等了七個多月,終於見到吐司將的創作者本人,不只感受到滿滿的勇氣,更是一次很開心的訪談和聊天!

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【創作緣起】

Mandie 童年時就喜歡畫圖,但礙於升學壓力,直到升大學的暑假才重拾畫筆。某一天在 Instagram 社群軟體上看到老外寫的英文藝術字體,自己也跟家教老師學過草寫,於是開始臨摹,從字母練起,再進步到單字和短句,練不到一年逐漸把作品上傳到 Instagram。

另外,她原本就讀政治大學哲學系,念了一年就轉到比較符合志向的廣告系,大二的暑假舉辦個人展覽,創作主題除了英文語錄,還有虛擬角色「吐司將」,被八方出版社相中,合作推出《吐司將的 A to Z 勇氣辭典》繪本。

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【吐司將】

Mandie 愛喝咖啡,有一次在咖啡店想到自己早餐吃一片吐司就很有元氣,所以創造出「吐司將」(Toastie)這個角色,希望能帶給大家正面能量。

繪本中有一頁是吐司將的檔案,見面之前我就猜是 Mandie 本人的翻版,果然是她的生日和喜好。

她最愛的植物是仙人掌,也會用單眼相機攝影,難怪吐司將一手抱仙人掌,另一手拿相機,愛心圖案下方的文字則是她喜歡的事物。

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黑色碎掉的心是不喜歡的東西。

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最有意思的昰吐司將的家,不住在塑膠袋,而是烤麵包機。

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【繪本介紹】

Mandie 從小到大都對英文有濃厚的興趣,曾經想過要念外文系,或者嘗試寫本英文小說,平常有收集英文語錄的習慣,在書本、電影或網路看到不錯的句子,就打在電腦裡面。

繪本中每幅畫有英文書法寫成的句子、吐司將的插圖,還有 Mandie 針對語錄的分享。她說自己的作品大多數以「勇氣」為主題,小時候看過凱西.陳的《勇氣之書》,和出版社共同討論出採用辭典形式,並把語錄按照 A 到 Z 分類,每個字母都有代表意義,好比 A 有 Adventure、Afraid 和 Achieve。

我最愛的是這一張:「成為自己的英雄!」

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這個也不錯:「擁抱自己的不完美。」

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Mandie 說自己愛畫小細節,在插圖加入本身的回憶。

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為什麼我很喜歡《勇氣辭典》呢?

1. 自己對於可愛人物超沒有抵抗力,吐司將的臉上總是掛著笑容,還有山形吐司比角形吐司的造型更討喜,圓圓的頭型勝過方正的頭型。而細細的手腳看起來弱不禁風,內心卻有強大的勇氣。

2. 我跟 Mandie 同樣為語錄控,在 Facebook 粉絲團每逢周二、四和周末,會分享書本佳句、電影台詞,或是生活周遭看到的好句子。在辭典中發現自己收集的語錄很高興,更棒的是有更多我不知道的語錄,整本書最喜歡的一句話是「Never give up on something that you can't go a day without thinking about. / 永遠不要放棄一件讓你朝思暮想的事情」。

3. 我在文章裡經常鼓勵大家要有勇氣追求夢想,跟 Mandie 創作的初衷有點像,尤其封面的「Gotta Go My Own Way」深得我心。

4. 有些虛擬角色是黑白的,線條很簡單,創作時間相對較短,還有人用電腦繪圖。手繪的彩色卡片雖然要畫比較久,感覺更有溫度,重畫一張也不會完全一樣,每幅插畫都像獨立的藝術作品,能做成明信片,與其一張一張收集,不如買書一次收藏所有作品。

5. 書本還有送明信片和貼紙,我和老婆在一起的周月紀念日會挑張明信片送給她,《勇氣辭典》其中一張明信片就有一顆愛心,正好派上用場。

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【訪問感想】

Mandie 有作家夢,現在當了畫家;我曾有過畫家夢,現在什麼家都不是,不過看到有人毅然決然選擇不同的人生道路,剛好自己又欣賞作品,就想替對方寫篇文章,或許能幫忙推廣知名度。

我購買書本後,就連絡出版社和私訊給 Mandie,從去年七月陸續詢問幾次,到上周六才敲定專訪時間。機會難得當然想請她簽名,結果我的《勇氣辭典》竟然不見了!翻遍房間的書堆也沒找到,只好當天碰面之前再買,不巧台北車站誠品捷運店沒賣,原本有庫存的西門店剛好賣掉,金石堂公館店也沒有,最後又回台北車站站前店才買到。

我提早到咖啡店找比較舒服的沙發座位,Mandie 和繪本中的吐司將同樣守時(請參考吐司將的個人檔案),約定時間前十分鐘就到了,自己本來還在想要問的問題,一抬頭看到她嚇了一跳,有種粉絲見到偶像的感覺!

