篮球之神 Michael Jordan是如此形容大学的恩师 Dean Smith:「即使每位球员的背景、想法和资质不同,他总是能因材施教,灌输我们始终如一的正确观念。他不会偏爱某一个人,就算访问从来没有离开过板凳席的球员,对方也有相同的感受。 Smith 教练就像我们的父亲一样,对我来说,印象最深刻的就是从来不用害怕告诉他任何事情,假如我做错了,他会真诚地提供建议,但不会看不起我。」

Dean Smith 的回忆录在出版后,「The Carolina Way」这个章节受到广大上班族的回响,想要了解更多细节,让他开始思考当教练其实跟管理密不可分,才有这本书的诞生。他和John Kilogo以及Gerald D. Bell 一同撰写, Kilgo 是报纸的专栏作家,和 Smith 是三十多年的好朋友;Bell 博士在北卡大学商学院任职超过三十年,超过八十五个国家的四千七百家公司或组织,曾参加过他开班教授的领导课程。书本最棒的地方就是每个观念 Bell 博士会举例说明如何应用在管理方面,还有附上球员们的访谈内容。 

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本篇文章分成三个部份,首先是 Dean Smith 的生平简介,其次是北卡大学的篮球哲学,结尾是个人感想。

Part 1: About Dean Smith

Smith 教练的父亲曾当过美式足球、棒球和篮球教练,母亲则是老师,受到双亲的影响,他上学后决定未来要以老师和教练为职志。 1953 年从 Kansas 大学毕业,他留在母校做篮球队助理教练, 1955 年到刚成立的空军学院接下助理教练,然后在 1958 年受邀到北卡大学出任助理教练, 1961 年起连续三十六年执掌总教练兵符,胜率有 78%,在 1982 和 1993 年两度夺冠,十一次打进最后四强决赛,并在 1976 年率领美国男篮队赢得奥运金牌。他四度获得全国年度最佳总教练的肯定, 2000 年被 ESPN 评选为二十世纪七位最佳教练之一,带领过的球员除了 Michael Jordan,还有James Worthy、Sam Perkins、Vince Carter、Jerry Stackhouse和Rasheed Wallace等人。


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Part 2: Philosophy of North Carolina’s Basketball

Smith 教练在北卡大学任教期间,每年会针对新的阵容调整执教方式,唯有三个原则是不曾改变的:打球必须努力、团结和聪明。他和助理教练几乎不曾谈论过赢球,因为只要确实做到这三件事情,成功就在不远之处。

【Playing Hard】

Never let anyone play harder than you. That is part of the game you can control. ~ Dean Smith

也许你不是场上速度最快、身高最高、运动能力最好的球员,但是可以变成最努力的那一位,这是整场比赛之中自己能完全掌握的部份。 Smith 对球员说过:「永远要全力以赴,不要多年以后回首打球的时光,才感叹假使更拚一点、冲快一点,就能扭转输球的结局。 」

1. Caring:

Smith 关心球员的场上表现和课业成绩,允许他们为了念书缺席练习,鼓励大家跟不是运动员的同学交朋友,期许每个人做一位好球员、好学生和优良公民。他在球员们毕业后仍继续保持连系,会帮助学生们进入私人企业就职,或者从事篮球相关工作。即使仅在北卡大打过一年球的学生, Smith 每次见面都真诚地问候对方的妈妈、姑姑和兄弟的近况,并问一些私人问题,他把篮球队的氛围营造成大家庭,不像某些教练把球员视为供自己利用的棋子。

2. Practicing:

1) Smith 极度重视平常的练习,在他漫长的教练生涯里,仅仅由于家中紧急事故中途离开一次,他希望球员感受到练习对于自己的重要意义。

2) 球员一到休息室就拿到练习行程表,仔细读完后才能上场,每一个项目都有规定时间,喝水则限定两分钟。另外 Smith 会公布「每日练习重点」 (Emphasis of the Day),像是传球到场内时一定要用双手,并观察球员是否做到。另外他会发给大家「每日好文章」 (Thought of the Day),分享从杂志或书本节录的正面观念,在当天的练习过程中, Smith 会抽问球员练习重点和文章内容,要是有一个人没答对,全体球员就被罚跑。

