Orson Scott Card 在 1985 年出版的經典科幻小說,曾拿下最高榮譽的 Nebula Award 和 Hugo Award 獎項,即使在將近三十年後搬上大螢幕,仍有廣大迴響。我前陣子看完二輪電影,後來花了四個多小時讀完小說,發現原著的深度和精采度遠遠超過影片,難怪有些學校採用此書做領導或策略課程教材。

 

【Synopsis】

外星蟲族曾在第一次入侵中差點消滅人類,多年後牠們捲土重來,星際艦隊的中校 Graff 為了地球安危,挑選一群優質兒童進入戰鬥學校,展開為期十年的培訓。六歲的 Ender Wiggin 被視為最有領導資質的潛力之星,有望接掌艦隊總指揮官,全人類的存亡繫於他一人之手, Ender能否通過嚴格的訓練和無情的考驗呢?

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【Survival Skills】

Ender 雖然才智過人,不過個子不高,身材單薄,無論在任何學校或單位經常是被霸凌的對象,他如何生存下來並成為指揮官呢?

1. 學會遊戲規則:電影「寒戰」中梁家輝飾演的警務處副處長曾說:「我服務了香港警隊 30 年,認識不少人,也得罪不少人…每一個機構,每一個部門,每一個崗位,都有自己的遊戲規則,不管暗也好,明也好,第一步,學會它。」強龍不壓地頭蛇, Ender 每到一個新環境,首要任務是低調觀察,瞭解這個小隊的權力架構或派系,至少找出一位值得交的朋友。另外,在遊戲對打方面,不逞匹夫之勇立刻投入戰局,先冷眼旁觀,分析參賽者策略,找出反擊之道。就算在戰鬥室開打時,小隊長命令他不能上場, Ender沒有灰心氣餒,把握時間研究我方和敵方的戰略運用。

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2. 努力變得更強:上校 Graff 故意羞辱其他學員,並極度推崇和讚賞 Ender,Ender 詢問為什麼要讓其他人都恨自己, Graff 說:"So? What will you do about it? Crawl in a corner? Start kissing their little backsides so they'll love you again? There's only one thing that will make them stop hating you. And that's being so good at what you do that they can't ignore you. I told them you were the best. Now you damn well better be." 當你被刻意孤立, 大家視你為眼中釘時,只能力爭上游,證明自己實至名歸,讓其他人無法再忽視你。



3. 搜尋有利資源:正式部隊的小隊長禁止 Ender 跟隊友練習時,他改為利用自由時間找新兵部隊的菜鳥,因為多數技巧需要團隊配合,同時他把學到的招數教給其他人,營造雙贏的局面。



4. 定期自我檢討:每一次在戰鬥室的比賽結束後, Ender 用心檢視自己學到什麼,包括敵軍佈陣、戰鬥技巧和領導手法等。而且他分析為什麼會贏、為什麼會輸。不是下了戰場就忘了一切,他要知道哪些環節有待加強、哪些招數不能再用。



5. 控制心情起伏:Ender 和新兵練習,被資深老兵圍觀嘲笑,導致大家心情受影響時,他請每個人記住對方咒罵的話語,下次要激怒別人就如法泡製,不但安撫士氣,又讓老鳥的激將法徒勞無功。



6. 反制霸凌之道:通常欺負人的孩子光有蠻力沒有腦袋,所以 Ender 用匿名玩笑或其他方法凸顯其弱點,影響領導地位,減少追隨者。不幸被圍毆時,先降低敵手人數,例如冷嘲熱諷以多打少,勝之不武。等情勢變成一對一單挑,視周遭環境就地取材 (例如在淋浴間被堵時,抹上肥皂讓人抓不住),再決定交戰法則,要假裝膽怯引誘對方出手,或者先發制人攻擊要害。打架一旦開始,不光打到對方倒下,還要繼續補上幾腳。 Ender 說過:"Knocking him down won the first fight. I wanted to win all the next ones, too. So they’d leave me alone. " 打贏這次只是第一步,要讓帶頭者和跟班們懼怕,從此以後都不敢來找碴。



【Leadership Skills】

待過不同的部隊做士兵快三年之後, Ender 被拔擢為龍部隊的指揮官,新官上任的他怎樣發揮領導技巧呢?

