensify your effort. To keep you off balance, never sure what's going to happen next, so you always have to be ready for anything, ready to improvise, determined to win no matter what. I'm also making you miserable. " Ender 制造突发状况,让小豆孤独无助,没人可以信任,期望他逐渐成为更好的军人。在公司上班也一样,假如有高额预算、大量人力投入、宽裕开发时程,显示不出团队的优秀之处。相反地,如果在时程和资源限制下达成目标,便能刺激全体项目成员进步。

2. You’re never ready:电影里当少校 Anderson 跟中校 Graff 说:" (Ender) He’s not ready. " Graff 回应:"You’re never ready. You go when you’re ready or not. "战情十万火急时,不可能等你全都准备妥当才出征,更何况再怎样精心设计的模拟游戏仍比不上一场实战。公司内的新人训练,没办法完全依赖教材,经过一段时间的教学,就要迈入实作阶段,这样不但学得快,遇到问题时找到的答案才印象深刻。

3. Now or never:国际舰队强制征召资优儿童,植入监视器观察言行,训练他们忘记家人。不管发生什么事情,都不会有人出手相助,唯一的生存之道是自立自强。同时磨练心智和战力,即使导致精神崩溃或意外死亡。 Mazer Rackham 说过 "Humanity does not ask us to be happy. It merely asks us to be brilliant on its behalf. Survival first, then happiness as we can manage it. " 快乐不是人类的必需天性,求取生存才是。就算很多天真的孩子被改造成杀人机器,带着无法抚平的心灵创伤度过余生,只要能拯救全人类,非常时期仍须采取非常手段。

4. Your worst enemy could be your best teacher and friend:导师Mazer Rackham 曾跟 Ender 说:"I am your enemy, the first one you've ever had who was smarter than you. There is no teacher but the enemy. No one but the enemy will tell you what the enemy is going to do. No one but the enemy will ever teach you how to destroy and conquer. Only the enemy shows you where you are weak. Only the enemy tells you where he is strong. And the rules of the game are what you can do to him and what you can stop him from doing to you. I am your enemy from now on. From now on I am your teacher. " 有时候,残忍的敌人才是最好的老师,他们不会手下留情,可是能教给你的东西更多。另外, Ender 说过: "In the moment when I truly understand my enemy, understand him well enough to defeat him, then in that very moment I also love him. I think it’s impossible to really understand somebody, what they want, what they believe, and not love them the way they love themselves. And then, in that very moment when I love them. I destroy them. " 当我花了许多时间了解敌人,全然清楚他想要什么,相信什么,那个时刻才明白自己同时也是爱他的。这是一种惺惺相惜的情感,有时候不见得是「你死或我亡」的零合游戏,还有合作或谈判的可能性,甚至化敌为友。

5. See the big picture:士兵们不能一味追求战斗游戏的成绩排名,必须知道最终目的是训练自己当上领袖;而 Graff 在太空中的战斗学校长期孤立 Ender,但适时让他返回地球,提醒他拯救世人的使命。上班族亦同,不要每天机械化完成工作,要体认到每个人的职务对于公司营收都有所贡献。另外,再忙仍要找几天回家吃晚饭,辛苦加班的动力虽然是给家人更好的生活,这一切要是自己缺席就没有意义了。

【Ender’s Game】

推荐给大家这本超好看的小说,建议先读过书再看电影,避免有先入为主的人物印象,以及熟悉情节发展。 

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P.S.
1. 边阅读公司图书室借来的免费小说,边聆听电影原声带配乐,真是不错的双重享受!

2. 电影结束时感觉仍有伏笔,原来Ender 系列小说和短篇故事洋洋洒洒十几本,正宗长篇小说The Ender Quartet有四本: Ender's Game、Speaker for the Dead、Xenocide、Children of the Mind,我还在等 Amazon 寄来台湾。另外,还有以队友 Bean 小豆为主角的外传。

3. 其实 Ender 从被送到战斗学校,到升任星际舰队指挥官花了将近六年,电影中感觉像几个月,看不出内心挣扎和心路历程。还有受限于片长,战斗室的每场对战浓缩演出;针对哥哥 Peter 和姐姐 Valentine的发展则完全删除。





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