她不知道為什麼才 3.9 公里,卻好像沒有游到岸邊的時候,今天的海浪比平常更大,好不容易上了岸,已經比原訂時間晚了 20 分鐘。下一項賽程是騎車 180 公里,狂風暴雨迎面而來,每隔幾秒就要閉上眼睛。展開 42.2 公里的路跑時,多年的宿疾胃痛復發,有一次鐵人賽導致她只好走完全程。這次她改為在中繼站休息半小時,才有體力邁開步伐。跑了 8 公里以後,山洪暴發害她摔跤,除了要注意濕滑的地面,還要抵擋蔓延到全身的寒意。等剩下 9.6 公里時,她再也跑不動了,此時忽然想起自己跟上帝的約定:由於外甥在比賽前一個月過世,所以她祈求如果能在規定的時間內完成比賽,就讓侄兒安詳地前往天堂。即使身體早已失去知覺,但是這個誓約讓她重新充滿能量,在漆黑的夜晚中彷彿有天使替她照亮方向,最終以 16 小時 59 分 3 秒,完成總距離超過 226 公里的夏威夷鐵人賽,只差 57 秒就失去資格。雖然是最後一位通過終點線的選手,但是高齡 76 歲的她露出微笑,明白上帝將會遵守與她之間的承諾.......
 


以下的文章分成兩個部份,第一部份是 Madonna Buder 的生平簡介;第二部份是她給跑者的心得分享,以及自己的感想。

Part 1: About Sister Madonna Buder

Buder 出生於 1930 年,父親在年輕時曾是冠軍划船手,所以她遺傳到爸爸的運動神經,兩歲時就會游泳,長大後更熱衷於各項戶外運動,例如籃球、棒球、網球、足球和陸上曲棍球等。當她 23 歲時,立下志願今生要侍奉上帝。48 歲那一年,正好聽到神父在推廣跑步的好處,讓身心靈得到平衡,還能紓解壓力和培養專注力。本來認為跑步相當無聊的 Buder 覺得不妨一試,結果第一次就一口氣在 5 分鐘內跑了 0.8 公里,之後便在神父的建議下練習跑步。

Buder 希望有一個明確的目標維持跑步的習慣,訓練五個禮拜以後,得知弟弟因為酗酒問題面臨離婚危機,於是她報名 13.2 公里的路跑比賽,拜託上帝把自己的毅力轉化給弟弟,協助度過難關和挽回婚姻,雖然賽後疲憊不堪,雙腳都起水泡,但是 Buder 發現有志者事竟成,而且她是該年齡分組三百位參賽者的第四名,感覺自己或許有長跑的潛力,決定每個月都試著參加一場比賽。

52 歲時 Buder 首度嘗試 42 公里的波士頓馬拉松,她用了 3 小時 38 分,還替多發性硬化患者成功募款四千美金,同時興起參加鐵人賽的念頭,但是她必須訓練自己更會騎車和游泳。同年 Buder 在腳踏車練習時撞上路邊護欄,造成右手肘複合性骨折,必須開刀植入數根釘子。三週之後她帶著打石膏的右手,完成百事可樂舉辦的 10 公里路跑,還是全國同年齡組別的第四名。當 Buder 54 歲時,在夏威夷鐵人賽的前一個月,再次於騎車時出車禍,要打入鋼釘固定碎裂的髖骨。隔年 Buder 仍不死心,結果又在賽前一個月,騎車時不幸被車撞到,使得肋骨受傷和右腳挫傷,她帶傷上場,卻無法完成比賽。56 歲那年,Buder 終於以 14 小時 31 分征服夏威夷鐵人賽;57 歲時她腳蹠骨骨折,忍痛跑過終點線;58 歲時 Buder 在賽前一晚雙腳拇趾受傷,比賽當天一共吃了十顆阿斯匹靈止痛藥,花了 16 小時 18 分硬撐到賽事結束。

