我在火車上閱讀此書時,旁邊的媽媽腳下就穿 TOMS;在排隊買東西或電影票時,經常看見前面穿著 TOMS 的女生,鞋子後面的藍色 logo 十分引人注目。自己沒買過並不知道好不好穿,但是看完書以後真的很佩服創辦人 Blake Mycoskie “One for One / 賣一雙鞋,捐一雙鞋” 的理念。

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Part 1: About Blake Mycoskie

2006 年 29 歲的 Blake 到阿根廷度假時,發現當地人最愛穿的帆布鞋 Alparagata 又軟又舒適,或許有機會外銷到美國市場。後來他察覺到許多孩子窮到無鞋可穿,決定要利用這個新商機,邊賺錢邊做公益,每賣一雙鞋,就送一雙鞋給有需要的小孩,不是說營業額超過多少才行動,也沒有複雜的計算公式,就是 One for One 如此簡單。

Blake 和阿根廷人 Alejo 一起尋找製鞋工廠,設計出更舒服和耐用的鞋款,等回到美國就拿自己的公寓當辦公室,找來工讀生幫忙,正式開賣 TOMS 鞋。在報章雜誌的宣傳下,第一個夏天就賣了一萬雙,達到這個里程碑 Blake 遵守承諾返回阿根廷,看到孩子們滿心歡喜地等待著第一雙鞋或新鞋子,他激動地淚流滿面。之前 Blake 有過其他四個創業經驗,從來沒有一個跟 TOMS 一樣,讓他感覺到賺錢不是只為自己,是為了更崇高的理想,從今以後, Blake 以 TOMS 為一生的職志,為了能再次看到孩子們臉上的笑容努力奮鬥著…

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註:許多人以為創辦人叫 TOMS,其實本名為 Blake, TOMS 的名稱來源是 “Shoes for a Better Tomorrow”,後來變成 “Tomorrow’s Shoes”,簡稱為 TOMS。因為 TOMS 不是代表一個人,而是一個承諾,要創造更美好的明天。



Part 2: Tips for Entrepreneur

在本書的第二到八章, Blake 分享 TOMS 的創業經驗,提供過來人的建議,並舉出其他公司或企業的做法或故事。



【Find Your Story】

人們會去買 TOMS,部份原因是想支持做公益的理念,他們希望貢獻一己之力,甚至連供應商、零售商也主動找 TOMS 合作。想要讓你的產品或服務在眾多競爭者中脫穎而出,就必須找到一個好的故事,告訴顧客你是誰,以及你的使命宣言為何。因為故事會牽動情緒,情緒會引起情感連結。再怎麼動人的廣告詞,再怎麼厲害的新功能,沒辦法讓消費者記住的話,一切都徒勞無功。

書裡面提到三個問題能幫助你找到自己的熱情所在,進而想出動人的故事:

1. 假使你不用為錢煩惱,會如何打發時間?
2. 你願意從事怎麼樣的工作?
3. 你願意為了哪個理想犧牲奉獻?



【Face Your Fears】

每個創業者難免會遇到看似跨不過的難關, TOMS 成立的前幾年曾幾度面臨重大危機,這些都是無可避免的,因此要把焦點放在可以掌控的部份-用何種態度面對困難,也就是結束經營和繼續存活下去的公司的最大差別。書中教我們面對恐懼的方法有:

1. No matter that happens, win, lose, or draw, never forget that life goes on: Blake 習慣拿張紙列出所有的優點和缺點,以及設想最壞狀況來做決策。例如創立 TOMS 時,假設沒有人買任何一雙鞋,損失就是五千美金的材料費和相關支出,代表要過三個月苦日子。但至少這段期間他會留在阿根廷,學習新技能,結交新朋友,從中找到樂趣。

2. Don’t fear the unknown: 人們時常以為要萬事俱備,等精通全部相關知識才創業,事實上那一天可能永遠不會到來。只要你有好點子,有熱忱,有募到款,盡你所能去做就對了

3. Everyone makes mistakes: 只要是人,不可能不犯錯,可是用不著過度驚惶失措,有時候且戰且走不失為一個解決方法。書裡面寫著:“A few mistake will seldom sink the entire ship…In general, there is virtually no mistake you can make early on that you can’t recover from.”很少有一個小錯誤就讓整艘船沉沒,在創業初期犯的錯就當繳學費,大多時候都有辦法補救。