3) 球季进行中的练球时间每天有两个半小时,接近季赛尾声时缩减到一个或一个半小时,许多球员反映真实的比赛反而不像练习时那么激烈和疲惫,这是 Smith 的刻意安排。

4) Smith 极少针对敌队规划特殊战术,也只透露对手的部份讯息。他希望球员们把注意力放在自己身上,打出北卡大篮球队的风格-努力、团结又聪明。

5) 每次练习结束前 Smith 会把球员分成两群,一个篮框有六位球员练习罚球,所有人都必须连进两球才能离开。即使前面五个人都成功,第六个人一球没罚进,全部的人要重头再来。此外,在一天之中,每位球员会在不同的项目之间练习罚球,每一球都有录像,总共罚五十球,分段练习的效果胜过一口气罚完五十球。

3. Recruiting:

1) 有些大学选择最有天分的十三位球员,再伤脑筋如何分配上场时间。北卡大学反其道而行,已经有一位优秀控卫还能留校三年的话,他们不会再找类似的球员,对双方来说都不公平。况且 Smith 不想要有太多很厉害的球员在阵中,每个人都极度渴望上场证明自己,对团队士气不见得是一件好事。

2) 某位球员回顾当初 Smith 教练到家中访谈的过程,谈到对他的未来期许,强调课业是第一优先,却不针对篮球相关事情做任何承诺。相较之下,其他学校的教练保证可以马上先发,拥有很多上场时间,大学四年都会有球交到他手上。他的母亲认为 Smith 教练最诚实,不会乱开空头支票,只说会依据努力程度决定在球队的位置,因此建议儿子选择北卡大,日后证明是正确的决定,找到一位好教练和终身挚友。

3) 根据以往的经验,高中教练通常都不会说球员坏话,或者据实以告对方的缺点,所以Smith 在招募球员时会做非常仔细的背景信息调查,包括校长、教师、指导老师、助理教练和高中队友,甚至访问其他学生。在家庭访问时,如果 Smith 察觉球员对父母不尊重,就会谨慎评估吸收对方的意愿。

4. Breaking Bad Habits:

1) 大一的球员总是受到最严厉的对待,季前练习拉开序幕的前一天晚上,老鸟们会请菜鸟们闭上眼睛,接着进行举手表决,看哪一位要在客场出赛时扛最重的设备,通常此差事都落在最臭屁的人身上。平日练习时,新生被规定要去拚抢掉在地上或出界的球,最先抢到者可以获得积分,累积到一定点数能少几次折返跑。湖人队名将 James Worthy 曾对记者说过:「在我大一球季的季前练习中,教练唯一对我说过的话就是:James,去追那颗快滚出去的球!」另外,菜鸟们不管是上球队巴士、用餐或喝水都是排最后,他们甘之如饴遵守球队伦理,耐心等待成为资深球员的那天。

2) Smith 坚持直到球季的第一场比赛打完,菜鸟才被允许接受媒体的访问,不想让他们得大头症,或者承受极大的压力。在 1981-1982 球季开打前, Sports Illustrated 运动画刊持续对 Smith 施压,希望能以 Jordan 在内的先发五人当成封面照片,不过他以仍需时间观察 Jordan的表现拒绝,虽然 Jordan 事后证明自己的实力足以挤入先发名单。


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5. Fun, Fatigue, and the Long Season:

1) 随着球季进行,球员们难免对于练习提不起劲来,当 Smith 发现成效愈来愈差时,会依据实力把球员分成两队,举行对抗赛,通常可以找回球员们的兴致。万一注意力真的难以集中,或体力不继时,可能举行简短的球队会议,让大家早点回家休息。

2) 在球季即将结束时, Smith 会找出其他方法替练习加入变化。平常是强调多次传导再出手,改为加快进攻速度,在一次传球后或第一个空档就投球。另外,他让球员尝试担任练习赛的教练,体会执教的感觉。

