我在等待和同学见面时买下的书,很小很薄,却有许多精辟和睿智的句子。阅读的同时,好像我已经离开喧哗和拥挤的 101 大楼内一角,和作者一样置身于宁静的小岛,聆听着浪潮声和欣赏着各式各样的贝壳,并向内心展开探索和反察自我的旅程,缓缓注入心灵能量。

林白夫人所写的『来自大海的礼物』,虽然是一本女人写给女人看的书,尤其是针对已婚的职业或家庭主妇,不过其实每个人都能从中学习到和谐人生的些许智慧。 (至于『我想学会生活』这本书,则是蔡颖卿针对『来自大海的礼物』所写的感想)



谨以此篇文章祝福全天下的女性同胞三月八日妇女节快乐!
能够时常保有一份悠闲又满足的心情,以及持续在精神生活上成长!

【有目标的付出和学会独处】

女性在操持家务上,并不像男人在事业上能够清楚地看到成果。他们没有上司的加薪,也鲜少获得赞美。除了生儿育女之外,女人的贡献并不容易被看到…女人一点一滴、永不歇息地将自己洒向饥渴的人,但是却没有留太多的时间和安静给自己充实内在逐渐消耗的水瓶。 ~『来自大海的礼物』第 3 章 <玉螺>

女人终其一生大部分的时间都在为他人付出,结婚后配合丈夫的上班地点换新工作,嫁过去夫家之后又要适应一个全新的环境,还要背负传宗接代的使命,甚至偶尔还有非生男丁不可的压力。小孩教养有问题,家里环境不干净,第一个被数落的又是自己。反之,做的好是天经地义,而且鲜少获得感激和回报。那么如何排解这种感觉精力被消耗以及精神空虚的情绪呢?林白夫人认为有目标的付出比较不会耗尽一个人的才智,再者就是取得一些独处的时间,找回自我的本质和内在的平静。

透过对夫家长辈的尊敬与喜悦的生活服务,我更广意地表达了对伴侣的爱意;透过对孩子的细腻照顾我可以满足自己情感的需要,并建立亲子之间细密的沟通管道,虽然每一天的付出都呈现出表现的辛劳,但生活的内在却开始累积惊人的力量 – 改变一个原本不够美好或不够愉快的环境与气氛 ~『我想学会生活』第4 章 <付出>

一样是做一件事情,想法和态度改变,心境也会不一样。例如去洗碗和洗衣服, 可以想说是让筋骨多一点劳动,不要长期坐在椅子或沙发上;也可以想成是让另一半的手部肌肤不要接触太多洗洁精,以及让家人都有干净的衣服可以穿。总之,主动替老婆分担一点家务,毕竟这是俩人共同的家。抱持这样的心情在做家事,便不再抱怨「付出」的辛劳,而是高兴于「获得」的喜悦。

透过自我内在的创造过程,只要是属于自己的某件小事 – 在清晨插一盆花,写一首小诗或是默默地祈祷,都能在忙碌的一天当中给予自己些许安静的片刻,让自己有向内寻求和拓展的机会…真正的重点在于如何在不断的转动中保持安稳沉静,如何在纷扰的生活中充实内在的能量。 ~『来自大海的礼物』第 3 章 <玉螺>

曾看过一句话: “The value of life not in the length of days, but in the use we make of them. / 生命的价值不在于时间的长短,而在于怎样利用这段时间。”其实每个人都很忙,但是时间是自己偷出来的。出门在外,只要包包够大,我几乎都会带一本书,等车或等人的时候,与其在手机的 facebook 滑来滑去,我选择看个几页或者一小章节;回家的时候,与其打开电视无止尽地转台或者打电话哈拉,我更享受一个人独处的阅读时光。如果说白天和别人的互动和言谈是不断地「输出」,那晚上就是「输入」和充电的时间。确保你持续在成长,不会言语乏味,或者只会针对专业方面侃侃而谈,其他领域的话题却没有涉猎。

另外,就像蔡颖卿提到的:「母亲们只顾着培养孩子,却忘了培养自己。」即使忙碌如母亲,也要尝试至少在睡前留一点私人的时间,暂时忘记妈妈和妻子的角色。就像是一个沙漏,里面的流沙就是你的能量沙粒,起床之后大多数的时间都是为了工作和家人在忙碌,感觉内在逐渐被掏空。独处时就是那个倒转沙漏的片刻,让流沙再度回流,才能确保隔天还有饱满的能量可以继续付出。不然即使有再多的流沙,也总会有流尽的一天。

Super Mom 也需要休息!



