Jostein Gaarder 曾担任高中哲学老师,他于 1990 年推出的小说『纸牌的秘密』,曾在德国销售超过一百万本,全球翻译成 36 种语言,历年来受到不少台湾读者的推荐,我曾在书店询问过但缺货,前阵子和同事 Winifred 聊到此书,很谢谢她愿意借给我,终能一偿宿愿,拜读这本经典的文学作品。

小男孩汉斯的母亲在童年时离家出走,长大后他和父亲两人从挪威出发,前往希腊雅典展开千里寻母之旅。汉斯意外获得一个放大镜,能阅读藏在小圆面包里的神秘书籍,描述数百年前的神秘岛上住着面包师傅和水手,以及 53 位扑克牌人物,他除了在旅程中与父亲探讨人生哲理,还从书本里慢慢发现人生秘密,甚至自己的身世之谜……

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看书之前我完全不知道这是一本哲学书籍,纯粹是当成故事书来读,精彩的内容看到欲罢不能,直到读第二次才去想书中的哲学观念,以下是自己的四点收获:

【当一张丑角牌】

神秘岛上的扑克牌人物无论任何花色和号码,都早已丧失心智,唯有丑角 (Joker) 众人皆醉我独醒,洞悉精心策划的骗局。另外,汉斯父亲的嗜好为收集各式各样的丑角牌,平时以局外人的丑角身分自居,喜爱谈论人生道理,起床后抱持着冒险的态度开启每一天。

许多人在成长过程中父母说什么就听什么,课本写什么就信什么,结束求学生涯之后找份工作,日复一日汲汲营营上班下班,接着结婚生子,被柴米油盐酱醋茶的生活追着跑,早已无暇看点书,或者停下脚步思考该走的方向。关于人生的大哉问,当被别人问到或者接触这个课题,就好像把火柴丢到一张白纸上,星星之火会逐渐蔓延,直到烧尽整张纸为止。我们都无从逃避,愈早厘清思绪,愈能在往后的人生做出不一样的选择。电影「海阔天空」里有句台词:「我们都希望有人能告诉我们该怎样生活,这个问题只有自己能够回答,因为生活是靠我们自己创造的。」每个人的个性和背景不尽相同,人生目标也不见得一样,必须凭自身能力寻找解答和完成梦想。

【探索生命奥妙】

有些人向上帝或神明祈求好运,有些人期待中乐透头奖改变一生,书中说:「人生是一场规模庞大的摸彩游戏,只有中奖的彩票展现在我们眼前。」从最初的单细胞生物演化成灵长类,再进化为最初的人类。然后历经从古至今的战役、第一次和第二次世界大战、天灾人祸和疾病污染等,这么多的威胁不断降低你我的出生机率,因此能够来到这个世间就像奇迹,平安健康地长大是最大的恩赐,「活着」更是一件无比幸福的事情。有此体认的话,你就不会轻易放弃生命,知道本身的存在有多么特别。

此外,不管我们愿不愿意,都无法跟时间抗衡,人生这场戏终究有落幕的时候。「生」是幸运,「死」是必然,虽然无从得知两者之间的距离,我们却能好好把握每一天,不要浑浑噩噩虚度光阴。

【发掘内在自我】

书中写到人类总是对超自然现象和外星生物有极大兴趣,至于人世奥秘则视若无睹,如果你能明白自己到底是谁?来自何方?经由探求的过程重新认识自己,那人生会有更多意义。书里面有句话说:「如果我们的头脑非常简单,简单到我们可以理解它,那么我们就会变得非常愚笨,愚笨到我们无法理解我们的头脑。」正因为人脑结构精密又复杂,所以才值得我们穷其一生去研究。

科技进步固然带来方便,随时随地使用手机等媒介上网,也注定消耗愈来愈多心力和时间。工作时数拉长,仍要顾及人生其他面向,同时少不了消遣和娱乐,最后牺牲的往往是睡眠和独处时间。后者你可以拿来放空、看书、画图、写日记或玩乐器,不只恢复能量,更能透过沉思找出跟内心连结的道路。心无旁鹜,思绪愈清晰,对自己了解愈深,才有办法做出真正关键的决定。

【保有赤子之心】

书中提到以前水手具备的航海知识和技能远胜于今日,相较之下,新的船只大多由机器自动操控。如今网络发达,信息查询极为便利,让动脑的机会在无形之中变少。书里面也以苏格拉底为例,他不像别人光懂一点知识就沾沾自喜,反而承认自己一无所知,时常跟三教九流的人请益,方能累积智慧。

我放在办公桌上的一张「涟漪卡」写着:Work is not just to make money, but it is my opportunity everyday to become a more accomplished, more aware, wiser person. / 工作不是只为赚钱,它让我每天有机会成为一个更有成就、更有觉知、更有智慧的人。而电影「海阔天空」让我印象最深的一句话是「如果额头终将刻上皱纹,你只能做到不让皱纹刻在你的心上。」不再求知就是老化和退步的开始,外在容貌会愈来愈老,内在年龄则要永保年轻。我们在生活上要像小孩一样,对周遭事物感到好奇;在工作上不因年资老练而自满,要继续学习,改进自身能力。每次到了一个全新产业或公司,我都会制作一份「专有名词表」,把不懂的专业缩写按照 A ~ Z 的顺序排列,附上全名和解释,并持续更新,也会分享给同事们。只要某一天有学到新名词,或者学到新知识,就感觉那一天赚到了,没有白来公司。

再者,以公司的角度来看,规模愈大,历史愈久,挑战会愈来愈多,唯有每位员工保持兢兢业业的心态,开发更好的产品技术,想出更有效率的做事方法,公司整体的竞争力才得以维系和提升。

『纸牌的秘密』,一本读了不会后悔的好书,在此推荐给大家。

继「WOW AUO」友达光电月刊之后,自己的文章第二次登上公司内部刊物,而且是值得纪念的创刊号,实在太幸运了!

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书本封面

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外文版本,可以欣赏不同的封面风格


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