4. Starting small: 你已經有一份正職的差事,心中想創業的念頭卻蠢蠢欲動該怎麼辦?你可以利用下班或周末時間學習相關技能,把這個視為 side project,進可攻退可守,時機成熟時才辭職,不然就維持現況。



【Be Resourceful without Resources】

TOMS 草創初期幾乎什麼都欠,包括正式員工和硬體設施,由於訂不到鞋導致 Nordstrom 百貨氣得想找更高層級的主管抱怨,最後發現接線生、銷售主管、客服主管分別是 Blake 和另外兩位工讀生,更沒想到全擠在一間臥室工作,直到兩周後 TOMS 才有辦法出貨,如今 Nordstrom 成為他們最大的客戶之一,因此 Blake 認為擁有受限的資源不見得是件壞事:

1. Imagination trumps money: 資源不足不應該是無法創業的理由,事實上,還能夠激發創造力和強化競爭優勢。如果你能學習用有限的金錢和資源找出活路,隨著營運規模擴大,節儉和效率將變成公司的 DNA,像 TOMS 到今天還是錙銖必較,謹慎控管支出。另外,當你募得過多的資金,可能採購了利用率不高的多台影印機,更糟的是必須讓股東下指導棋,即使跟你的理想背道而馳。

2. They call it good karma for a reason: 假如把「奉獻」或「給予」放在營運模式 (business model) 中,著眼於無私的理想,同時會獲得一個比你資源更多的公司無法享有的機會,就是許多人對你伸出援手。在每個人寂寞地坐在電腦前面或者被電子產品圍繞的時代,人們會希望參與某個活動,讓他們得以重新和其他人取得連結,即使沒有賺錢也無所謂。

還有,在創業初期你付不出平均水準的薪資給員工時,至少要獎勵他們。 Blake 總是提供很好的食物,對大學工讀生來說,一頓 BBQ 烤肉就算是大餐了。另外,每周五下午固定舉辦地擲球 (bocce-ball) 比賽,冠軍隊伍能得到美金 150 元。除此之外, TOMS 的合作對象經常送給 Blake 各式各樣的茶和運動服,他全數提供給員工使用。



【Keep it Simple】

Blake 認為產品設計和營運模式都要導入簡化的原則,前者代表他們的樣式設計,簡單才是王道,還能以空白的鞋子為帆布,和知名廠商合作看如何改造成限量鞋款;後者則讓消費者更容易了解公司的核心價值,幫忙宣傳你的故事。

另外, Blake 本人總是在飛機上想出最多的創意,那個地方完全沒有 email 和電話的打擾,因此他打造極簡化的辦公環境,用夾板隔出個人空間,能同時對許多人說話,主管也沒有專屬辦公室,方便屬下詢問問題。

TOMS 的總部像極了圖書館的佈置

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【Build Trust】

信任的建立是生意成功的關鍵之一,包括贏得內部員工和外部客戶的信任。對內方面, Blake 曾大力推銷「氣流鞋」(airstream shoes) ,最終落得大幅虧損的下場,他一肩扛下決策錯誤的責任,不僅獲得員工尊敬,也等於告訴大家犯錯沒有關係,是必經的學習過程。假使因為員工疏失導致損失五千美金, Blake 不會殺雞儆猴,他相信對方不會再犯相同錯誤,從此會更加小心做事情。另外,繼續留任代表不會有不熟悉的繼任者重蹈覆轍。

至於對外方面,有一次某位女生要訂購左右腳不同尺寸的鞋子,而且想一起買綁帶靴子和一般鞋,卻沒有足夠的錢。 TOMS 得知對方有畸形腳的問題後,除了按照對方要求出貨,更只收一雙鞋的錢,這個舉動替他們賺到一位死忠的顧客。另一個例子是 TOMS 發現鞋子有品質問題,主動在客戶發現之前回收所有已出貨的商品,短期來看是負面觀感居多,但長期來看客戶反而對他們勇於負責的作法印象深刻。