【Playing Together】

Smith 在空军学院时,曾遇到一位球员每次接到球就出手,于是他把其他四位球员都叫下场,对方手足无措询问谁要把球发进场内, Smith 回答:「你现在知道至少要多一位球员在场上吧!」另外, Smith 的篮球哲学不崇尚明星球员,讲求平均发挥,每个人都要掩护、卡位、传球给有空档的队友。北卡大学在 Smith 任教的三十六年里,仅有四个球季的命中率低于五成,团队命中率在各大学里名列前茅,这些都归功于无私的球风。


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5. Teamwork:

1) 新生来北卡大学报到时,第一个学期由学校指派室友。客场出赛时,两位球员住一间房间,每一次客场之旅的室友都不同,让每个人有机会认识全部的队友,同时避免派系或小群体的产生。

2) 每年圣诞节时, Smith 会利用假期带队出国,和其他国家的队伍比赛,除了增广见闻,在旅行中互相帮助的经验让团队化学效应变得更好。

6. Defining and Understanding Roles:

1) 在球季开始三周以后,会举行初次分组对抗赛,接着 Smith 会花四十天和每位球员个别开会,告诉对方需要改进的地方,以及预计可以上场的时间。他绝对不会说:「你做到这几件事情的话,就能击败谁或代替谁上场。」考虑以团队为重,而非鼓励两位球员彼此竞争。

2) 透过一段时间的评估,固定先发名单之后,就不会轻易变更。 Smith 不想要球员仅仅犯下几个失误,就背负随时被换掉的压力。可是如果有一位替补球员在练习时展现出极大的进步,他会把对方排入先发名单。即使如此,请先发球员退居板凳,仍是 Smith 感觉最难以开口的一件事。

3) Smith 从来不因球员犯错把他换下场,那是比赛过程的一部份,也不想让对方在大家面前丢脸。球队有时会采取赌博性的进攻,想利用高难度的传球给禁区的球员投篮,或者想第一时间灌篮,这些都有失误的风险。

7. Why Unselfishness Works:

1) 有的教练强调个人防守,交代无论如何都不换防,如此就能指责某位球员说:「这全是你防守不力,让某人得到高分。」Smith 让球员们了解永远有队友当他的后盾,而且先发球员的选择是依据防守端的贡献,能否做出正确的团队协防。

2) Smith 让球员们观看比赛录像带,针对每一次出手做不具名的评分,决定出手时机的合适程度,训练大家找出最佳的投球机会。

3) 要是有球员在练习时犯错, Smith 就罚大家跑步,并大声说:「我们是为了某人而跑!」藉由同侪压力让球员不要持续犯错。

4) 虽然在平常的练习给予资深球员较多的福利,但永远是以最好的五位球员先发,北卡大学是大学男篮前十名里用过最多菜鸟先发球员的。

8. Team-Building Techniques:

1) 客场出赛时球员们能自由选择想住的饭店,要住高级旅馆的话,就必须打领带和穿西装外套进入大厅,穿合适的衣服在餐厅用餐,同时言行举止要跟其他房客一样。搭乘飞机时,学长们都是坐头等舱,还有空位就给队中的长人,教练团队则坐最后面的位子。

2) Smith 和球员一对一开会时,会询问对方是否能接受当面的批评,如果不行他会等到练习结束时,在私底下才说,即使效果会打折扣,不过带过的每位球员都愿意马上听取教练的建议。另外, Smith 指责某位球员之后,他会找出一个赞美对方的理由,绝非虚伪,是真的做对某件事情,要等上好几天也没关系。

3) 传奇教练 John Wooden 曾规定得分的球员要跟助攻给自己的队友道谢或眨眼示意,刚开始当教练时, Smith 希望改成更明显的手势,让观众和媒体都能看见,于是请得分的人用手去指传球的队友,藉以表达感谢。在比赛中可以看到教练群指着传出助攻的球员,接着板凳席起而效尤,最后是球迷起身一块加入。从 1972 年起,甚至连没有得分或被送上罚球线,都要用手指着传球的队友。

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4) 每次有人在场上滑倒,管理员擦完地板后会听到球员们说谢谢。另外, Smith 规定球员下场之后,全体教练群和其他球员要起身迎接他们,场上的伙伴们代表整支球队,正在替其他队友奋战,因此下场时理应接受所有人的感谢,这样能激励球员更加认真,因为他们不想让队友失望。

