23 岁的Cuban 才大学毕业不到一年半,就已经递过两次辞呈。走投无路的他开车去 Dallas 投靠朋友,车底板破了一个大洞,车子耗油的程度比他喝啤酒还快。 Cuban和其他五个人住在三房的公寓里,睡在地板或沙发,全部衣服堆成一座小山,靠着餐厅的「Happy Hour」过活,点两杯啤酒来交换免费的点心。他在一年内胖了十五公斤,彷徨着未来该何去何从,旁边的正妹完全不想跟他说话,更没有人预料得到 Cuban 会有今天的成就 - 身价超过新台币七百亿,是NBA 达拉斯小牛队的老板、AXS电视台的董事长,还拥有 Landmark 戏院。



以下的文章分成四个部份,第一部份是 Mark Cuban的生平简介;第二部份是 Cuban 对于求职和工作的建议;第三部份是他的创业经验;第四部份是自己看完书的感想。

Part 1:About Mark Cuban

Cuban 一向对做生意有着浓厚的兴趣, 12 岁念高中时,贩卖垃圾袋赚到买网球鞋的钱;就读大二时,还没有到喝酒的法定年龄,他就在学校开了 Motley’s Pub, 直到不小心让未成年者混进来,被校方勒令停业。当 Cuban在 Indiana University 拿到企管学士毕业后,他打算要找计算机业的工作,于是在 Mellon Bank 协助小型银行做人工到计算机化的系统转换。虽然学到了一点计算机相关技能,可是九个月后 Cuban 就跳槽到 Tronics 2000,负责打电话说服电视维修商购买经销权。这份工作让他学会如何电话营销,不过仅仅做了八个月就离职。接下来 Cuban便开着唯一的资产-一台破车去 Dallas 的朋友家借宿。



某一天他得知 Your Business Software 公司要在当地开设零售店,征求一名软件销售员, Cuban 凭着积极的态度和三寸不烂之舌,加上没有太多人应征的情况下,得到这份工作,除了销售还负责开关店和扫地。其实 Cuban从未用过 IBM PC 软件,他每天晚上把不同的使用手册带回家仔细研究,周末也不例外。经过了六个月, Cuban 就拥有一群老主顾,他还学会到客户端安装计算机和软件,身兼 Sales 和技术顾问。到第九个月时,某家客户请他一大早去安装软件和完成交易,但是老板坚持要他准时开店, Cuban 觉得赢得生意比开门重要,结果从客户那边返回公司就被解雇。

Cuban的人生在24 岁这一年有了重大的转折,丢了饭碗让他体认到自己从来都不是乖乖听话的好员工,更加深想要创业的决心。他想好了新公司要叫做 MicroSolutions,但问题是没有钱,没有办公室,更没有计算机。 Cuban好不容易找到对会计软件有需求的公司,承诺安装跟咨询全都免费,并跟对方要五百美金去采购软件,筹到了创业基金。接着他遇见懂得写程序的伙伴,借用对方的办公环境和电话设备,一边联络从前的顾客,一边拓展新的客源。由于 Cuban没办法帮来访的客户付午餐钱,他改为主动出击去拜访各家公司。同时他经常工作到忘记吃饭,以为才晚上六七点,没想到是凌晨一两点。 Cuban的打拼让公司营运逐渐上轨道,第二年时户头就有八万五千美金,到第七年时他更以六百万美金卖掉MicroSolutions。

后来 Cuban 成立过 HDNet 和 Broadcast.com 等公司,后者他在 1999年以五亿七千万卖给 Yahoo。 2000 年时他用两亿八千五百万,买下NBA 的达拉斯小牛队,当上职业篮球队的老板。使这支成军二十年,战绩积弱不振的队伍有了起色,慢慢变成联盟西区的强权之一,并于 2011 年拿下队史第一座总冠军。



Part 2:Some Thoughts on Work

针对学生以及待业中的人, Cuban 有一些求职或工作上的建议,列举五点如下:

【It’s Okay to Live Like a Student】

你住哪边、穿什么,和开什么车,这些一点都不重要。因为当你有更多的账单要担心,就更难专注在你的目标上。而你要求的薪水愈高,就有愈多的工作选择被排除在外,所以不用在意自己过着像穷学生的生活。

