2013 年東區季後賽第二輪由熱火隊迎戰公牛隊,第一場比賽上半場有一球即將滾出界時, Robinson 奮不顧身衝去搶球,敵隊的 Lebron James 也飛撲而來,硬生生壓在他身上。 Lebron 6 呎 8 吋、270 磅,比 5 呎 9 吋、185 磅的 Robinson 多了 28 公分和 38 公斤,倒楣的人當然是 Robinson,爬起來之後發現自己滿嘴是血,中場休息時上下嘴唇合計縫了十針,臉部腫脹不已。如果讓他重來一次,仍舊會做相同的決定,只要球隊能夠贏球,他願意做任何事情。曾有記者問 Robinson為什麼打球要這麼拼命,他說:「God blessed me with a lot of heart and no height, and I’ll take that any day. / 每一天我都告訴自己,上天雖然沒有給我足夠的身高,卻賜予我比天還高的鬥志,所以在球場上總是全力以赴!」

即使公牛隊的先發五虎有三位因傷缺陣;即使對手是放眼三連霸的 LCD 連線;即使在滿場敵隊球迷的客場出賽,Robinson 有信心可以打敗對手,因為他一路走來總是在逆境中求生存,勇往直前……

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Part 1:Career Path

本篇文章分成三個部份,第一部份介紹 Robinson 的生平,第二部份是灌籃大賽的回顧,最後則是自己看完書的感想。

【Childhood】

Robinson 出生於 1984 年,父親是華盛頓大學美式足球隊的明星跑鋒,曾被 NFL 的 Buffalo Bills 選入職業聯盟。Robinson 比父親矮十公分,但慶幸自己至少有遺傳到運動天賦,讓他從小學東西就比別人更快,出生不滿七個月就會走路,兩歲就會騎腳踏車。從五或六歲起,父親就給他看 NBA 的錄影帶,並特別交代要注意矮個子球員,像是 Nate Archibald、Vinnie Johnson 和 Spud Webb。其中才 160 公分高的 Bogues 最吸引 Robinson 的注意力,他並不曉得這些球員全是成年人,對於小孩子的球技能夠好到去職業聯盟跟大人比賽感到驚訝不已。到了十二歲時,看到「戰神」Allen Iverson 以小博大,大殺四方,讓 Robinson有了仿效的對象。

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很少有人知道 Robinson 籃球的啟蒙師父是堂姊 Passion,每天六點鐘就把他叫起床一起練球,包括訓練運球、傳球和搶籃板等基本動作,等這些都練完才能去投球。升上小學五年級時 Robinson首次加入籃球隊,由打過 NBA 的叔叔 Joe 擔任教練。他除了學到運球時眼睛一定要看著前方之外,還體認到團隊籃球的精神,以及在比賽中享受打球的樂趣。那時候的 Robinson 身為場上最矮的球員,時常從高個兒頭上搶走籃板球,還能用左右手運球及投籃。在進攻方面每一場比賽能得 25 分;防守方面他懂得觀察對方的習慣動作抄球,比方說看眼睛動向預測球傳給誰,以及看臀部移動猜到運球方向。

童年時期 Robinson 因為一次慘痛的經驗,深深體會到打球是一種恩賜,不是自己喜歡籃球就理所當然可以上場。他天性調皮,時常在學校搗蛋,每次被懲罰的後果就是禁賽,甚至連冠軍賽都不能參加。最後 Robinson 不顧禁令,硬是下場比賽,雖然沒幫球隊獲勝,但他甘願受罰,到學期結束前,每周六必須從事愛校服務,打掃體育館和清理全校的垃圾。對他來說,這些付出算不了什麼,最重要的是能夠跟隊友們一同奮戰。

【High School】

Robinson 說自己跟全年無休的郵局一樣,無論下雨或下雪,只要有一顆球和籃框,就每天苦練球技。讀八年級的他有一天練球時,跟平常一樣秀出看 NBA 影片學到的動作-胯下運球、背後運球、後仰跳投,恰好被開車經過的陌生人看到, 結果對方是 Rainier Beach 高中的教練,對於 Robinson 的球技印象深刻,希望延攬他到校隊打球,當時球員名單裡已經有球星 Jamal Crawford。(2010 和 2014 年 NBA 最佳第六人)

Robinson 成功說服母親同意他就讀 Rainier Beach 學校,並非家人所念的 Garfield 高中,進入校隊後教練讓他在比賽中兩節打第二隊 (JV,Junior Varsity),兩節打第一隊 (Varsity Team),即使他是全隊最矮的球員,僅僅 5 呎 4 吋 (163 公分),在第一隊光出賽兩節就可攻下 25 至 30 分。高一結束的暑假,父親陪 Robinson去籃球訓練營,認為他已經具備速度和敏捷度,再加強跳投的話,球技會更上一層樓。兩個月內 Robinson 日復一日練習跳投動作,終於在開學前駕輕就熟。

升上高二的 Robinson 以更精進的球技證明自己,也是第一次在正式比賽中灌籃,教練允許他從此只在第一隊出賽。那一年的戰績是全州第三名,暑假期間幾乎全隊被邀請參加 Gary Payton 全明星 AAU 賽事,其中一場比賽 Robinson 面對同州的其他好手狂得 40 分,改變他對於籃球生涯的規劃。在此之前, Robinson 一向把籃球視為娛樂,最愛的運動是美式足球,他以稱職的角衛 (cornerback) 和能勝任多個進攻位置打出名聲,本來讀大學之後要進美式足球校隊,瞭解到籃球之路前景看好後,改變心意要同時打兩種球。