年紀邁入 60 大關的 Buder 愈挫愈勇,62 歲那年打破個人紀錄,以 13 小時 19 分完成夏威夷鐵人賽,該項紀錄保持了 13 年之久才被超越。接著 Buder 一路開創了新的參賽組別,例如夏威夷鐵人賽的 65 至 69 歲,以及加拿大鐵人賽的 75 至 79 歲,而且她是史上第一人,以 75 歲的年紀用 16 小時 46 分完賽,之前沒有任何男人達成過。此外,在首次跑波士頓馬拉松的 26 年之後, 78 歲的 Buder 再次參賽,還能繳出 4 小時 42 分的成績,統計到 2008 年底為止,她參加過 340 場三項比賽 (Triathlon),包括 45 場鐵人賽。當 Buder 81 歲時,她還用 16 小時 32 分,成為加拿大鐵人賽該組別的冠軍。目前她致力於締造夏威夷鐵人賽 80 歲以上的新分組,Buder 說假如這個目標能夠成真,那下一個挑戰就是 90 歲以上的新組別!



Part 2: Running Tips & Key Takeaways

【Three Principles for Training】

Buder 自創的練習原則有三點:
1. 絕對不為了訓練而訓練:她通常是減少訓練而非過度訓練,一方面清楚自己身體的能耐,二方面留給日後進步的空間,不要一次就逼到極限因而受傷。假使這一季安排了兩場鐵人賽,由於不太有時間額外練習,所以她直接把第一場比賽當成是訓練的機會。

2. 把訓練融合在每日生活裡:她邊從事日常活動邊鍛鍊體能,在家時她很少坐著,都是讓自己忙於家事,例如清理環境、掃除落葉和整理花園等。出門時交通工具大部份是雙腳或腳踏車,例如每天跑去做彌撒,或者騎車到監獄探望受刑人。

3. 讓訓練變得有趣:許多人會訂定每日計畫,要是沒有達到多少公里,那一天就算失敗。Buder 不想給自己太大的壓力,她盡量到戶外作訓練,當身體跟機器一樣自動運轉時,她把握時間做腦部運動。觀賞美麗的大自然風景,然後構思如何編出三行俳句詩 (Haiku),在腦海重複想到的句子,回家後立刻寫下來。換成長距離的路跑,她就試著去想一位需要她祈禱的朋友。所以跑步不只讓 Buder 身體流汗,同時帶走煩惱,以及洗滌靈魂。


【Be True to Your Own Pace】

在正式比賽時,Buder 可以超越某幾位比她年紀輕的選手,但是她也讓別人跑過身邊。重點是和自己比賽,而不是為了挑戰別人。她在競賽過程中從來不戴手錶,接收身體發出的訊息,知道何時該稍作休息。



【Establish Balance between Running and Life】

你是因為孤獨而跑步或是因為跑步而孤獨?假使你把原本應該陪伴家人的時間拿來跑步;或者把跑步當作不去解決問題的逃避方式,那就失去運動的意義了。運動應該是一種調劑,使你充飽電源,更能積極地去面對人生中其它的面向。


【Use Your Talents】

If god gives you a talent, he expects you to use it….You are honoring your Creator by making use of them. Not do so would insult His generosity. ~ Sister Madonna Buder

Once you have discovered a gift it is your responsibility to use it.”~ The Little Prince

支撐 Buder 長跑超過 30 年的動力就是對於上帝的信仰,她認為如果一個人很幸運地擁有上天賜予的某種天賦,就要善加利用它。Buder 不僅為了所訂的目標而跑,她有時候要幫某人祈福、協助公益團體募款,或者激勵更多的人投入運動。我們一定有擅長的事情,同樣能透過努力,慢慢變成更好的自己,活出更有意義的人生。