【Take Lots of Chances】

学校教导你如何自学和认知到学习是持续一生的功课,毕业后不忘提醒自己学无止尽,在校园里你要付钱当个学生,在公司里你赚到钱又能学到东西。而且在这个世界上,没有人天生注定要做哪一行,或者明确知道自己的理想工作。因此你不用给自己过大的压力,认为到了某个年纪就要找到梦寐以求的职业,你只要做好准备,面对未来可能的机运和转变。

在求职时不用画地自限,你可以试着去应征各种不同领域的工作,甚至在过渡期先当个服务生或警卫维持生计。找到新工作之后,蜜月期大约有三个月,过了你就开始失去新鲜感。就跟谈恋爱一样,常常要经历不只一段感情,才会清楚自己想要找寻怎样的伴侣,和学着营造亲密关系。所以直到找到最适合的工作之前,都不要放弃尝试。而什么是最适合你的工作?就是你宁可勒紧裤带过日子,还乐在其中的差事。

【Figure Out How to be the Best】

从上班的第一天起,就要把目标设定在变成那个职位或领域的顶尖人士,即使你的工作是助理、酒保或会计。当你成为专家或佼佼者,自然会有人注意到你以及寻求你的帮助,不过「顶尖」不是自我感觉良好,而是相对比较的成果。 Cuban 说得很好: “So rather than trying to convince people you are the best, let the quality of your work do the talking.” 你的优秀不是靠自己费劲说服别人,过往累积的成果和名声就是最好的代言广告。

【Start the Day Motivated with a Positive Attitude】

Cuban 和你我一样都会犯错,还屡次做出错误的判断,不过重点是每一天起床以后,试着去享受今天的每一分钟。即使每一场面试都不顺利、即将对付超级苛刻的客户,或者处理一堆狗屁倒灶的鸟事,你都要给自己心理建设-每一个小小的挫折和失败,都会转化为经验和动力,让你离设定的目标愈来愈近。所以你的正面态度,决定这一天的心情,更会影响往后的人生。

【Call Me a Whiner any Day】

Cuban 在高三时抗议学校规定高四才能修企管相关科目,所以他改去 Pittsburgh 大学修课。大一时他觉得上课的内容过于简单,于是他大一和大二都去研究所上企管课程。当他经营 MicroSolutions 时,抱怨为什么没有业者协助顾客组装个人计算机,使这个服务成了公司的核心业务之一。当他和死党身在Dallas,不能收听到老家Indiana 篮球队或其他队伍的比赛广播时,他们成立了 AudioNet 公司 (将来的 Broadcast.com)。当他去看 1999-2000球季的NBA 小牛队开幕赛,感受不到现场的活力和乐趣时,他出钱买下球队改革现状。当他买了一台 HDTV (High-definition television),发现没有太多高画质制播的节目可看时,促成他创立 HDNet 公司。

Whining is the first step toward change. It’s the moment when you realize something is very wrong and that you have to take the initiative to do something about it. Sure, criticism usually comes along with the territory. Who cares? ~ Mark Cuban

不会抱怨的人在 Cuban眼中,就像只能挨打却不还手的沙包,他们混沌度日,知道现实生活里无力多做些什么,所以连开口都省了下来。其实许多人都会碎碎念,然而抱怨只是第一步,还要勇敢去做出改变,不管是在目前的环境,或者另起炉灶。

Part 3:Some Thoughts on Entrepreneur

在Cuban超过三十年的创业经验里,列出我最有感觉的五项建议:

【It’s about the Edge】

无时无刻都要反问自己两个问题,如何不断创造领先优势:

1. 会不会有某家竞争者推出更好的服务或产品:以运动产业为例,这不是四节一共四十八分钟的一场篮球赛,这场「不是你死,就是我亡」的战役会持续 7 x 24 x 365,没有喘息和停战的一天。每一天都有新的创意可以转换成商机,不是你想办法利用这些点子保住生意或改良产品,就是被上百或成千的陌生人反过来让你公司关门大吉。你要做的不光是预测对手的下一步,还要抢先对方好几步。