在高二結束之前, Robinson 對於高三抱持很大的期望,身材愈練愈壯,比賽對他來說得心應手,目標直指州立冠軍,還能跟念高一的弟弟一塊打球,結果一通電話讓這個希望破滅。他父親請他到 Oakland 州去照顧罹患糖尿病的叔叔。那邊只有叔姪兩人同住,隨著病情加重,叔叔的手腳被截肢, Robinson 還要勤跑醫院。與此同時,他氣憤自己身在異鄉,理應成為生涯數據新高的一年消失了,於是在課業上擺爛,成績不是 D 就是 F,更沒興趣加入籃球校隊。某一天 Robinson 自己練球時,路過的校隊選手想要一起玩,於是他決定讓這些加州小孩見識西雅圖籃球的厲害,又是三分球又是灌籃,給其他人一場震撼教育。那天晚上他終於大夢初醒,不想繼續自甘墮落,於是重新用功念書,每一科拿到 A 或 B,更棒的是春天快結束時父親願意讓他回家。

返回母校的 Robinson 已經太久沒有打球,把每一場球賽當冠軍賽在打,平均轟下三十到五十分,幾乎所有大學球探來看籃球賽的重點都是 Jamal Crawford,但有些人會問教練說:「那個滿場飛奔,隨便就得到三十幾分和到處灌籃的矮冬瓜是誰?」教練會回答:「那是 Nate Robinson,他是一位不錯的籃球員,卻是頂尖的美式足球員,而且他打籃球是玩票性質。」

Robinson 在 Class AAA錦 標賽獲選為 MVP (最有價值球員);於美式足球場上的表現同樣傑出,高中第四年同時被選為西雅圖州年度最佳籃球員和美式足球員 (Seattle Times Class AAA Football player of the Year),讓他的信箱每天都收到各知名大學的招募信,邀請加入美式足球校隊。UCLA 和 Arizona 州立大學甚至提供獎學金,不過他拒絕的理由很好笑,原來兩所學校的贊助商是 Adidas, Robinson 看著 Jordan 的影片長大,身上非穿 Nike 品牌不可。最終他選擇加入 Washington 大學,原因是校方答應他可以同時做三件事情:在美式足球校隊擔任進攻和防守球員,以及加入籃球校隊。

【University】

大一的 Robinson 每一天是這樣度過的:早上六點起床去早自習,之後前往健身房。等當天的大學課程結束後,先參加三到四個美式足球的會議 (他上場要打好幾個位置),接著練習兩小時,之後大部份隊友準備回家休息時,他直接身穿足球服裝到體育館練習籃球,那時候通常已經是晚上八或九點了,無論再累他仍逼自己非練球不可,避免落後參與全程練習的籃球隊隊友太多。

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同時加入兩個校隊的結果就是會有球季重疊的問題,那時 Robinson 重達 190 磅 (86 公斤),大一就有34 次擒抱對手的紀錄,等在籃球賽初登場時,他很快就犯滿離場了,心態上以為自己仍在打美式足球,絕不讓對手越雷池一步。還好 Robinson 在第二場比賽就調整回來,拿到 19 分、6 助攻、 4 籃板和 2 抄截,並逐漸把體重減到 175 磅 (79 公斤),恢復到最佳狀態。此外,大學和高中比賽的差異就是學生觀眾堪稱史上最毒舌,經常以不堪入耳的話問候 Robinson,他的回應之道就是找出敵隊最高的球員,然後在對方面前狠狠灌籃,立刻就讓全場鴉雀無聲。大一球季結束時, Robinson 以場均 13 分當上全隊得分王,並入選為 All-Pac 10 新秀第一隊。

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暑假期間 Robinson 做出了影響一生的決定,多年以來他熱愛美式足球遠勝於籃球,自認被 NFL (美式足球大聯盟) 選上的機率大於 NBA,在深思熟慮後,他覺得稍微練球仍舊在籃球場上表現不錯,那全心投入一定成就更加可觀,再者美式足球員的運動傷害機率很高,球員生涯更短於籃球員,而讓 Robinson 心意堅決的最後因素是足球隊的教練被學校開除,正好給他最好的理由退訓。雖然生命中頭一次少了美式足球,好像沒穿衣服很不習慣,好處是有整個暑假能專心練球,使 Robinson 體認到本身進步的空間還很大,更加積極備戰大二球季。

大二那一年是 Robinson 首次被人關注籃球場上的表現勝過足球場上,另一個原因是僅有五人的球賽,表現好的話更輕易被人察覺。在一場和 Oregon State 的比賽, Robinson 表現不佳僅得 2分,球隊中場落後 16 分,但他對著隊友大叫和咆哮,說自己最痛恨輸球,要是大家落敗也不痛不癢,等他一回到球場就要獨力扭轉戰局。 Robinson 說到做到,下半場一拉開序幕就開火,總計攻下 21分,包括比賽結束前的一記三分彈,更幫助球隊在延長賽獲勝。下一週又連續解決 Arizona 和 Arizona State,其中一場球賽 Robinson 得到 31 分。最後球隊贏了接下來 16 場比賽中的 14 場,在五年之後重返 NCAA 錦標賽,遺憾的是在第一輪被淘汰, Robinson 則連莊得分王,並獲選為 All Pac-10 第一隊成員。

大三時 Brandon Roy 成為校隊的一份子,戰力提升一個檔次,球季結束後名列 NCAA 錦標賽第一種子, Robinson 三度拿下全隊得分王,並有五場比賽是陣中籃板球搶最多的球員,還被聯合報社 (Associated Press) 選為全美第三隊 (同隊的有 Deron Williams 和 Raymond Felton;第一隊則有 Chris Paul 和 J.J. Redick),美中不足的是球隊在甜蜜十六強賽事敗給 Louisville 大學。

比賽結束的幾天之後, Robinson 便宣布要投入 NBA 選秀,他找華盛頓的籃球名人 Steve Gordon 做訓練員,先重練基本動作,再學如何在保持平衡的狀態下讓對手失去重心,以及替自己創造投籃空間。只是再多的練習依然改變不了身高劣勢,即使優異的得分紀錄擺在眼前,能否在 NBA 生存仍是大多數球探對 Robinson 的質疑。