5) 资深球员在球队里的待遇较好,每年的球队手册前几页不是先放教练或经理,而是老鸟们的照片和档案。球季结束的晚宴上,也由老鸟担任致词者。此外,有些学长们老家离学校很远, Smith 会刻意选择一场离他家最近的客场比赛,不管对方状态如何,永远会在先发名单之内。

6) Smith 和其他教练会花超过五个小时,重复观看每一场比赛的录像带,审慎评估每位球员在每一波进攻或防守端的表现,和一般的评分标准不同,他们不看得分、防守篮板或抄截等「个人」绩效,改为记录进攻篮板、助攻失误比、确实掩护队友等「无私」的行为,才决定谁在这场比赛表现最好,感谢他们愿意做苦工,帮助球队获胜。

7) 北卡大以快速球风和压迫防守闻名,球员容易感到疲累,所以 Smith 一看到球员把拳头握紧的暗号,就了解该是换人的时候,等休息足够再派他们上场。从前打球时曾经有教练换自己下场,忘记再让他回去,因此 Smith 牢记不要犯相同的错误,下场的球员一定要坐在离自己一个位子的地方,就是在助理教练身旁,等觉得体力恢复了就能很快提醒教练。要是球员疲惫不堪仍坚持留在场上,等教练换人时坐板凳的时间就会加长。通常 Smith 很少主动换人,留给球员们自己做判断,决定何时想要休息。

【Playing Smart】

北卡大学篮球的致胜之道就建立在平日的练习之中, Smith 教导的每一种技巧都要求每个人练到驾轻就熟,能够精准执行为止。

1. Every Man on the Team is Important:

在北卡大篮球队里面,无论先发或替补、球员或管理者,每个人都受到相同的尊重。在球员方面,板凳部队很重要,虽然分组练习时会把先发球员打散,让两队实力相近,碰到有争议的时候,助理教练一定做出对替补球员有利的判决,一个原因是增加他们的信心,另一个原因是让先发球员们提早习惯,到客场比赛会碰到的不利吹判。在 1968至1981 年, Smith 曾采用「蓝色部队」的战术,通常是让替补球员在上半场最后两分钟时上场,快速进攻、压迫防守、改变比赛节奏,通常都能追平比赛甚至超前,逼得某些敌队教练针对这群追分部队拟定对策。

在球队方面,要帮球员们拖地板和洗衣服的学生经理,享有和球员一模一样的待遇,举凡用餐补助、服饰、奖学金、冠军戒指等,还能在夺冠时上场一起剪下篮网。

2. Taking Care of the Little Things:

1) 不管是开会或练习, Smith 总是选择提早到场,并预期看到大家已经准备好了。在他的观念里,迟到的行为等同告诉其他队友:「我的时间比你们的都还重要。」因此有球员刻意把手表调快十分钟,并命名为 CST (Coach Smith Time)。

2) Smith 不准球员在背心里面穿 T-shirt 或留胡子,全体人员的仪容和服装一律相同,除非是有医疗考虑。

3) 传球到场内时一定要用双手,万一防守者忽然跳起来尝试封阻,球员还有机会改变传球的方向,不然用单手一定被抄截。

4) 终场前的关键时刻 Smith 很少喊暂停,平常已经模拟过很多次,他不想给敌队的教练有机会重新布阵,或替换其他防守者。假设还剩二十秒仍落后一分,一有好机会就出手,例如 Jordan 在 1982 年对上 Georgetown 的冠军赛,剩十七秒时的跳投就是很好的例子,当时他属于第二投蓝选择,而且有大空档。此外,最后一击的演练通常都排在练习的尾声,对球员来说就像是额外的福利。

5) 改善外线的窍门之一就是距离十五呎对着墙壁投篮,学习如何旋转球,用最适当的角度出手,还有专心注视着目标。有篮框时球员会把焦点放在是否进球,对着墙壁就只能专注在基本技巧。