2. 我要怎么做才能跟这个业界的龙头抗衡:举例来说, Cuban 每周都会给自己出考题,假设Google、Facebook、Oracle或Microsoft 等大企业某天推出和他公司类似的服务时,应该采取什么样的对策。当你准备好要和这些大公司打仗,也代表你对于任何敌手的竞争都无所畏惧。



【It’s Okay to Start and Grow Slow】

创业之初的第一桶金,最好的来源有两种:自己或者顾客的口袋。如果是由其他的投资者出资,从此就由他们掌握你公司的命运,他们根本不在乎你的梦想和目标,只管能够赚多少钱。假如是由自己的家人或亲戚出资,压力也很大,你可能赔掉了对方的退休金或小孩的教育资金。另外, Cuban 想买的硬设备不会有Espresso 咖啡机,不会雇用要求私人助理或指定要搭头等舱出差的人,原因是草创初期总是很克难,而且每位伙伴都需身兼数职,共体时艰。

总之,新公司刚诞生时,资本额很小或成长缓慢没有关系,大多数创业者的迷思就是:假使我再拥有 X 的资本,就可以在Z 年内很快业绩成长到 Y 百分比。 Cuban的看法是-有时候你需要的不是更多的现金,而是做出更多的正确决策。

【Connecting to Your Customers】

Treat your customers like they own you. Because they do. You have to re-earn your customers business every day. ~ Mark Cuban

Yahoo 公司内部有此一说:“Yahoo 对使用者而言代表 You Always Have Other Options。” 告诫员工不可自满,每一天都必须「重新」赢得客户的信任。生意想要做好,经营者要用心了解顾客的感受, Cuban去 Landmark 戏院时,他不会事先告知,藉以观察一般的服务水平。观赏小牛队的主场比赛时,他没有坐在特等包厢,和大家一起坐在观众席,享用相同的食物和啤酒,亲身确认服务质量。另外,他身边没有保全人员,让同区的球迷随时跟他反映意见。除此之外,每一封客户服务的email,都会有备份寄到Cuban 的信箱,确保他同步知道问题和迅速做出改善。

【Why You Should Never Listen to Your Customers】

The best way to predict the future is to invent it. ~ Alan Kay

Cuban 有一次推出领先业界科技的新产品,让客户大为满意,接着他询问对方还要哪些新功能,并加入到现有的产品。相较之下,竞争者没有问客户想要什么,他们预想到未来的趋势,并推出不同设计导向的产品,让客户在试用后琵琶别抱。当你的顾客反映产品不良时,当然你要解决问题让他们安心,但不能仰赖对方告诉你新产品开发蓝图 (product road map)。那是属于你这位创业者的责任,永远要去「创造」而非等待你的未来,不能让全部的研发人员专注在开发和满足顾客需求,而没有资源和时间钻研新技术,以及规划下一世代的产品。

【Pigs get Fat, Hogs get Slaughtered】

Value is measured in the total upside of a business relationship, not by how much you squeezed out in any one deal. ~ Mark Cuban

每一笔好的交易代表缔造双赢的局面,而不是用尽手段榨干顾客的每一分钱。即使你赚到最多的利润,可能的后果就是从此客人都不肯继续往来。创业者要留意不可过于贪婪,毕业生意是要做长长久久的。

Part 4:Key Takeaways

以下是自己读完书的几点感想:

【Learn as much as You can】

You don’t have to focus on one thing, but you have to create a base of knowledge so you are ready when it’s time. You never know when that time will come. But you can be ready when it does. ~ Mark Cuban

创业者每天要做许多决策,可是不一定知道哪个正确,哪个错误,通常事后才会发现。阅读和学习也一样,你不晓得什么时候今天读到的东西会派上用场。Cuban 的老婆不喜欢他每天至少花三个小时在阅读,举凡书籍、杂志或网络等。他广泛搜寻对生意有帮助的新点子或潜在的新客户,因为一个能够运用并实体化的想法,报酬早已超过一本书或杂志的售价。就算没有成真,消化信息的过程让他受益良多,对自己的事业更具信心和消除危机感。如果说一位 24 岁的年轻人,没有太多计算机相关背景,都可以靠自我苦读成立公司,和其他技术更好、更有经验的对手竞争,那平常人也有机会做到。更何况 Cuban 的信息来源是人人都能买到的书或浏览的网页,关键在于自己是否有心。