【NBA Draft】

其實 Robinson 在大二那年參加過 NBA 的選秀前訓練營,和全國各地的頂尖後衛過招,繳出平均 22 分和 8 助攻的成績, Larry Bird 曾說隔年的NCAA冠軍賽希望能夠對上他領軍的 Washington 大學,雖然沒有成真, Robinson 很感激大鳥對自己的肯定,讓他對於加入 NBA更有自信。

棄學投入 NBA 選秀後, Robinson 用了將近一個月到二十二支球隊參加訓練營, 結束在沙加緬度國王隊的行程後,疲憊不堪的他只想趕快回家,經紀人卻堅持還要去紐約尼克隊, Robinson 勉為其難答應。沒想到班機延誤八個小時,晚上 10 點半才從沙加緬度機場起飛,到紐約時已經是凌晨五點半,沒過多久體檢就開始,當天晚上要試訓時,尼克隊怕他狀況不好願意等到隔天早上,但 Robinson 認為打鐵趁熱,完全沒有休息就下場比賽,表現出乎意料的好,第一個小時百發百中,還被量出個人新高的 48 吋 (122 公分) 垂直起跳高度,更打破球隊的測速記錄。

2005 年的選秀會上,鳳凰城太陽隊以第 21 順位選了 Robinson,隨後連同他和 Quentin Richardson 打包送到尼克隊換 Kurt Thomas 和 Dijon Thompson,同時 Jamal Crawford 被交易到尼克隊,高中時期的隊友再次於同一支球隊聚首。

【NBA – New York Knicks 2005-2010】

在 NBA 的首場比賽 Robinson 難掩興奮之情,才上去 30 秒就抄到球展開快攻,當他運球接近三分線時,看到前面完全沒人,決定來個驚天動地的灌籃,結果在全場觀眾面前失手,賽後教練們和 Robinson 的對話是這樣的:

助理教練:「年輕人,你那一個灌籃到底想要幹嘛? 」

Robinson :「我抄到球馬上想到在家鄉電視機前的朋友們,假如可以在第一場比賽就灌籃成功那就酷斃了!」

總教練 Larry Brown:「從今天起我就叫你 The Highlight Reel (精華影片),你滿腦子全是體育節目的精華片段!」

P.S. NBA 的傳奇扣將 Dominique Wilkins 被稱為 Human Highlight Reel (人類精華影片),在此為反諷 Robinson。

由於這個事件,本來就對新人特別嚴苛的 Larry Brown 從此沒給 Robinson 好日子過,加上菜鳥要盡的本分,像是扛袋子、負責撿球、在交通車上跳舞、唱歌娛樂大家…等,Robinson 都毫無怨言,他覺得這是和隊友打成一片的最好方法。

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Robinson 對新人球季最深的印象是返回老家西雅圖的比賽,隊友們把自己的票全捐出來,讓他邀請了超過一百位親朋好友到現場觀戰, Robinson 也特地讓母校 Rainier Beach 高中校隊提早來看球隊練習,最驚喜的是教練派他先發上場,出場時的歡呼聲就像他奪得 MVP 獎項似的,最後拿到 13 或 14 分,光榮地獲得勝利。

除此之外,第一個球季輸了快六十場球, Larry Brown 連帶丟了烏紗帽,新上任的教練是 Isiah Thomas,同樣身為矮個球員 (身高 6 呎 1 吋,183 公分), Thomas 把一身本領毫無保留傳授給 Robinson,例如提前出手的拋投 (floaters),還有練習運球到場上的不同位置,再以各種角度出手。雖然他的球技更加進步,在尼克隊時期總是敗多勝少,從未打進過季後賽,和 Robinson 高中和大學階段的常勝軍大相逕庭。Thomas 領軍兩年後總教練又換人,在Mike D’Antoni 執教的第一個 2008-2009 球季, Robinson 平均上場將近 30 分鐘,有 17 分和 4 助攻的中規中矩表現,使他對於下個球季信心滿滿,然而事與願違,實際的發展與期望差異甚大。

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2009-2010 球季 Robinson 幾乎都在板凳席度過,假使身在強隊不能上場他心服口服,可是明知道自己能對球隊有所貢獻,卻只做壁上觀讓他非常受傷,甚至考慮回去打美式足球。 Robinson 的母親勸他說:「與其把精力和注意力放在抱怨,不如盡其所能做個最好的隊友和球員。」他想通了以後,每天提早到球場練習,比隊友更晚離開,把每一場練習賽當成在 NBA 的最後一場比賽來打,還面帶微笑跟隊友和教練道早安。

將近一個月之後, Robinson 意外地在一場對老鷹隊的客場比賽被換上場,球隊到第四節還落後 13 分,靠他包辦最後四次進攻,成功追平比數。進入延長賽後,全隊 13 分裡有11分是他貢獻的,包括倒數兩波進攻,讓尼克隊以四分之差逆轉勝出,力挽狂瀾的表現還贏得老鷹隊球迷的歡呼。賽後 Robinson 情緒激動地對 D’Antoni 說:「教練,謝謝你讓我坐冷板凳,把最愛的籃球從生命中拿走,讓我學會更加謙卑!」這是他在尼克隊最後的美好回憶,一個月之後就被交易到波士頓塞爾蒂克隊。

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【NBA – Boston Celtics 2010-2011】

重感冒正躺在醫院休息的 Robinson 接到高中教練 Romar 的電話,問他覺得 Doc Rivers 為人怎樣,還有是否有意願為對方打球, Robinson 回答:「Doc 是位備受球員愛戴的教練,還帶領大家奪得 NBA 總冠軍。至於個人意願,我願意為任何人打球,唯有一個地方我不會考慮,就是到地獄去!」隨後他就接到 Rivers 來電,要他準備好擔任 Rondo 的替補,平心而論, Rivers 根本不用特地打這一通電話,因此 Robinson 馬上就感受到新教練的用心。

在波士頓塞爾蒂克隊, Robinson 從許多未來的名人堂球員身上學到寶貴的經驗, 像是 Paul Pierce 和 Kevin Garnett 對於球賽的準備功夫,還有:

