目前正在修一堂 New Product Development 的課,覺得這一篇 Harvard Business Review 的文章寫得很好,所以把一些重點跟大家分享一下。要馬上變成智多星很難,但是利用作者建議的幾個方法,可以養成和強化你的創新能力。

作者研究了25 位創業家 (包括 Amazon, Dell, eBay, Skype 等公司) 和超過 3000 位主管,以及 500 位創立研發公司或者負責開發新產品的人,歸納出培養創新能力的 5 項技能:




【Associating】

Steve Job 曾說過: “Creativity is connecting things.” 所謂的 Associating 就是把表面上看似不相干、屬於不同領域的問題或想法加以連結的能力。舉例來說,某些公司的研發團隊故意挑選專業背景都不相同的成員,就是希望藉由彼此的獨特觀點和腦力激盪,激發出全新的想法。我們的大腦運作原理也是一樣,the more diverse our experience and knowledge, the more connections the brain can make. 如果把自己做過的職務,待過的部門、產業或國家想像成一顆一顆的彩色圓點,圓點愈多,點和點之間可以相互連結的線也愈多,代表你愈有辦法從另一個新的角度來看待問題,找出新的解決方法。

 


【Questioning】

Innovator持續對於別人習以為常的狀況問問題,如同 Tata group chairman Ratan Tata 說的” Question the unquestionable.” 以下列舉三種有效發問的方法:

1) Ask “Why?” and “Why not?” and “Why if”:不只是問基本的 Why 和 Why not,懂得去問challenge assumption 的問題也很重要。相較於大部份的 manager 會直接這樣問“如何提升北美地區的產品銷售量?” Innovator 會改問 “如果我們把產品的包裝或者重量減半,那產品的 value position會如何改變”?”

2) Image opposites:你可以反對別人提出的意見,然後持續 push 和詢問他們根據何種邏輯或推論提出這個建議。或者請他們設想完全相反的方案,然後再從原本的和相反的方案之間,試著找出比這兩個都更好的方案。

3) Embrace the constraints:Google 的 9 大創新守則之一就是 “Creativity loves constraints.” 例如這樣問問題” 如果我們被禁止銷售給現有客戶的話,明年要採取何種策略賺錢?” 或者 “如果你不能買這台設備,不能導入這個方法,你還會採取跟現在一樣的做法嗎?” 總之,很多新的想法都是公司不景氣時,不賺錢時被逼出來的,因為你的資源受限,被迫要想出和原來不一樣的做法。因此可以自己設想面臨某些限制的狀況,然後請屬下找出因應的對策。

加強 Questioning skill 的方法是每天花 15 ~ 30 分鐘寫下挑戰現況的 10 個新問題。例如 Michael Dell 喜歡問下屬他們絕對猜不到的問題,強迫他們朝新的方向去思考。

 


【Observing】

很有研究精神的主管通常藉由仔細觀察週遭生活的一切,尤其是潛在客戶的行為來找出新的想法,就像自己是人類學者或社會學家一樣。Toyota 的哲學之一:genchi genbutsu – going to the spot and seeing from yourself. 光是在位子上想破頭是不夠的,去現場親自觀察消費者的行為,從每個小動作裡問自己他們為什麼這樣做,然後找出不同的做法。也有些公司是請 target customer 到小房間裡試用產品,然後透過雙面鏡觀察他們的使用習慣,找出改良的方法。



改進 Observing skill 的方式是隨身攜帶一本筆記本,記錄你每天周遭值得注意的現象。或者花一整天在日常生活的場所中,去觀察消費者對於某項產品或服務的使用方法和習慣,把自己想像成一隻在空中飛的蒼蠅,保持立場中立去觀察人們的行為,累積到一定的樣本數量後,就可以從中比較和找出 new idea。

 


【Experimenting】

Edisoon 曾說過” “I haven’t failed. I’ve simply found 10,000 ways that do not work.” 所謂的 Experimenting 就是仿效科學家的精神,用許多的 prototype和試驗,找出新的方向。你必須想辦法去創造勇於嘗試的企業文化,容許員工在實驗過程裡犯錯並從中得到經驗,才有可能找出創新的方法。