Part 3 Key Takeaways

自己看完書的三點感想如下:



【The Timing is never Right】

The stars will never align and the traffic light of life will never all be green at the same time …”Someday” is a disease that will take your dreams to the grave with you. ~ 《Start Something That Matters》

天空的星星永遠不會排成一條線,生命中的紅綠燈也不可能一直亮綠燈,暢行無阻…「總有一天」是一種疾病,會陪伴著你一起進到棺材裡面。不管你想創業或立志要做某件事情,比方說運動減肥、學習才藝,不用等萬事俱備只欠東風才開始,一股熱血的衝動就已足夠。書裡面提過一個例子, Blake 的朋友告訴他維持健康的秘訣在於穿上運動鞋,意思是一旦把腳放進鞋子,再綁好鞋帶,光這麼一個簡單的步驟,就能夠開始跑步。只要每天重複此動作,哪天就能完成可觀的成就。

以求職當例子,要想找到錢多、事少、離家近、老闆好、公司永不倒的差事,比登天還難,堅持這些原則可能待業時間遙遙無期。不如先進去做做看,要是你夠積極,等上手之後或許會發現這份工作還不錯。

Twenty years from now you will be more disappointed by the things that you didn’t do than by the ones you did so. So throw off the bowlines. Sail away from the safe harbor. Catch the trade winds in your sails. Explore. Dream. Discover. ~ Mark Twain

二十年以後,你將會發現所有現在沒做過的事情比做過的事更讓自己後悔不已。去解開帆腳索,離開安全的港口,朝著信風的方向航行,無畏探險、大膽做夢、勇敢探索吧!~ 馬克吐溫

看完一本書,觀賞完一部電影,聽完一場演講,因此決定要實行某個計畫,或恢復之前半途而廢的習慣,就動手去做吧!就算僅有三分鐘熱度,還是比什麼事都沒做來的好,千里之行始於足下,所有的輝煌紀錄或偉大夢想都起始於你踏出的一小步。



【Start by Helping Other People】

Be the change you want to see in the world. ~ Mahatma Gandhi

甘地說過:「改變世界,從改變自己做起。」一邊看著電視或報紙上社會版的新聞,一邊咒罵這個世界到底怎麼了,明天來臨時依然什麼變化也不會發生。可是我們能夠從改變自己的心態做起,不一定要像 Blake 創立一家公司,或者立刻辭職去當義工,只要從身邊的小事情開始。或許過於天真,但我相信如果你用更美麗的心情度過每一天,多露出一點笑容,多幫助身邊的人,別人的情緒自然會受到影響,愈多人如此做,好事就會發生,壞事就會減少,讓社會更加和諧的運動就會持續下去…



【The Power of Quotes】

Many of life’s failures are people who did not realize how close they were to success when they gave up. ~ Thomas Edison

Blake 坦承大學沒畢業,欠缺許多做生意的知識,不懂時尚潮流,更不懂生產鞋子,所以 TOMS 營運的前六年時常覺得灰心和寂寞,他把一些很喜歡的名言佳句,重新打字在紙上,再印出來貼滿整個公寓砥礪自己,上面愛迪生所說的話就是他很喜歡的語錄之一:「大部份人生中的失敗,往往來自人們沒有察覺到他們離成功僅有一步之遙。 」

平常看完書或電影,我會把不錯的句子記錄在筆記本或電腦檔案內;出國的時候則喜歡買有勵志標語的磁鐵或卡片,一次會買好幾種,避免同樣的句子看久了失去效果。另外,出社會的第一份工作,曾在座位上貼過精神標語:「如果沒有 PHILIPS 這塊招牌,我還剩下什麼價值?」外商不是光環,更不是鐵飯碗,假如你離開公司之後,沒有相對應的語文或專業能力,不只自己被質疑,還會影響老東家的名聲。

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【Start Something That Matters】