1. 將心比心: Ender 當初報到就是未足齡的士兵,因此他看到隊伍中大部份都是年紀很小的新人時,提醒自己要感同身受。他還特地將菜鳥的床位排在最前面而非最後面,才有機會多認識和照顧他們。



2. 細心觀察:他留意每位士兵的大小細節和不足之處,除了加強戰鬥技能,也當成委任小隊長和副小隊長的參考。



3. 充分授權:過往的經驗告訴 Ender 士兵有可能比上級還聰明,其他的部隊仰賴指揮官發號施令,反覆操練擬好的戰術,相較之下,他讓每位老兵在能力改進後擔任要職,並訓練他們有效運用帶領的隊員,發揮主控權,這樣子在戰鬥室中能獨立作戰,提升臨場應變能力。另外,他先提出嚴苛的要求,再由各小隊長跟士兵宣佈延長休息時間,讓大家覺得小隊長比指揮官還寬容,使各小隊之間更加團結。此外,他會記得在比賽後稱讚表現不錯的小隊長。



4. 建立威信:他總是冷酷地對大家下達命令、不回應士兵們開的玩笑,言行舉止表現地像個指揮官而非朋友。即使感覺寂寞,也不會去部隊宿舍,給大家平靜和休息的時間,沒有長官在場的壓力。至於上任第一天犯的錯絕不承認, 看似早就計畫好的,維持專業的形象。



5. 放下身段:團隊練習時 Ender 會逐一巡視,針對學習較慢者傾聽他們的困擾和問題,不厭其煩地重複解釋,還小聲提供建議。



6. 賽後檢討:Ender 不會讓士兵們被勝利沖昏頭,而是有條理地分析各小隊的優缺點,並立即練習改善事項。他還騰出時間和各小隊長討論戰術,以及評估每位士兵的表現。



7. 提振士氣:在士兵抱怨其他隊伍是每兩周打一場比賽,他們是每天一場時, Ender 說自己當然不會高興被惡搞,但是他很樂意看到龍部隊足以應付任何挑戰,立即把眼前的困難轉變成團隊樂於突破的目標。



8. 創造優勢:每次想出的戰術難免被對手或觀戰者模仿, Ender 確認小隊長能稱職帶領練習後,花時間研究歷史戰爭影片,從中尋找新戰略。同時指派小豆成立 task force team,把握額外練習時間,腦力激盪全新的點子,這些做法都能確保龍部隊持續求新求變。 



【Key Takeaways】

以下是自己看完書的五點心得:

1. There are no rules:戰場是沒有既定規則的,任何狀況都可能發生。中校在戰鬥室做出不公平的星體排列、很晚才發戰鬥通知、讓兩支部隊合力圍剿龍部隊,全是為了訓練 Ender 的領導能力。 Ender 也重施故技在士兵小豆身上,他心裡面想的是:"I'm hurting you to make you a better soldier in every way. To sharpen your wit. To intensify your effort. To keep you off balance, never sure what's going to happen next, so you always have to be ready for anything, ready to improvise, determined to win no matter what. I'm also making you miserable. " Ender 製造突發狀況,讓小豆孤獨無助,沒人可以信任,期望他逐漸成為更好的軍人。在公司上班也一樣,假如有高額預算、大量人力投入、寬裕開發時程,顯示不出團隊的優秀之處。相反地,如果在時程和資源限制下達成目標,便能刺激全體專案成員進步。



