Tony Parsons 一直是我很喜歡的作者之一,從2002 年起,陸續讀了『男人與男孩』、『男人與妻子』、『男人與情人們』、『六人行不行』等書,雖然都是以丈夫為小說的主角,但是每次讀完總覺得意猶未盡,所以看到新書,當然第一時間就買了下來,尤其這一本還是延續『男人與男孩』、『男人與妻子』三部曲的最後一集。在閱讀的同時,一直告訴自己要看慢一點,等一下再讀下一章,結果還是克制不住,不到半天就把書讀完了。

一如往昔的詼諧和幽默,可能這一句話讓你會心一笑,隔沒幾行,卻又讓你感到失落和沉重,他總是可以把男人的情緒表達地又精確又傳神,雖然是杜撰的故事,讀起來卻像是發生在你我身邊的事情,真實地平易近人,也有讓你感動和鼻酸的情節。

Harry 是一個在電台工作的中年再婚男子,快要滿 40 歲的時候,過去所有的快樂都變成了不快樂。自己在始料未及的情況下丟了飯碗、兒子開始不喜歡和他親近,還要搬出去跟他的前妻一起住、大女兒總是喜歡和她的親生父親出去、而 Harry 和老婆之間也發生比以往更頻繁的爭吵,加上忽然出現的父親軍中同袍,情況似乎失去控制了……

 


【Man at 40】

每個男人都避免不了中年危機,不會有像童話故事的 happy ending,只有日復一日單調和重複上演的戲碼而已,你的青春就如同時下的經典情歌,已經所剩不多了;你的壓力隨著兒女接踵而來的各式帳單愈來愈大;你的地位在妻兒心中是持續下跌,尤其是完成傳宗接代的階段性任務之後。你希望薪水可以跟不斷增加的腰圍一樣愈領愈多,希望頭髮可以跟每天要刮的鬍子一樣持續生長。對你來說,再次尋找一個對象,重新追求和戀愛的過程光想就覺得累,而且最終還是要面對相同的情況,甚至更加複雜。以 Harry 為例,家裡有他和前妻生的兒子、現任妻子和前夫所生的大女兒,還有自己和妻子生下的小女兒。

書裡面寫的:“30歲的時候,你一心想要自由。40 歲的時候,你只想要有所依靠。” 讓你心甘情願做牛做馬的回饋就是家庭的和諧及溫暖,一家人晚上一起吃飯的閒聊時刻…入睡前替兒女念故事書的美好時光…為了這些,明天起床之後,你還是會打起精神出門上班,只為了給家庭一個更好的未來。

 


【Man and Father】

Harry 直到走入父親軍中戰友的生活,才驚覺自己對於父親的瞭解如此之少。父親在世的時候他總是太忙,已經錯過的相處時間、從未出口的感謝話語,如今只能到他墳前來彌補,無奈的是再也沒有互動和回應了。

父親在兒子心中的地位從小孩階段起就是一個英雄,兒子多麼想跟自己的父親一樣,去模仿和學習他的優點和嗜好,百般珍惜父子相聚的每個時刻。隨著年齡漸長,邁入青春期的自己希望父親愈管愈少,急著開始獨立。等到自己也身為人父之後,父子的關係又有了不同的變化,小時候是兒子需要父親,老的時候反而是父親需要兒子。諷刺的是以前父親忙於工作,無法常常回家吃晚飯,如今是兒子忙於家庭,不能常常去探望父親。

養兒方知父母恩,要盡孝道真的要趁早。

 


【Man and Son】

Harry 的兒子 Pat 在過往的生活中沒有享受到親生母親的疼愛,正值叛逆期的他開始學壞,惹上各種壞習慣和翹課逃家。書裡面讓我印象最深的一句話: “They say a child needs your love most when he deserved it the least. / 人家說當孩子最不值得愛的時候,也就是最需要愛的時候。” 當一個孩子做錯了事情,打罵是最常見的反應,然而一句句的苛責,是把他逐漸帶回正途,還是讓他的心愈離愈遠了?只要你不放棄他們,就依然有希望。只要你願意讓他們有一個回家的理由,家門永遠為他們而敞開,或許就不會讓孩子們誤入歧途而愈陷愈深。

而身為一個父親,不光是單方面地教養子女而已,相對而言,他們也有可能是你的老師。電影「鋼鐵擂台 / Real Steel」裡,失散多年的兒子讓男主角找回對於拳擊的熱情和人生的負責態度。另外,書中寫的: “有了這個孩子使我成為更好的人…變得更有耐心,不再自私,更為體貼,這個孩子使我長大了,讓我懂得將他人放在自己之上,讓我懂得如何去愛。” 有些男人到了接近 40 歲,還是不太成熟,只會抱怨和逃避,擁有了孩子,讓男人有了成長和奮鬥的動機和理由,從養兒育女的過程中,知道自己還有許多需要改進的地方,仍有持續為愛付出的能力,還有維繫家庭幸福的責任。

 


【Man and Wife】

Harry 因為一次一夜情,導致他和前妻分手,兒子 Pat 也在四五歲時就和母親分開,由 Harry 獨自撫養長大。

衣服穿舊了,褲子穿破了,可以丟掉再買一件新的,婚姻卻不是買賣或兒戲,不高興就離婚,高興就再婚。當一個男人對枕邊人再也提不起興趣時,可曾想過你眼中的”糟糠妻”或”黃臉婆”為什麼會變成這樣?那是因為她在你和兒女身上付出了自己的青春歲月。那是因為你在外面喝酒應酬時,她正在教導孩子功課和整理家務。那是因為沒有一位妻子想當嘮叨的老媽子,老公的懶散卻讓她們不嘮叨不行。