【平衡的人生和简单的生活】

工作 9年多来最常看到的现象就是因为「责任制」而衍生的每天或周末加班,赚钱是为了让自己有经济收入和养一个家,结果却忙到没有体力和家人多说话, 或者没有太多时间陪在他们身边,这是每对父母的难题,为了公司付出一切,每天都是最后离开办公室的人,或许就是一位在家人眼中不及格的父亲。既然被公司聘用,当然要尽本份把事情做好,但是万万不能养成每天都理所当然加班的固定心态。真有需要的时候当然会配合加班,但是没事情的时候也不用刻意装忙,只为了表现给老板看。

林白夫人也同样挣扎于已婚妇女和创造者 (小说家、散文家和诗人) 之间的角色扮演:解决之道就是既不完全放弃世俗,也不全盘接受,在两者之间找出一个平衡点。就像钟摆一般在独处和世俗之间来回摇摆。有时退居独隐,有时又回到人群之中。而在那些退隐的日子里,也许我能拾取智慧的宝藏带回到世俗的生活之中。 ~ 『来自大海的礼物』第 3 章 <峨螺壳>

如果我要愉快地与生活责任和生命的成长相处,就要顾及到「需要的平衡」和「能力的平衡」;耽溺于任何一种感受都会疏于对其他生活的照顾;于是节制就是我维持平衡的基础,而事实上,因为节制,才衬托出拥有时刻的美丽。~『我想学会生活』第6 章 <平衡>

更实在一点的说,五或十年后,你不会想起今晚的加班是为了什么事情在忙,但是你的伴侣会记得某个纪念日有你的陪伴,孩子会记得在某个重要活动有父亲的出席。就像人体必须吸收各式各样的营养才能获得健康一样,人生的幸福也是由很多面向所组成,在单一方面做到趋近满分,还不如均衡发展,在每个方面都有过关,试着当一个好员工、好老公、好儿子和好父亲。时间管理的第一步取决于「心态」,人只要活着,免不了面对责任和义务,以及安排自己想做的事情,忙不是借口,只有想清楚自己想过哪一种生活,订出目标,确实执行,才有可能去过一个比较平衡的人生。除了紧急发生需要处理的事情之外,给自己订一个下班的时间,该走就走,该留才留。

另外,学习舍弃和简单生活,也能够帮助自己去过一个比较平衡的人生。在海边小屋居住的那段期间,林白夫人领悟到人实际需要的东西远比想象地少很多,也许物质和外在都被外人认为简陋和不美观,但是在精神生活上却无比地自由和丰富。人想过怎么样的生活固然和经济收入有关,但是也和自己的需求和欲望脱不了关系。基本上来说,上班赚的钱应该算够用,只是如果物欲较高,当然需要投注更多的心力和时间在赚钱上。反之,如果愿意舍弃一些不必要的需求,就算不是身在豪宅,小小的房子里还是能拥有简朴和温馨的生活,因为不见得要花大钱才能买到快乐。当你逛街看到一件很想买的名贵衣物时,心理的满足达到最高峰时,就是你把东西买回家的那一天,之后那件衣服就跟其他在衣柜里的衣物一样,没有特殊的感觉了。

缓慢和悠闲是一个生活情感的「吉光片羽」,在一般的日子里它有时闪烁而出,抓得住的人就抓住了,没有办法体会的人,就算有人有大把的缓慢和悠闲用来相赠,也会被视为无聊来看待…心不闲,就什么都体会不到;我们想要的东西一直在那里,但心蒙了,所以就视而不见。 ~『我想学会生活』第6 章 <平衡>

「悠闲」和「幸福」这些字眼不是等别人给予或者花钱去购买的,如果说对于外在的物欲需求不曾歇息,甚至无止尽地增长,那对于内在的精神修炼也应该是持续一生的功课,期盼随着自己年纪渐长,更能从容地处理身边的大小事情,找寻周边未曾驻足欣赏过的美景,珍惜早就存在身边的快乐。林白夫人写到:“生活本身是一门课题,有时候好运是可以自己修炼而来的。 “ 所以悠闲的心情要依靠自己去转换,幸福的定义当然也由个人来诠释。

带朵云一起去散步吧!