1. Doc Rivers:比起不重視防守的尼克隊, Robinson 到塞爾蒂克隊是大開眼界,觀賞超多錄影帶,學習新的防守戰術;在進攻方面, Rivers 會在練習過程中不斷刺激他變得更強,問他:「這個戰術叫做什麼?如果你的第一選擇沒有出手空檔,下一步該做什麼?被雙人包夾時做何處置?」Rivers 不但親自示範,還會教到 Robinson 完全熟悉每位球員在戰術中的跑位為止。

2. Rajon Rondo:不光牢記戰術本的每種戰術、知道每個人被賦予的任務,連其他隊伍球員的習慣動作都一清二楚,成了最適合 Robinson 學習的範本。漸漸地他學會觀察隊友最喜歡在哪裡接球、對手往同一方向切入的比例和慣用的出手位置。

3. Ray Allen:Allen 針對 Robinson 的投籃動作提出建議,要他練習時每一次投籃要跳到同樣高度,並在相同的時間點出手,並且在比賽中重複做出一模一樣的動作,尤其不要浪費時間練一些在球賽中根本派不上用場的投籃技巧。

在球隊練習時,通常 Robinson 先跟 Ray Allen 一塊練投,接著和 Rondo 看錄影帶,再去舉重或和 KG 一起拉筋,然後作第二次的練投,跟 Pierce 或其他隊友。

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志在奪冠的塞爾蒂克隊在東區冠軍賽遭遇魔術隊,很快取得三勝零敗的絕對優勢,卻被對手連下兩城,在第六場比賽的第二節, Rondo 被惡意犯規下場後,Robinson 援助 13 分的得分火力,讓球隊挺進冠軍賽。

由 Kobe 率領的湖人隊在前三場結束後取得 2-1 領先,第四場塞爾蒂克隊在主場面臨被聽牌的壓力,進入第四節時仍以 60-62 落後, Rivers 突然換下主力球員,以 Ray Allen、Big Baby (Glen Davis)、Rasheed Wallace、Tony Allen 和 Robinson 上場。Robinson覺得純粹是死馬當活馬醫的選擇,感覺隊友沒有打起精神來,於是身先士卒抄走 Jordan Farmar 的球,並在暫停時對著觀眾大叫,要大家更大聲幫球隊加油。隨後 Big Baby 連續好幾球出手命中,和 Robinson 合作無間,兩個人的優異演出感染了其他隊友和全場球迷,拉開了十分差距並贏得比賽,還讓主力球員們幾乎整個第四節不用上場。賽後記者會 Robinson 開玩笑地說他和 Big Baby 就像驢子和史瑞克的組合,逗得大家捧腹大笑。 

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接下來兩隊各贏得一勝,關鍵的第七戰即使 Kobe 和 Gasol 表現不佳,塞爾蒂克隊在第四節比數領先對手,最後仍把冠軍獎盃拱手讓給湖人隊, Robinson 沒有多少上場時間,沒辦法像第四戰一樣嘗試創造奇蹟。

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離冠軍戒指僅僅五分鐘的差距,讓 Robinson 在休季期間屢次往返西雅圖和波士頓,練習 River 交待的加強重點,新的球季拜 Rondo 受傷所賜, Robinson 上場時間提高,球隊更在前三十場比賽勢如破竹取得二十六勝,無奈總裁 Danny Ainge 仍在二月份把他交易到奧克拉荷馬雷霆隊。

【NBA – Oklahoma City 2011】

Robinson 得知換隊的消息時,就被告知直接前往雷霆隊報到,置物櫃的私人用品球隊會打包後寄回老家,球季結束後才有時間去拿,更慘的是他要繼續付尚未到期的波士頓房間租金,還要在奧克拉荷馬找新的落腳處。 Robinson 的心情從山頂跌落到谷底,他深知雷霆隊根本對自己毫無興趣,用來平衡換取 Perkins 的薪資差距而已。

轉隊之後 Robinson 乾脆趁機動了膝蓋的關節鏡手術,透過密集復健在六週內重回球場,卻發現自己苦無上場機會。他想起在尼克隊學到的一課,和同病相憐的 Royal Ivey 一同練習,每天在正式操練前就已經騎完十二哩的腳踏車。另外,兩個人由於精力無處發洩,不管那一天是否有比賽,照樣舉行你死我活的激烈鬥牛,慢慢地加入其他的板凳球員,從一打一最後變成五打五。 Robinson 稱他的那一隊為 Last Five,意思是板凳席上的倒數五名球員,為了提振士氣,他跟大家說:「我們的目標不在這種練習賽,我不甘心成為板凳席上的常客,你們也應該有相同的心態,因為我和某些人都具備先發的資格。更何況那些主力球員沒有像我們這麼拼,因此大夥要更勤奮練習,爭取能上場的一分一秒!」

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諷刺的是 Robinson 到後來連練習時間也無法上場,原因是先發球員們根本不想下場。正式比賽進行時,原本他總是留意 Brooks 教練的目光焦點,隨時做好替補的準備,過了一段時間後他就放棄了。雷霆隊在這一年殺入西區冠軍賽,和小牛隊激戰五場後敗下陣來。

球季劃下尾聲時, Robinson 單獨找 Brooks談話:「教練,我明白自己在這裡並不是雷霆隊需要我,這是可以理解的,謝謝您給一個機會成為球隊的一份子。儘管陣中已經有一群才華洋溢的球員,不過如果您願意留我下來,我不在意是否能先發上場,只求給我一個公平的機會和其他人競爭。我清楚自己會變成怎樣的球員,也覺得自己值得如此對待。要是您完全不打算讓我上場,麻煩打開天窗說亮話,我會尊重您的選擇。」教練和總裁 Sam Presti 雙雙答應會跟他說實話,過沒多久就告訴 Robinson 不想再讓他回來。