我的习惯是早餐店看报纸;上厕所时看杂志;一个人吃饭或搭火车时看书,就算电车车程不到 20 分钟,还是够我翻几页书。房间里的电视除了起床后要听新闻,或有时候晚上想看球赛,才会把插头插上。读过的内容有时候会忘记,再加上有太多的书等着我们去看,所以能够翻开书本的时间更要好好珍惜。也许不见得外显于气质,至少让内在的灵魂不会空洞。

【It’s all about Business】

Cuban 不看虚构小说,宁可去看其他书籍或逛网站;不会坐在电视机前胡乱转台,而是针对特定的节目观赏,他的目标很明确-找到能应用在生意上的观念。在生活方面,他不会打电话只是问你过得好不好;他不会邀你共进晚餐纯粹想聊天,一定要有可能的合作机会。

老实说,我觉得这种方法过于现实。就像Speed dating 和对方光聊几分钟,判断自己是否采取后续行动;或者社交场合互换名片时,在三言两语间决定要不要继续连络,或许这些方式不见得适合每个人。即使交友网站事先利用兴趣嗜好和其他数据,建议可能的速配对象,也不能保证就是你的理想伴侣。在求学的阶段,环境较为封闭且互动较为频繁,彼此之间没有利害关系,累积多年的友情基础,所以比较要好的同学,毕业之后可以许久才连络一次。然而出了社会,要认识一个人,要建立一段关系,便需要一定的时间,定期问候和关心,而不是自己有所求时才联络对方。

【One Thing in Life you can Control:Effort】

Cuban 是白手起家的亿万富翁,这一点让我很佩服。当个富二代,虽然说天生的资源比较多,能够受到更好的教育,但同样背负旁人无法想象的包袱和压力。相对来说,没有经济援助,只能自立自强的创业者,正因资源有限,所以思考更加缜密,也能更自在地发挥,最多就是赔光财产,重头再来而已。 Cuban 提到人们老说他非常幸运,在最佳时机脱手MicroSolutions,却不曾看到风光幕后的辛勤付出。事实上,和成功真正强相关的因素是你的努力程度,这是千古不变的道理,跟你从事哪一种行业没有关系。

【You Only Have to be Right Once】

In the search of success, you can fail at any number of times, but you only have to get it right one time. ~ Mark Cuban

这是整本书里面强调过最多次的观念,Cuban 说数不清有多少次,他因为生意没有谈成,或者产品出现重大问题,感觉身心俱疲,灰心丧志,躺在床上完全不想上班,想要找个地方躲起来。每个人都会经历类似的低潮和困境,重要的是你可以多快爬起来或走出来。此外, Cuban做过许多不喜欢的工作,被解雇的次数比一般人还多,经营的奶粉公司以失败坐收。他认为不管你的目标是当个成功的生意人,或者找到梦中的女神,无论过去曾经失败过几次,你只要这辈子成功一次就好。就像在球场上打球,不一定要一直得分,投进最关键的一球便能分出胜负。

每个人的命运不同,有人年少得志,有人中年走运。重点在于你要勇于尝试,记取教训。做过的工作不管喜不喜欢,都要有所收获。犯过的错误无论大小,都要学到经验,并且要坚持到最后成功的那一天为止。

【How to Win at the Sport of Business】

这本书应该算是 Cuban 的迷你自传,以及部落格的文章汇整。虽然才薄薄的 73 页,几乎每一篇都有值得分享的观念,对于自行创业者或受人聘雇者都很受用。 Cuban 今年才 55 岁,期待他更多的惊人之举和冒险故事,有更精彩的人生下半场!



【延伸阅读】

另一位靠自己双手拚出一片天的 NBA 总管和老板:
『How You Play the Game』读后感 – 前凤凰城太阳队 Jerry Colangelo 总管的故事

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