【Develop Your Faith】

到 2000 年之前,Buder 已經累積數不完的傷勢,包括兩手手肘、髖骨、手指、腳拇指、下顎和肩胛骨骨折,以及全身各處的大小傷口。另外,還多次在比賽中遇到狀況,例如氣候惡劣、皮包遺失、班機取消、腳踏車爆胎或故障等,無論遭逢受傷或意外,她都不曾驚慌失措。Buder 給自己的心理建設就是只要盡其所能,上帝會打理和應付其他的事情,然後很神奇地幾乎每次都有好心人或好運氣,讓她化險為夷,除了保有樂觀和正面的態度,她還懂得傾聽內心的聲音。

To listen with distraction is to remain empty. To listen with inner stillness is to be filled with peace and wisdom. ~ Sister Madonna Buder

假如你總是心浮氣躁,外在的人事物發生意料之外的變化時,第一時間就讓情緒掌控一切,那有很高的機率會做出錯誤的判斷。相反地,如果你能先停下腳步, 三思而後行,就會想出不一樣或更圓融的處理方式。


【Start Now】

母親曾對 Buder 說過:”為什麼妳不好好做這個年紀該做的事情?” 她很慶幸沒有聽進去,並且奉行這兩句話: ”Age is a matter of mind. If you don't mind, it doesn't either.” Buder不會把注意力放在年齡數字上,反而著眼於要成為怎麼樣的一個人,還有什麼計劃打算去完成,所以一向不覺得自己跟”老”這個字眼扯上關係。因此我們不要替自己找藉口去學習新的東西或運動,只要你願意開始,永遠都不嫌太遲。



【Concentrate on People, not Things】

即使有不少贊助商提供免費用品,都被 Buder 一一婉拒。她只想過著單純的生活,所以她沒有手機、電腦或 iPod。這是 Buder 多年以來的體會,曾經有一次行李掉了,包括隨身用品和相機,後來她才發現少了這些東西還是活得很好,但是卻不能沒有朋友的幫忙。物質的身外之物,絕對比不上人際關係重要。

The less you have the less you have to worry about…a person who has nothing can't be ripped off. ~ Sister Madonna Buder

物慾的追求是個無底洞,買了這個還是想買下一個,然而擁有愈多,憂慮當然愈多,服裝和配件上要煩惱搭配的問題,玩具和骨董要考慮收藏和失竊的問題。慾望可以是認真打拼的目標,但是不一定要變成慾望的奴隸。另外,電腦不可能不用,智慧型手機同樣是擋不住的趨勢,本來是節省時間的發明,到頭來卻佔用更多時間在可有可無的事情上。手機畫面和電腦螢幕能夠幫你跟全世界接軌,卻也是隱形的屏障,讓你看不到生命之中真正重要的人和事.


【Watched Your Angels】

These events become “a community of spirits”. We are suffering together, undergoing the same tensions, trials, and triumphs. There's an amazing give and take, which keeps me in touch with the beauty and beast of our human condition. The drama of the triathlons reveals the rawness of our nature, alternating between pain and exhilaration. ~ Sister Madonna Buder

Buder 經常前往各地比賽,盡管自己身體健康,適應單獨旅行,會拆解腳踏車,但是她仍然很感激許多陌生人的援助,例如看管行李、讓她借宿和幫忙修車。在某次比賽時,Buder 累到完全失去跑步的力氣,於是停下腳步用走的。此時有其他的參賽者過來陪她,一邊聊天一邊走路,再引導她繼續跑,最後才驚險在被除名之前通過終點線。所以有一回當 Buder 傷勢嚴重,她乾脆打消完賽的主意,沿途幫吊車尾的參賽者打氣,鼓舞他們完成比賽。在競賽中固然要爭取個人成績,不過必要時還是可以伸出援手,或許就能獲得珍貴的友誼。你永遠不會知道誰會是你的天使,行有餘力時也要記得去當別人的天使。