【爱是一堂必须一辈子进修的学分】

有些人会觉得伴侣看自己的眼神不如刚交往时的深情;结婚之后即使住在一起,却因为家务和孩子而忙碌,稍不留意,可能两颗心的距离便在不知不觉中渐行渐远。假设说热恋初期是「全糖」的爱情,稳定交往几年后变成「半糖」,婚后努力维持「微糖」,深怕最后成了「无糖」。

事实上,在一段不断成长的关系里,最初的美好本质并没有消失,只是被埋藏在生活的重重负担之下,而我们所需要做的只是将它挖掘出来,并且再次予以肯定。 重新找回樱蛤壳关系的方法之一,就是复制从前的环境。丈夫和妻子不仅应该各自拥有独处的时间,同时也应该偶尔两个人携手去度假……我们不可能将一种关系永远停留在某一种状态里。不过,这并不是什么人间悲剧,而是生命与成长中不断循环的微妙现象。所有存在着的人际关系都同样持续地变化,扩展及更新…生命中真正持续的是成长,真正不变的就是变。 ~『来自大海的礼物』第 4章 <樱蛤壳>第 6章 <葵螺>

所以当你坐进爱情关系的摩天轮,固然可以在热恋时的最高点观赏到最美丽的风景,但也避免不了逐渐下降的阶段。如果只是一厢情愿地想要拥有热烈的激情,那唯有一直更换伴侣才能永保新鲜感,或许用金钱可以换得刺激,却很难换得真爱。因为随着关系的稳定,感情强度的淡化是必然,彼此必须把心力和精神重新放回其他的面向。但是也会有新的情感放进来:变成生病时第一时间在身旁照顾你的「家人」、为了养儿育女共同打拼的「伙伴」、每晚回家后耐心倾听你诉苦的「好友」,更是将来到老还要牵着手一起散步的「情人」。

婚姻向来就被人们称做是一种束缚,但是真正到了这个阶段,婚姻才变成一条条不同质地,不同韧度的绳索,共同交织成一张紧密坚固的网。构成这张网的成分是爱,不同种类的爱;最初是浪漫的爱情,然后渐渐成为心意的奉献,而穿梭于两者之间的便是不断漾起涟漪的友伴之情。除了爱之外,交织成这张网的还有忠诚、相互的依赖,以及共同的经验。 ~『来自大海的礼物』第 5章 <蚝壳>

假使说找到一个「对」的人多少带点运气和缘份,那成为一位「对」的人便是靠自己的努力和经营。虽然说随着在一起的时间愈来愈久,会有更多患难与共、欢欣喜悦的回忆,但这些是本来就会经历的事情。如果想让感情仍保有余温,一方面是依然对伴侣感到好奇,想更深入了解对方,知道她的喜好,培养更多的默契。如同蔡颖卿书中所提到的,有一位摄影家谈到妻子时说: “她年轻的时候我因为她美丽而爱她, 她老了我因为了解而爱她”;另一方面就是探索两人之间新的交集和互动,累积更多的「第一次」:第一次一块游览一个国家,或者第一次一同学习某项嗜好。

另外, 还有很重要的一点就是「爱在当下」的观念。林白夫人说过: “The only real security is not in owning or possessing, not in demanding or expecting, not in hoping, even. Security in a relationship lies neither in looking back to what it was, nor forward to what it might be, but living in the present and accepting it as it is now.“ 一段关系的维持不是依靠追忆,老是在怀念过往热恋时期的快乐时光;也不是向往未来,期望还未实现的美好愿景,应该是接受现在,切切实实活在此时此刻的当下。对于一个没有用心的人来说,十年的交往时间如同只有一瞬间,转眼就过去,想不起太多感动的时刻;对于一个有用心的人来说,即使是十秒的一个吻,只要好好去感受,也能够成为永恒。当集满愈来愈多的永恒当下,才能营造一段幸福的感情。

总而言之,套上戒指只是个开始,还需要在往后的生活里真心以待、细心呵护、用心维系,婚姻关系才不会是束缚,而是一个稳赚不赔的投资,年数愈久,报酬愈高。



【Gift from the Sea】

『来自大海的礼物』书中还有许多引人深思的话语,建议不用急着看完,每次读完一个小章节,就留给自己一点时间想一想。甚至念完整本书后,如果真有兴趣, 过一段日子后再看『我想学会生活』,比较自己念完之后和作者的体会差在哪里。

我相信这两本都是值得珍藏一辈子的好书,每隔五到十年再重新阅读,会有更深刻的感受。推荐给庸庸碌碌的现代人,希望我们都能多安排一点独处的时间,去过一个均衡且充实的人生 !

国外版的几款封面





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