2. You're never ready:電影裡當少校 Anderson 跟中校 Graff 說:" (Ender) He’s not ready. " Graff 回應:"You’re never ready. You go when you’re ready or not. "戰情十萬火急時,不可能等你全都準備妥當才出征,更何況再怎樣精心設計的模擬遊戲仍比不上一場實戰。公司內的新人訓練,沒辦法完全依賴教材,經過一段時間的教學,就要邁入實作階段,這樣不但學得快,遇到問題時找到的答案才印象深刻。



3. Now or never:國際艦隊強制徵召資優兒童,植入監視器觀察言行,訓練他們忘記家人。不管發生什麼事情,都不會有人出手相助,唯一的生存之道是自立自強。同時磨練心智和戰力,即使導致精神崩潰或意外死亡。 導師 Mazer Rackham 說過 "Humanity does not ask us to be happy. It merely asks us to be brilliant on its behalf. Survival first, then happiness as we can manage it. " 快樂不是人類的必需天性,求取生存才是。就算很多天真的孩子被改造成殺人機器,帶著無法撫平的心靈創傷度過餘生,只要能拯救全人類,非常時期仍須採取非常手段。



4. Your worst enemy could be your best teacher and friend:導師 Mazer Rackham 曾跟 Ender 說:"I am your enemy, the first one you've ever had who was smarter than you. There is no teacher but the enemy. No one but the enemy will tell you what the enemy is going to do. No one but the enemy will ever teach you how to destroy and conquer. Only the enemy shows you where you are weak. Only the enemy tells you where he is strong. And the rules of the game are what you can do to him and what you can stop him from doing to you. I am your enemy from now on. From now on I am your teacher. " 有時候,殘忍的敵人才是最好的老師,他們不會手下留情,可是能教給你的東西更多。另外, Ender 說過: "In the moment when I truly understand my enemy, understand him well enough to defeat him, then in that very moment I also love him. I think it's impossible to really understand somebody, what they want, what they believe, and not love them the way they love themselves. And then, in that very moment when I love them. I destroy them. " 當我花了許多時間瞭解敵人,全然清楚他想要什麼,相信什麼,那個時刻才明白自己同時也是愛他的。這是一種惺惺相惜的情感,有時候不見得是「你死或我亡」的零合遊戲,還有合作或談判的可能性,甚至化敵為友。



5. See the big picture:士兵們不能一味追求戰鬥遊戲的成績排名,必須知道最終目的是訓練自己當上領袖;而 Graff 在太空中的戰鬥學校長期孤立 Ender,但適時讓他返回地球,提醒他拯救世人的使命。上班族亦同,不要每天機械化完成工作,要體認到每個人的職務對於公司營收都有所貢獻。另外,再忙仍要找幾天回家吃晚飯,辛苦加班的動力雖然是給家人更好的生活,這一切要是自己缺席就沒有意義了。



【Ender's Game】

推薦給大家這本超好看的小說,建議先讀過書再看電影,避免有先入為主的人物印象,以及熟悉情節發展。 

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P.S.
1. 邊閱讀公司圖書室借來的免費小說,邊聆聽電影原聲帶配樂,真是不錯的雙重享受!

2. 其實 Ender 從被送到戰鬥學校,到升任星際艦隊指揮官花了將近六年,電影中感覺像幾個月,看不出內心掙扎和心路歷程。還有受限於片長,戰鬥室的每場對戰濃縮演出;針對哥哥 Peter 和姐姐 Valentine 的發展則完全刪除。

3. 電影結束時感覺仍有伏筆,原來 Ender 系列小說和短篇故事洋洋灑灑十幾本,正宗長篇小說 The Ender Quartet有四本: Ender's Game、Speaker for the Dead、Xenocide、Children of the Mind,我還在等 Amazon 寄來台灣。另外,還有以隊友 Bean 小豆為主角的外傳,2015 年 8 月發行中文版安德闇影

 

【延伸閱讀】

《安德闇影 / Ender’s Shadow》讀後感想 — 新手主管的領導手冊

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