我生命中的一個低潮就是在準備出國期間,經濟壓力是沒有收入;身體狀況是腳傷未癒;精神壓力是時間緊迫,考試老考不到合格的分數。除了一起念書的戰友和原本的朋友,還有幾位未曾謀面的網友,不但提供實用的建議,還有精神上的支持。每當我意志消沉,萌生退縮的想法時,就看看貼在牆上的朋友來信,那些祝福和鼓勵就像是溫暖的陽光,緩緩吸引我從黑暗的海底深淵浮上水面,找回重返戰場的信念。正因為受過別人的幫助,所以告訴自己要效法他們。我不是考高分拿獎學金的神人,只能寫文章分享本身的奮戰經驗,讓考生們多一點信心,如果我能達成夢想,他們也要堅持到底。另外,對於網友的詢問,就算時間再少,都有問必答,不管是來電或回信。

【The Grace to Race】

Buder 不光是傳教,還透過自身的例子,啟發和影響更多的人,活到老動到老。 事實上她是名符其實的”IRON WOMAN” 或 ”IRON NUN / 鋼鐵修女”,因為一邊臀部放著鋼板,左右手肘都有鋼釘,不過她同時也具有鋼鐵般的意志力。我很感佩 Buder 對於參加鐵人賽的執著,看似平凡無奇、近乎自虐的的活動,如果有了一個特定目的,為了一位特別的人去做,這件事情就變得更有意義。

另外,Buder 或許先天就有運動細胞,但是能夠持之以恆是一件難能可貴的事情。Buder 說當妳活得夠久,只能跟自己比賽,因為不是剩下寥寥可數的男性對手,就是妳變成那個組別唯一的參賽者。在職場上,不見得每件事情你都喜歡做,但是職責所在,非做不可。相較之下,往往是拖延或取消自己訂下的計畫。其實理由可以矇騙別人,卻不可能騙過自己。每個人的智慧和能力都不相同,但一天都只有二十四小時,在世上就這麼一輩子,對於自我惰性的妥協和時間管理的方式, 間接導致彼此之間的差異。總而言之,自己想去做的事情,自己想完成的夢想,正因為沒有人逼迫你,所以更值得去做,更不能放棄。一點一滴付出努力,積少成多,聚沙成塔,一定能夠累積可觀的成就!

謹以這篇文章獻給所有愛好路跑的朋友,尤其是喜歡運動的女生!

P.S.
1.Buder 身高 170 公分,體重 52 公斤,體脂肪才 7%,不愧是長跑好手!

2.Buder 有時候會在比賽中跑過一些正在走路的選手,結果那些人看到她手臂貼紙秀出的年齡組別時,就會受不了刺激,燃起鬥志繼續往前跑。


【延伸閱讀】

看看美國 Ken 爺爺和台灣不老騎士團的圓夢之旅:
 

『Hoops Dreamer』讀後感 - 史上最老的 73 歲大學籃球員 Ken Mink 的故事

  

「不老騎士-歐兜邁環台日記 / Go Grandriders」觀後感

 

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  • cfsjhs
  • Hi, Ryan,

    哈哈,我在第一時間就將您這篇文章轉給我家先生看了,他很有興趣,不過我猜您看的
    是原文本吧?國內大概沒有翻譯。

    謝謝您的介紹,讓我又多知道一個勵志的人物與故事。

    何時正式搬到痞客邦呢?

    喔,聽到一個小道消息,竹南可能會有華納威秀電影院喔,如果是真的,對您來說就方
    便多了。^_^
  • 對啊, 希望多看一些國內沒有出版的書,
    寫起文章來會更有動力,
    因為可以介紹比較少人看過的故事.

    不客氣喔!
    10 月底之前不搬也不行,
    因為強迫進入唯讀模式.

    是啊,
    是在頭份市區,
    不然像現在這樣騎車 => 火車 => 接駁車
    實在很花時間.

    Ryan / 小凱 於 2013/09/12 23:57 回覆