【NBA – Golden State Warriors 2012】

2011 年的封館事件讓 Robinson 面臨無球可打的窘境,他每天在健身中心練球兩次,第一次是上午,下午則陪小孩,第二次從晚上 11 點或午夜練到凌晨兩點。週遭的朋友則頻頻關注他的動態,看是否有退休的打算。還好某一天接到勇士隊教練 Mark Jackson 的電話,除了邀請他加入,還誇獎 Robinson 的努力和熱情就跟八零或九零年代的球員相仿,不管在從前或現在,同樣有成為偉大球員的潛力。 Jackson 是一位很得民心的教練,有一次特地幫每位球員剪輯了精華回顧影片,從高中、大學延續到 NBA 時期,讓每個人熱血沸騰,想起當年想登上 NBA 殿堂的初衷,對於即將開打的比賽更想贏球。

該球季勇士隊沒有名列西區前八強,喪失季後賽資格,但是 Robinson 每一場約出賽二十分鐘,有 11 分和 5 助攻的績效,教練感謝他達成每一個交派的任務,並帶來良好的球隊文化,然而這些肯定並不足以讓球團給 Robinson 一張合約,他又落得無隊可去的下場。

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此時的 Robinson 心情奇差無比,他明明處於球員的黃金時期,做好份內的工作, 盡力幫球隊贏球,不管是得分、助攻或防守;無論是擔任先發或從板凳打起,三十支球隊卻無他容身之處,再次萌生離開 NBA 的念頭。還好天無絕人之路,公牛隊提出一年短約的報價,即使 Robinson 認為好歹要多簽幾年,他仍舊感激上天的保佑,準備用未來的新球季證明自己。

【NBA – Chicago Bulls 2012-2013】

在公牛隊是 Robinson 進入 NBA 以來首次打滿 82 場季賽,還先發其中的 23 場。總教練 Thibodeau 比以往的任何一位教練還信任他, Robinson 則以更好的成績做為回報:上場 25 分鐘,平均 13 分、 4 助攻、 2 籃板和1抄截。二月份 Derrick Rose 和 Kirk Hinrich 雙雙因傷缺陣時,他的表現更加突出,以 17.8 分、 6.8 次助攻、 2.5 抄截帶領球隊取得三勝一敗,榮獲東區最佳球員的肯定。 Robinson 要讓世人明白他不僅能留在 NBA,和 Lebron James 與 Carmelo Anthony 競逐獎項,更能帶領球隊贏球。

季後賽第一輪對手是更高順位的布魯克林籃網隊,打完前三場公牛隊取得二勝一負。第四場球終場前三分鐘,公牛隊以 14 分落後, Robinson 仍舊沒有放棄贏球的念頭,在一次跳投得手後,他覺得手感熱得發燙,雖然三分球被犯規,幸好三罰全數命中,差距瞬間縮小到九分,讓整個氣勢轉到公牛隊這邊。追到兩分差距時,暫停過後 Robinson 猜到對手會防堵他進攻,於是改為助攻給 Boozer 追平比數,將比賽逼進延長賽。

兩隊你來我往,剩下 7 秒鐘時比數再度打平, Robinson 操刀職業生涯中最困難的進攻之一,剛越過三分線就使出拋投,幫球隊拉開兩分差距,但 Joe Johnson 隨即跳投命中,進入二度延長賽。

在延長賽中 Robinson 犯滿離場,隊友們受到他全場 34 分的激勵,在三次延長後艱苦拿下勝利。賽後他才被告知第四節自己攻得 23 分,差點追平 Jordan 的單節得分紀錄,這是 Robinson 最光榮的時刻之一,聽到別人把自己和籃球之神相提並論。

第五場比賽由於傷兵眾多, Robinson 強忍嚴重的胃部不適上場,中場休息時喝什麼就吐什麼,球隊還替他在板凳區準備垃圾桶。一回到球場仍然隨時有嘔吐的衝動,甚至有一次怕吐在地板上,直接犯規後趕快跑到場邊去吐。賽後有記者想拿抱病拼鬥 45 分鐘的 Robinson 和參加全程練習卻不願上場的 Rose 比較, Robinson 勸對方打消念頭,他說自己動過膝蓋手術,沒有百分之百復原難以應付高強度的比賽。

Robinson的拼勁沒能幫公牛隊贏球,第五場和第六場接連吞敗,還要去客場打第七場的殊死戰。他再次挺身而出鼓勵大家:「這是我們讓世人吃驚的時刻,沒有人看好傷兵累累的公牛隊,所以更要相信自己能夠做到,今晚就要痛擊籃網隊!」這一番話點燃眾人的鬥志, Noah 有怪獸級的演出:24 分、 14 籃板和 6 火鍋,公牛隊從第二節起就擁有雙位數的領先,並保持到比賽結束,在血戰七場後擺脫籃網隊的糾纏。

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第二輪前往熱火隊的主場踢館,上半場 Robinson 和 Lebron 為了爭搶出界球相撞,嘴唇一共縫了十針,在中場治療後仍血流不止,隊醫只好給他有如被火燒傷般疼痛的藥,好不容易才止住血,讓 Robinson 忍痛上場。他心裡很清楚三名先發球員 Derrick Rose、Luol Deng、Kirk Hinrich 已經不能出賽,再怎麼痛也沒有休息的理由。

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終場前一分半鐘兩隊戰成 86-86 平手, Robinson 先以一個後撤步跳投得分,下一次進攻以速度晃過 Ray Allen 拋投得手,最後趁球感正好時,大膽以三分球澆熄對手的反攻慾望,以七分勝出拿下第一勝,讓全場陷入一片死寂,不敢相信瞄準三連霸的王者在家裡輸球。

公牛隊隨後連輸三場比賽敗下陣來,但是第一場比賽結束後, Robinson 收到數以百計的簡訊和 email,包括許多瘦弱和矮小的孩子把他視為偶像,相信只要堅持到底,許多目標便能完成。這就是 Robinson 打球的動力之一,用認真的態度啟發別人,無論是隊友或球迷。