6) Smith 对于「好的出手」定义为-等其他球员都卡好抢篮板位置时才进攻,唯一的例外是对手让你有长驱直入的切入空档。为了让球员们体认到最佳的出手时机,有时候的对抗练习不是以进球计分。找到空档切入,即使没进球也算三分;有好机会才投篮,没进球仍算两分;拖到进攻时间快没了才仓促出手,仅给一分;浪投三分球则是零分;被抄掉球则倒扣两分,分数直到比赛终了才公布。

7) 任何一位球员由于抢球跌倒,其他的队友一定要扶他起来。假使发生在练习时教练会伸出援手,表彰他对于团队的贡献。

8) 一位球员逃学时,会遭受个人惩罚,而在场上偷懒不回场防守,或者被判技术犯规 (前提是Smith认同判决公正),那其他队友都连带受罚,增加跑步的份量。 Smith 认为同侪压力有助于建立好的习惯和良好的团队士气,效果优于恐惧或奖励的手段。

3. One-on-One Meetings:

1) Smith 会跟球员单独开会,第一优先是确认他的上课出席率和成绩,其次才是篮球表现。这是他对于球员父母亲的承诺,在北卡大学就是学业第一,篮球第二。从学期开始之前到来年二月初,一共有五次既定会议,球季结束时还有一次,给球员们明确的目标和要求,告知在夏天时能够加强的地方。至于即将毕业的球员,就会询问未来的就业方向,看学校可以如何帮上忙。

2) 当球员做错事情让 Smith 大为光火时,惩罚就是离开练习,直到隔天到他办公室开会为止,他会明确说出生气的理由,为什么这种行为伤害了整个球队,并且不容许同样的情况再次发生。

3) 球员有任何事情想要跟 Smith 商量,他一定把其他事情都排开,即使代表请正在跟自己谈事情的北卡州州长暂时离开。

Part 3: Key Takeaways

以下是自己读完书的三点感想::

【Coach & Mentor】

我看到书本封面的 Smith 教练照片时,觉得他的眉毛很像老鹰飞翔的翅膀,感觉是位很严厉的教练,的确他有自己的规定和要求,但相对地付出关心,处处替球员们着想。比起运动员的身分,他更关心大家的课业、在学校的行为表现、将来的出路。这一点以及诸多领导观念和 John Wooden 很像,老派作风、老生常谈,比起职业队的教练,大学教练真的和球员关系比较密切,亦担负更重大的责任,在学生们比较受教、尚有可塑性时,教导正确的价值观,培养积极的人生态度,书中提到不少球员怀念和感激帮 Smith 教练打球的日子,以及日后带给自己的影响。另外,这能解释为什么接受完整大学教育才投入 NBA 选秀的球员,通常都比高中生成熟和懂事。


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【Winning & Losing】

The best way to win is to make it a by-product of the process. In any competition, the participants are better off if they get their minds off the final outcome and onto a ritual. ~ Dean Smith

关于赢球, Smith 认为过程胜于结果。身为教练,他的个人目标是在每一场球赛后,无论输赢,可以很欣慰地接受比赛结果,只要球队很努力、团结和聪明地打球。尽全力却输球他能够接受,赢球但乱打一通,或者没达到要求,这是他所不能容忍的。他强调 win with class,即使球队有伤兵问题,跌破众人眼镜击败杜克大学,球员们难掩兴奋时,他要求球员们冷静下来,在球赛结束时好好跟敌队握手,然后假装没有事情发生,等回到休息室再庆功。「有格调地」赢球代表拥有运动家精神,也不失为明智之举,双方在剩余的球季还要对阵,没必要激怒对手,给他们加倍奉还的理由。

关于输球, Smith 觉得能够比赢球学到更多,找出没有做好或还能进步的地方。如果是球员本身没有打好而输球,他不会在休息室马上做出评断,一旦说错话就收不回来,宁可等到看完录像带,具体说出批评和列出建议,然后激励大家加倍练习,迫不及待下次报仇的机会。

不可能每次赢球都靠奇迹,比方说神奇的过半场投射,或者教练的赛前喊话提振士气,最终仍取决于在场上的每一波攻防,有没有做好掩护和跑位,是否确实防守和卡位,而这些都是平日练习千锤百炼的成果。没有人能够预测球赛结果,至少可以要求自己每一天尽到最大的努力,以及上场的每一分钟全力以赴。