對於一位出軌的丈夫來說,
小三也許是他慾望的出口,
卻造成了妻子心上的傷口,
還變成了孩子心靈的缺口,
也不會是通往幸福的入口。

你的「一夜」,就此毀了妻兒的「一生」。
你的兒女,本來要搭乘一艘名為幸福號的火箭,飛向令人嚮往的美麗星球,從你不忠的那一刻起,火箭在空中爆裂而墜落,剩下滿地的殘骸,從此在他們生命中都不曾忘記此情此景。有可能是從幼稚園開始,有可能從小學開始,你的開心只要「一天」,他們從今以後的「每天每天」都要去接受和承擔。

在你解下褲帶之前,腦中可曾閃過當初婚禮上自己對妻子的承諾:「一生一世,永不離棄。」腦中可還記得當初看到兒女出生時對他們的誓言:「我一定要讓你們變成世界上最幸福的孩子。」這些很重要的,忽然之間都變得不重要了。

書的封面上寫的:“從男孩到男人,有時只是一夕之間的事。” 確實如此,面臨父母離異的痛,總是可以讓孩子一夕長大。就像兒女心房裡的壁紙,原先只是被撕開一小片,後來漸漸越撕愈大片,然後整片掉下來,只剩下灰暗的水泥牆壁而已,終其一生,這一面牆都是光禿禿的了,沒辦法再裝飾或修補。

這不是他們可以決定的事情,卻是他們必須面對的折磨,甚至還要背負宿命的牽絆。當他們與交往對象準備更進一步走下去時,對方總會抱著懷疑的心態:來自這樣家庭的他們是不是有讓人幸福的能力?或者再度複製父母的結局?

孩子何辜,他們一個人在外面吃飯或者在朋友家裡作客時,看到別人一家團圓地用餐就足以讓他們掉下眼淚,那是他們用盡多少努力或者花費多少金錢也買不到的美滿畫面。有的時候,對別人來說一件微不足道的小事,卻是對自己而言一個奢侈而永遠不會實現的夢想。

如果可以,大家都希望可以白頭偕老,沒有人想要家庭破碎。有的時候,勇敢分開比勉強在一起幸福,只是不管分開的動機或者原因是什麼,無關好壞,沒有對錯,孩子總是最大的受害者。一個男人的責任,不是固定賺錢養家,每天回家睡覺就好了,面對周遭的誘惑或者暈船,請再想想妻子的付出和孩子的期待,才不會造成永世無法彌補的遺憾。

英文版封面 (和以往系列書籍風格相近,用鞋子做主題。”Some shoes are hard to fill “的比喻很妙,點出繼父或繼母的複雜心情)



另一種封面



P.S.更多喜歡 Tony Parsons 的原因:
1.我也是星際大戰迷,所以格外喜歡看每本書裡提到 Star Wars 的情節描述。

2.他曾是英國音樂雜誌的記者,對於流行歌曲耳熟能詳,常常會在書中寫到背景音樂、手機鈴聲或者人們正在聆聽的歌曲,所以邊讀書邊上 youtube 播放提到的歌曲,也是另類的閱讀樂趣。



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  • cfsjhs
  • 很可惜,我沒看過這位作者的作品,您是看中文還是英文版呢?
  • 哈哈
    我偷懶
    因為正在看電影"魔球"的英文版小說"Money Ball"
    所以這一本就看中文版的
    不然怎麼快, 看半天就看完 XD....

    Ryan / 小凱 於 2011/10/21 20:03 回覆

  • Very interesting book...
    I like your article inspire me a lot...
  • Thank you!

    Ryan / 小凱 於 2011/10/23 22:17 回覆

  • chiatsamo
  • 人與人之間的相處,尤其是夫妻,真的是很複雜的人際關係。

    當慾望高於責任感的時候,代價有時也超出原本的預期。是說想這麼多的人,也不
    會輕易就翻牆了啊啊啊啊~XD

    對婚姻有共識的人,才可以走得比較遠。至於孩子嘛,他們沒有自願被生下來,但
    常常得被迫接受不可逆轉的現實。童話故事裡把繼父繼母描塑成反面的角色,但現
    實生活裡,很多小孩好像也很叛逆,後母難當啊。XD
  • 套句流行用語
    一旦翻牆, 就"再也回不去了"......
    也有可能就此回頭, 不過原有的信任關係多少會蒙上陰影

    是耶
    繼父或繼母一樣難做
    不管付出再多也很難和血緣的連結相提並論
    我覺得美國這種問題會比台灣嚴重
    畢竟他們好像還蠻常再婚的

    Ryan / 小凱 於 2011/10/23 22:26 回覆

  • coral1001
  • 介紹的好詳細 ~

    封面設計的真棒 ! 的確很吸引人 :)
  • 謝謝妳!
    台版和美版的封面各有特色
    不過美版的封面比較有關聯性
    以鞋子為共通的主題

    這邊的文章很多
    有空可以慢慢看!

    Ryan / 小凱 於 2011/10/23 22:28 回覆

  • teacherwu723
  • 我自己平常比較少時間 靜下來看書,
    每天得面對一堆英文教材與雜誌...??
    但有緣看到很多的書評,
    到 也是心靈上片刻靜默的享受....

    PS 我也是STAR WARS的忠實影迷....我有收藏LD /DVD /BD...

    TKS!!
  • 是喔
    我回國後也只能靠多聽和多看維持英文能力
    找不到人說英文是個問題

    謝謝你
    我會繼續寫下去的
    有空可以過來看看


    你才是忠實影迷
    我沒有播放器材
    只有一把光劍 XD
    那你應該也喜歡電影"回到 17 歲"

    話說我好想看第 7 ~ 9 集也拍成電影

    Ryan / 小凱 於 2011/10/25 23:53 回覆