沒想到準備的題目不到一小時就問完了,後面都是閒聊,從繪本創作聊到代表台灣的吉祥物,從英文語錄聊到出國進修,從閱讀聊到電影,最後竟然聊了三個小時!(完全沒有代溝,實際上整整相差二十歲,哈哈!)

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關於「作品」的感想:

1. 作品的國際性:Mandie 的英文書法能打破國界隔閡,Instagram 也有世界各國的愛用者,讓我想到創作者如果不想侷限於國內市場,「英文」就是最好的推廣元素。

2. 作品的多樣性:在「種類」方面,Mandie 把商品做成貼紙、掛畫、明信片和紙膠帶;在「角色」方面,有吐司將、小老鼠和柯基,還有仙人掌和各種食物,這些都讓顧客有更多選擇。此外,最酷的是接受訂製英文書法明信片,提供喜歡的一句話,就能擁有專屬的明信片。

3. 作品的商業性:Mandie 提到吐司將的手腳就是細細的線,很難做成實體娃娃,怎麼兼具美感和商機,是創作者要煩惱的問題之一。


關於「人生」的感想:

1. 選你所愛:學生時代是最沒有後顧之憂的人生階段,與其選父母希望自己就讀的科系,或是前景看好的科系,不如忠於所愛,因為這是自己的人生,而且未來趨勢很難說,只要有熱情,無論往後遇到什麼困難,你都會勇敢殺出一條血路,而學校就是最好的修練場。

2. 機會來臨前就要準備好:在收到出版社的邀約之前,Mandie 投入英文書法和插畫創作已經超過兩年,加上多年來的英文興趣,持續不斷收集語錄,才能讓出書這個計畫成為現實。

3. 夢想能給你最大的勇氣:Mandie 大三那年還有雙主修,卻要在四個月之內畫完四十餘幅作品,但她還是如期交稿。自己的人生如果想跟別人不一樣,決定目標之後就要做好時間管理,並努力實踐夢想。

4. 成品要趁早:年紀愈長,壓力愈大,包袱愈多,想要追逐夢想的代價更高,女生更容易因為婚姻和子女放棄夢想,因此三十歲之前想做什麼,想去哪裏,一定要義無反顧行動。

5. 技藝結合實務:Mandie 在大學就有跟出版社合作的經驗,更提早半年畢業,用空檔嘗試當全職創作者,未來也有出國念插畫設計研究所的計畫。我自己大學畢業馬上讀國內研究所,出社會九年多又讀國外研究所,有工作經驗真的學習動機更高,收穫更豐富。可能的話,在學校時透過寒暑假打工,提早找出未來想做的事情,或者到有興趣的行業實習,職場之路會更佔優勢。


【吐司將的 A to Z 勇氣辭典】

近年來語錄書很流行,「內容」方面有些是純文字,有些是文字加照片,有些是文字加插圖;「創作」方面有些語錄來自於作者,有些取材於網路,即使《勇氣辭典》收錄的句子並非原創,可是每一則的字體變化不太一樣,可以欣賞字形、配色和排版的巧妙設計;「收穫」方面我是看到微笑的吐司將,就感染到好心情,而那些關於勇氣、堅持和做自己的句子,或多或少能幫自己打氣。

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除此之外,Mandie 提到吐司將的造型配上語錄好像有點不搭,動物類的角色似乎更受歡迎(我很想舉「麵包超人」的例子但沒說出口),不過我願意當吐司將的鐵粉,也很期待未來更多的新角色,謹以此篇文章祝福 Mandie 的創作之路繼續發光發熱!

羨慕會幫名片設計插圖的 Mandie !

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英文簽名好美!

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P.S.謝謝 Mandie 送給我的簽名!

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【購買書本】

《吐司將的A TO Z勇氣辭典》

《吐司將的A TO Z勇氣辭典》限量點心禮物盒

 

【相關連結】

Mandie 的個人網站

Mandie 的 IG

Pinkoi 商品連結

專屬英文書法明信片

 

【延伸影音】

《吐司將的 A to Z 勇氣辭典》開箱影片

 


【延伸閱讀】

《奇蹟男孩》作者的這本語錄書也不錯!

《365 Days of Wonder》奇蹟男孩外傳讀後感想(下)—Browne 老師的語錄本帶給你三百六十五天的正能量


《勇氣辭典》中的語錄作者我正好寫過讀後感想的:

《最後的演講 / The Last Lecture》讀後感想

Facebook COO: Sheryl Sandberg 所寫的 《LEAN IN / 挺身而進》 讀後感想

《The Alchemist / 牧羊少年奇幻之旅》讀後感想



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