【NBA – Denver Nuggets 2013-Present】

轉眼之間, Robinson 踏入聯盟已經九個年頭了,最終的心願就是不要四處流浪,在最後一支球隊打到退休為止。他幻想著從公牛隊拿到一份長約,因為 Rose 和自己同時上場時,聯盟內鮮少有人可以阻擋電光石火的後衛雙人組。可是球團的決定依舊讓他失望,反而丹佛金塊隊願意給他一份複數年合約。

Robinson 打算付出自己的所有,幫球隊成為爭冠勁旅,更決定退休之後要在西雅圖蓋一座體育設施,舉辦籃球錦標賽和訓練營,用以回饋家鄉的社區。

雖然出了自傳,Robinson 的 NBA 之路還沒走到盡頭,屬於「跳豆」的傳奇事蹟仍會在丹佛持續下去………

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Part 2:About Dunk Contest

正常的孩子是先學會爬行和走路, Robinson 則是直接挑戰跳高,尤其是牆上有其他小孩構不到的東西,更能激起他的企圖心。在父親播放 Jordan 從罰球線起跳的錄影帶,以及 Dominique 和J 博士的精華片段後, Robinson 看到差點下巴掉下來,他不曉得有人能夠飛得又高又遠,還以優雅的姿勢灌籃,而 5 呎 7 吋 (170 公分) 的 Spud Webb 則讓 Robinson 見識到身高不是限制,矮個子也能灌籃。

隨著愈長愈高,十歲時 152 公分的他已經可以摸到 NBA 規格的籃板;念中學時手掌還不夠大,但足以把排球塞入籃框;八年級時首次在籃球比賽中成功灌籃,那時候隊上每個人都能辦到,不是什麼值得大驚小怪的事情,但是每場比賽的熱身練習, Robinson 會故意給敵隊下馬威,秀一手爆扣絕技,再等得看對方臉上的驚訝神情,畢竟看過這麼矮的球員能灌籃的人不多。

【1st Slam Dunk Contest champion - 2006】

等到一進入 NBA, Robinson 就跟經紀人表明想參加灌籃大賽的意願,不過聯盟要求他必須在比賽中灌籃,秤秤實力有幾兩重。 Robinson 知道有再多在大學灌籃的影片也沒有用,於是開始鎖定目標。第一位受害者是熱火隊的 James Posey ,之後陸續有球員慘遭毒手,假如快攻時一球在手,管它前面是 Lebron、Wade 或 SHAQ,他都照灌不誤。被火鍋也無所謂,以對方的身高來說不算什麼,一旦被灌籃成功,矮小的 Robinson 可就成了英雄!

在 2006 年他如願以償收到灌籃大賽的邀約,好友 Jamal Crawford 馬上獻策,請 Robinson 連絡以前的冠軍 - 比他矮五公分的 Spud Webb,對方欣然同意,並約定在比賽前一天碰面。

Robinson 請 Webb 站在籃下,自己則加速助跑,然後 Webb 把球從地板反彈到空中, Robinson 跳到最高點時接球順便灌籃,雖然很容易時機掌控不好以失敗收場,兩人首次嘗試就順利完成。 Webb 還提供給 Robinson 過來人的心得,在賽事現場假裝自己獨自於體育館練球,不要被群眾過度影響心情。

第一輪 Robinson 在空中接住地板反彈球,再旋轉 180 度灌籃,很少人想像的到他能夠做出這種動作,得到接近滿分 50 分的 49 分。

第二輪先由 Quentin Richardson 第一時間 Alley-oop 給 Robinson 雙手灌進,看起來沒什麼難度,事實上以他的身高來說不是一件簡單的事情。

第二球是接到地板反彈球之後,使出跨下大車輪灌籃,平常 Robinson 連續做十次不成問題,正式比賽時忽然抓不到完美的時間點,一共試了七到八次才成功,讓評審團擔心他已經耗費過多的體力。這一灌的成績 Robinson 以 44 分落後給 Iguodala 的 50 分,所以他準備亮出秘密武器。

等 Spud Webb 換上老鷹隊球衣就定位, Robinson 馬上全速往前跑,球反彈的時間點和他起跳的高度搭配得天衣無縫,跟前一天相同,一次就灌籃成功,全場的歡呼聲不絕於耳,他以滿分贏過 Iguodala 的 46 分,雙方必須在延長賽一決勝負。

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Robinson 嘗試從半場把球丟向籃框,再衝過去於空中接球後灌籃,卻怎麼做都灌不進去,看到他永不放棄的決心,觀眾紛紛大喊:「 Nate! Nate! Nate!」替他加油,總算在第十三次時灌進,以 47 比 46 一分之差驚險贏得灌籃大賽冠軍。

日後每次碰面, Iguodala 總會提醒 Robinson 從自己手中搶走獎座, Robinson 開玩笑地說:「灌籃的分數是開放球迷投票,比你更受大家歡迎,我也愛莫能助!加上你是高個子,我是小矮子,這個世界上本來就身高矮的人占多數,當然同情票會比你更多囉!」逗得 Iguodala 哈哈大笑。

Robinson 灌籃大賽精采片段

得到灌籃大賽獎盃還帶來意想不到的好處,好萊塢的諧星 Ben Stiller 主動連絡 Robinson,問他為什麼和自己身高一樣能跳這麼高。另一位喜劇演員 Will Ferrell 同樣成為他的好朋友。

【2nd Slam Dunk Contest champion - 2009】

2007 年 Robinson 捲土重來,敗給了 Gerald Green;2008 年他沒有參賽, Dwight Howard 以超人裝抱走冠軍。 Robinson 有預感 Howard 一定會想衛冕, 決定再度報名,並且想出了絕佳的點子。在電影中,超人最怕的就是綠色的「氪星石」(kryptonite),尼克隊的聖派翠克節 (St. Patrick’s Day) 球衣剛好是綠色, Nike 也肯製作專屬的「氪星石」球鞋,只要 Howard 同意搭檔演出,讓 Robinson 飛過自己,奪得冠軍並非夢想。