此外,在 NBA 比赛中不时会看到球员进球后的招牌庆祝动作,虽然能帮自己打气,必要性却值得讨论。因为动作太大或太久,可能给予对手可趁之机快攻,或许还会惹怒对手,假如碰到吞不下这口气的对手,不光这场比赛,往后的交手对方都会拿出更多心力防守和进攻。

【Reading Group】

Smith 会请球员读精选的「每日好文章」(Thought of the Day),书中还举出某家公司当例子,他们的做法有以下几种:

1. 大老板每个月会选一本跟公司业务有关的领导书籍,有读完此书并花十五到二十分钟跟上司讨论、说明能够如何应用在工作上的员工,就能获得五十美金,每一年最多可以领到五百美金 (十本书) 的奖励。

2. 领导小组于每季选出一本必读书籍,每位员工在部门会议时被抽问,例如:「请说出看完第二章的重点,以及如何用在现有职务上?能够去做哪三件事情让我们变得更有效率?」

3. 每位员工在一年内至少要参加两次教育训练课程,每次授课时间为二到三天,同时要把心得跟同事们分享。

4. 这一点是我觉得最值得学习的,每一年各经理必须召开六次的半天会议,教导部门里的员工跟工作有关的具体技能。以业务部门为例,主题可能是如何顺利完成一笔生意,此时该经理还要跟其他部门的经理简报,因为让生产或会计部门清楚业务同仁所遇到的挑战,他们会更愿意配合,让公司整体竞争力提升。

人难免会有惰性,想要大家多读书,不妨强制和奖励两种手段双管齐下。就算被逼着去念,至少花了时间,不会完全没有收获。李欣频在『十四堂人生创意课1』中提到:「每天看一本书,一年别人跟你就有三百六十五本书的差距。」我的身边大概都保持有三种书,每天上班前看的是需要半小时专心阅读的书;午餐之后翻翻另一本可以断断续续,一次读一两个小章节的书;晚上吃饭或睡前再看另一本书。假日出门时背包一定要放本书,知道那本书会在火车上看完的话,会记得再带一本,还可能去逛了书店,多买了本新书。总之,上天很公平地给每个人一天二十四小时,假使少看电视或少滑手机,就能多出一点时间看书。

另外,李欣频说过:「当阅读过一些书,充分吸收之后,就需要产出,那就是写作。这两样东西是密不可分的,不可能只有呼没有吸,或者只有吸却没有呼。」读完书之后,透过整理笔记和写作的过程,能够整理思绪,思考自己的所得。像我每次把写好的文章上传到部落格,看到有人回应或留言就很高兴。如果有人正好看过这本书,就会很期待知道对方的感想。此外,个人觉得很不错的几本书,都是朋友或同事推荐的,每个人时间都很有限,多认识一位爱书人,就等于视野拓展了很多倍。

【The Carolina Way – Leadership Lessons from a Life in Coaching】

Smith 坦承跟企业界的老板比起来,领导学生简单和单纯的多,球员们很想进入和留在北卡篮球队里面,员工则较少有如此旺盛的企图心。幸好教练的管理和领导哲学有很高的程度适用于职场管理,书中每一章节的「Business Perspective」也有不少企业管理的实例和做法可供参考,绝不是单纯的篮球书籍而已。既然K 教练的「Leading with the Heart」和禅师 Phil Jackson 的「Eleven Rings」都有发行中文版,说不定哪一天这本书会出翻译版,造福更多想了解北卡大学篮球队的球迷。

P.S. 书中提到一个笑话很有趣,曾经有球员告诉母亲 Dean Smith 教练即将造访家中的消息时,母亲很高兴地说:「北卡大学真好,竟然愿意派学院院长来跟我们聊聊!」殊不知 Dean 是名字并非学院院长的意思。


【延伸阅读】

看看另外两位 NCAA 知名教练的领导哲学:
『Wooden On Leadership / Wooden』读后感想 – John Wooden / 约翰‧伍登教练的领导哲学和人生智慧 (上)

『Leading With the Heart』读后感 – Coach K 的领导哲学

 

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