Blake 當初創立 TOMS 的動機,是單純覺得孩子們打赤腳而磨破皮或起水泡很可憐,所以開始捐鞋,目前還販賣眼鏡產品,每賣出一副所賺的盈餘,就拿去幫窮人配製眼鏡,或者資助眼科手術。另外,《Start Something That Matters》賣書所得的一半會撥到基金會資助其他創業者。他的理想愈來愈大,現在起想利用 TOMS 的故事號召更多人投入創業的行列,無論是營利事業或非營利組織,有一位大學生就因此得到啟發,創立 One Shot 機構,在美國境內每打一劑疫苗,就捐贈一劑疫苗給非洲。

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Blake 的故事除了帶給我滿滿的感動,也思考自己能夠做些什麼,有感而發寫了下面這篇文章,我希望透過持續分享好書或激勵人心的故事,讓閱讀獲得的好處發生在更多人身上。

The Story of RBR (Ryan’s Book Review)


P.S.
1. 在 TOMS 上班有一個地方很有趣,就是大家的職稱全跟鞋子有關。好比 Shoe Glue 鞋膠和 Shoe Dude 鞋子哥, Blake 則是 Chief Shoe Giver 捐鞋長,他認為這樣的暱稱讓前來洽公的人分不清階級,才不會大小眼,會同等對待每位員工。

2. 這本書淺顯易懂,架構清楚。除了第一章是介紹 TOMS 創立的故事,其餘章節是給創業者的建議,並收錄許多經典語錄,每一章最後還有 Blake 本人提出的小祕訣。書的結尾附上 Reader’s Guide,條列式列出每一章節的討論問題和行動指南,對於重點回顧或讀書會討論很有幫助。

3. 本書有中文版,書名為《穿一雙鞋,改變世界》,個人覺得封面比英文版好看,以 TOMS logo 為基底,簡單大方聯經出版公司和英文版的 The Random House 出版公司也響應“One for One”的行動,每賣出一本,就替我們捐出另一本書。

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4. TOMS 有 USC 鞋款耶!好心動啊…

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【延伸閱讀】

本書有提到 Zappos 這家賣鞋公司,和 TOMS都是以客為尊,同樣具有和諧的內部文化,以前看過 Zappos 創辦人 Tony Hsieh 寫的書,讀後感請看:

《Delivering Happiness-A Path to Profits, Passion, and Purpose》讀後感 - Zappos 網路鞋店的故事

 

看 Dr.V 如何克服嚴重的風濕性關節炎成為眼科醫生,改善印度的失明問題:

Dream Big - Dr. V 的故事

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  • Judy
  • 謝謝你的分享~
    我也是到了書店看到這本書才知道原來Toms有一個這麼棒的故事~
  • Hi Judy,

    不客氣, 我以前有聽說過, 但看完書知道詳細的創業過程更加感動, 所以才覺得一定要寫一篇感想分享給大家.

    Ryan / 小凱 於 2014/11/30 21:18 回覆

  • yning@student.pillar.edu
  • Nice story。 说实话我是因为学业上的问题才看的这本书。 创业说简单也简单,说难也难, 感谢你给出了这么棒的总结。
  • 您好, 有些学生做报告会找到我的 blog. 先谢谢您的留言, 这边的留言并不多, 所以看到留言我都会很高兴. 不客气! 创业的确不容易, 会出书分享的都是成功的例子, 失败的例子只怕更多. 这一本是Blake Mycoskie本人写的自传, 不过网络上也有人针对 TOMS 的business model 不以为然, 您可以搜寻相关资料, 再自行判断. 另外,在左侧的文章分类有”好书读后感-企业典范”, 还能看到 Virgin 集团、Amazon 和 Zappos 的创业故事, 欢迎看看喔! 我这边的文章有分繁体和简体版, 但是有些文章图片较多, 我只会放繁体版而已.

    Ryan / 小凱 於 2016/03/02 12:24 回覆

  • apostlesong
  • 在網路上亂瀏覽好書推薦時,晃到了這篇讀書心得。不知道能給自己帶來多少幫助,但肯定的是,目前心中多了不少正面能量,謝謝你的分享。
  • 您好, 不客氣, 謝謝您願意看完文章和給予肯定. 左側文章分類還有"年度好書推薦", 可以看到我每一年覺得不錯的書籍和感想, 有興趣也可以看看喔!

    Ryan / 小凱 於 2016/04/29 18:53 回覆

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