隔天 Robinson 找來和 Howard 同等高度的 Jared Jeffries 做實驗,因為他仍不確定有沒有辦法跳那麼高。

Jeffries 緊張地說:「請不要弄斷我的脖子,或者是你自己的。」
Robinson 回答:「我不會。」仔細量測距離後,就跳過 Jeffries 頭部把球灌進籃框。
Jeffries 驚魂未定地問:「你剛剛真的把球灌進去了? 」
Robinson 回答:「沒錯,而且我即將靠這一招再拿一次灌籃大賽冠軍!」

此時 Robinson 不再懷疑自己的跳躍能力,但沒有 Howard 答應配合的話,終究是紙上談兵。還好 Howard 非常大方,並約好比賽當天提早到場練習。Howard 跟 Jeffries 一樣對於 Robinson 能否跳過自己半信半疑,等親身體驗之後才大叫:「我不敢相信你剛剛真的飛過我的身體灌籃!」Robinson 回答:「早就跟你說過了!」

本來 Robinson 以為一切塵埃落定,卻發生 Nike 特製球鞋在旅館房間被偷走的突發狀況,歹徒還向 Nike 勒索 25,000 美金,還好 Nike 在比賽前及時把唯一的一雙備用鞋交給 Robinson,在鞋子上除了有 NR (Nate Robinson) 的縮寫字樣,還準備了同色系的鮮綠色籃球。

正式比賽那天, Robinson 果然在冠軍賽和 Howard 一較高下,並照著原定計畫,順利飛越穿著超人披風的 Howard,二度成為灌籃大賽冠軍。他希望這一次的創意演出永遠留在球迷心中,也很感謝 Howard 的無私幫忙,甚至在他灌籃之前高舉雙手,請觀眾幫他喝采。

Robinson 灌籃大賽精采片段

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【3rd Slam Dunk Contest champion - 2010】

2010 年聯盟循往例邀請 Robinson 挑戰衛冕冠軍,這一次最後爭冠的對手是暴龍隊的扣將 DeRozan。 Robinson到最後一灌才使出看家本領,請隊友把球丟到籃框右側,然後跳起來在空中接球,並反轉身體用雙手灌進籃框,不只擊敗 DeRozan,更成為 NBA 史上唯一三度拿到灌籃大賽冠軍的球員。

Robinson 灌籃大賽精采片段

【On Dunking and Blocking】

針對灌籃大賽的秘訣, Robinson 建議一定要按照劇本演出,即使其他人在你面前提早做出完全一樣的灌籃,要不為所動,嘗試做得更好。假如你抵達比賽現場,才思考做哪些動作,不但自己缺乏信心,觀眾也從一舉一動中察覺你缺乏準備,不會買帳。

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至於灌籃大賽推陳出新的花招,在賭城舉辦那一年, Robinson 原本的點子是飛過牌桌上的玩伴兔女郎,最後考量到 NBA 不會想和賭博扯上關係作罷。另外,多年來不少球員給過 Robinson 建議, Jamal Crawford 要他做一個家鄉的天際線 (Skyline) 佈景模型,後來因製作工程太複雜而取消。 SHAQ 則有最多瘋狂的主意:在一群侏儒頭上灌籃,讓自己看起來無比高大;或是找來一群女人,大家扛著躺在上面的 Robinson 進場,就像至高無上的埃及國王。

Robinson 明白不管退休時在 NBA 的成就如何,灌籃王的印象最會被球迷們記住,但他的目標是獲得其他獎項的肯定,最想要的無非是總冠軍戒指,其次就是入選全明星賽或年度最佳第六人,他至今從未拜訪過週六的明星賽現場,希望自己是被票選參加比賽,並非主動前往。

此外, Robinson希望留給大家的印象是「場上最惡毒的小壞蛋」,在進入 NBA 之前他就這樣告訴 Ray Allen,不是在比自己高大的對手面前灌籃,就是賞給對方火鍋。他對於這兩件事同等重視,代表自己能在攻防兩端發揮影響力,他甚至有一張狙擊名單,列出想要封蓋的每位高個子,逐一完成目標。

他最廣為人知的麻辣鍋是封蓋姚明,那絕非幸運,是 Robinson 早就看穿對方的習慣動作。他猜到姚明一拿球就想灌籃,所以抓住時機,使盡渾身解數往上跳,並告訴自己:「再跳高一點,就跟聖經裡面大衛挑戰巨人歌利亞一樣,我一定能擋住他!」這一個火鍋讓他收到來自孩子們的幾千封 email,兩人身高整整差了 54 公分Robinson 竟然可以蓋全 NBA 最高的姚明火鍋,無疑是「有志者事竟成」的最佳楷模。

精采片段

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另外, Robinson 也給過 Dwight Howard、Lebron和 Wade 火鍋,他個人最難忘的是與 SHAQ 之間的對決。身穿騎士隊球衣的 SHAQ 先封阻 Robinson 的上籃,讓他跌個四腳朝天,隨後 SHAQ 接到球,轉身準備出手時,在身後的 Robinson 飛奔過來補防,提早跳到空中,在身體落下時順勢把球煽出場外。他甚至還對 SHAQ 叫囂:「你這個 Kazaam 別想在這投籃!」(Kazaam 是 SHAQ 主演的神燈巨人電影片名)

精采片段

Part 3:Key Takeaways

以下是自己看完書的四點感想:

【Amazing Recovery Speed】

我自己也動過膝蓋關節鏡手術,包括撐拐杖和每天晚上去醫院的復健室報到,花了七到八個月才逐漸復原,大概一年多之後回到球場, Robinson 僅僅用了六個禮拜!不知道是運動員天生體質強健,還是每個球隊都擁有「醫龍團隊」。

Robinson 說他的腳有套上一台機器,幫助在睡覺時活動膝蓋,縮短恢復時間。另外, Robinson 不想給自己任何藉口,不希望等膝蓋復原之後,還要花時間鍛鍊其他部份的肌肉。他找到專門給手臂使用的腳踏車,保持精壯體態,還搬了一張椅子到籃球場上,在不同的定點坐著投球,每一個位置要投進一百球,如果有試過的人就能體會有多費力,沒有借助膝蓋和全身的力量,完全靠手臂把球投出去。

我覺得職業運動員真的很辛苦,在場上拼命的風險就是運動傷害,一旦動手術, 很容易被球團交易或釋出,或者失去表現舞台,被其他球員取代,難怪他們想早日歸隊,後遺症就是身上大小傷勢不斷,甚至影響到退休後的正常生活,因此能理解他們想要鉅額簽約金和長期合約的心情。

【The Energy Guy】

看書之前我對 Robinson 的印象就是臭屁的小矮個,像進球或灌籃之後的誇張動作。瞭解他的奮鬥歷程後,我知道那是他為自己打氣的方式,還能夠激勵隊友。或許球隊都需要一位像他這樣的人,從小學校隊持續到 NBA,要是球隊因傷兵問題或大幅落後而士氣低迷,他就會跳出來說話鼓勵大家,並以身作則,用場上的表現把拚勁傳給大家。

【Everything is Good for Something】

Robinson 沒有因為身高過矮放棄自己的籃球夢,天生的限制他用更多的努力在其他方面補回來,不管是速度、準度或防守。還有他每到一支新的球隊,就從教練或其他球員身上找尋優點,加以模仿或學習,不斷讓球技更加進步。

另外, Robinson 在場上無所畏懼,七呎巨人或頭號球星,他都敢嘗試灌籃,或封蓋對方投籃,就跟漫畫《灌籃高手》裡湘北高校調整面對山王工業的心態一樣,假使未戰先怯,比賽還沒開打就輸一半了。

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Robinson 自我要求和勇於挑戰的精神值得我們學習,每個人既然有缺點,就必然有我們擅長的事情,不要妄自菲薄,把天賦或專長發揮到極致。同時不要自我設限,舉凡生活或職場上的挑戰,先擊敗自己的心魔,勇敢跨出第一步,可能就會有喜出望外的結果。

【Prove Yourself】

Robinson 的叔叔對他說過: “Never let anyone tell you how good you can be. You gotta always swing for the fences and show people how good your are. When you get a chance, go to the lane, dunk on people, show no mercy. When you’re hot, shoot and keep shooting and show the world what you can do. Show them your energy and passion. The world needs energy and passion. Don’t hold anything back.” 意思是請 Robinson 永遠要相信自己,不要在意或聽信別人的論斷,例如身高太矮沒希望進 NBA,或者沒辦法擔任球隊領袖。另外,一旦有機會表現,就不要有所保留,讓所有人看見自己的本事。

當你要選擇不一樣的人生道路時,無論是新科系、新學校、出國留學、自己開店或創業,周遭難免會有反對的聲音,可能是家人或朋友,出自於關心的成份居多,但最終取決於自己的判斷。這是你的人生,他們遇到的事情不見得會發生在你身上,學到的經驗也要親身經歷過才會成長,因此如果有一件事情已經想做很久了,心中篤定不做就抱憾終生,那就勇敢試試看吧!

【Heart Over Height】

自己一向對矮個子球員很有興趣,像是日本的田臥勇太或富樫勇樹,可惜不會日文沒辦法閱讀相關書籍,相較之下,一旦發現 NBA 球員有出自傳,就會考慮購買並寫感想分享給大家,畢竟此類的書國內市場不大,發行中文版的機率微乎其微。

這一本書第一時間在 Amazon 發現時就訂購了, Robinson 還是現任球員,出自傳的時機也許太早,可是我們能更瞭解他的人生故事,關注他的未來發展,同時思考能從他身上學到什麼。Robinson 不知道是否有球團願意簽約、不能控制教練是否重用,不過他在場上的每一分每一秒都很拼命,總會引起別人的注意。對我們來說,身高和成長環境沒辦法改變,卻一定有更多自己能夠努力的地方!

P.S.
1. 這本書封面為 Robinson 的背影,裡面完全沒有任何一張照片,只附上能夠找到照片的連結網址,是買過的球員自傳書籍中最低調的一本,和本人的形象差異甚多,不曉得是節省成本或何種原因。

2. Robinson 最喜歡的運動員不是 Michael Jordan,而是美式足球員 Deion Sanders 和 Barry Sanders,Deion 替佛羅里達州出賽時是穿背號 2 號的球衣,因此 Robinson 挑選 2 號為自己的號碼。

3. Robinson 從以前就很納悶為什麼 KG 總是在比賽還沒開始就汗如雨下,直到他加入塞爾蒂克隊才解開謎底,原來出場之前 KG 會穿上全套球衣褲,在蒸氣室裡面又跳又叫,激發自己的鬥志。

4. Robinson 的 NBA 生涯數據:

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5. Robinson 也曾在 Uncle Drew 影片客串演出:

Uncle Drew Chapter 3

 

【延伸閱讀】

比 Robinson 矮 15 公分,僅有 160 公分的小巨人 Bogues 自傳感想:

《In the Land of Giants》讀後感想 – NBA史上最矮的籃球員 Tyrone Bogues 在巨人國度裡的奮戰史

 

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留言列表 (4)

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  • Prince Kuo
  • 深受感動, 謝謝分享^^
  • 不客氣, 很高興能引起您的共鳴, 也謝謝您的留言, 這一篇真的寫很久, 將近 2 萬字, 中秋三天連假關在家一天半還寫不完, 總算還是完成了.

    Ryan / 小凱 於 2014/09/11 12:31 回覆

  • 悄悄話
  • Henry Hsu
  • 寫的太棒了,請讓我分享它,讓我的朋友也能和您一樣獲得相同的感動!
    謝謝您!
  • 不客氣, 沒想到有人還在關注 Nate Robinson, 我自己個矮, 所以對矮個球員的故事特別感興趣, 謝謝您願意分享喔!

    Ryan / 小凱 於 2015/11/01 22:00 回覆

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