提升這個技能最有效的做法就是擁有國外的生活和工作經驗。當一位主管曾經生活過的國家愈多,他愈能夠 leverage 這些不同的文化和觀念,提出新的產品、流程設計或策略方向。當一位經理在升上 CEO 之前有過外派經驗,當上 CEO 之後的公司財務績效,比沒有外派經驗的 CEO 高出 7%。

關於其他的提升 Experimenting skill 的方法,例如去參加自己專業領域之外的研討會或者訓練課程。還有就是利用出國旅行或出差,好好把握觀察當地生活型態和行為的機會。

 


【Networking】

花時間去和三教九流的人相處,常常可以帶給你新的想法。不是去推銷產品或是 promote 自己,而是在和別人的相處過程中,拓廣自己知識的廣度。例如結交不同行業的朋友;去其他的國家旅行認識外國朋友;或者參加一些創新研討會 (例如 Technology, Entertainment, and Design 等 idea conference,認識藝術家、創業家、科學家、學者和探險家,聽聽來自各個領域和國家的創新觀念。) 有時候,創新的解決方案都是來自於公司以外的專業領域和產業。



精進 Networking skill 的方法之一就是去聯絡你身邊最有創意的 5 個人,請教他們平常如何培養創新思考。也可以試著和不同產業和公司的朋友共進午餐,請他們分享創新的想法或者針對你的 idea 給予意見。

 


【Think different is incomplete】

不管公司或者個人,光是有專業能力和執行力是不夠的,還必須有創新能力才行。當別家公司或者別人對於現況習以為常,多年來都採取同一套方法做事時,你卻可以想出不一樣的 idea,這就是你的價值所在。

下圖是比較有創新觀念的創業家和其他人的差別,前者的 Questioning skill 分數都在全部人的 80% 以上,然後還擁有一個或數個其他技能(Associating, Observing, Experimenting, and Networking。) 也就是說 Questioning 是五種技能中最重要的一種,去問 Why 和 Why not 可以幫助你加強其他的四種能力。而詢問帶有或者消除限制條件的問題,能夠讓你從另一個角度來看待遭遇到的難題或者機會。從今天開始,不要單方面地接受別人的說法或意見,嘗試去發問和討論可不可能有其他方案,或者加上某些條件後能不能找出新的做法。



至於其他的四種技能Associating, Observing, Experimenting, and Networking,在自己不足的部份就算不能提升到某一個水準,至少也要照著以上的建議試個一兩次。另外,光是 Think Different 是不夠的,innovator 是「持之以恆」地 think different 和 act different。要把這些技能變成是一種習慣,才能讓創新不是曇花一現的想法,而是定期且規律的產出。

 


【It's never too late to change】

還記得小時候的你嗎? 喜歡問問題,對於身旁的人事物都有強烈的好奇心。曾幾何時,我們對於現況不加思索,愛面子而不敢發問,自動靠攏大多數的想法,很少主動去認識新朋友,只閱讀自己有興趣和工作相關的書,於是我們的創意也在不知不覺中逐漸消失了。

在資訊爆炸的年代,反而要持續學習和發問才不會被淘汰。想要改變永遠不嫌太遲,太忙不是藉口,年紀不是理由,誰說創意只有年輕人才有? 隨著你的足跡愈來愈遠播,歷練愈來愈豐富,見識愈來愈寬廣,朋友愈來愈多元,你就愈能消化和連結不同的經驗和觀點,想出新的創新觀念。



原文作者之一 的 Clayton M. Christensen所寫的書:『5個技巧簡單學創新』於 2012/9/12 在台灣上市,對於上述的技巧有更深入的解釋和說明,有興趣的人可以買來看看。

 

【延伸閱讀】

《The Art of Innovation》讀後感想

《Creative Confidence》讀後感想

 

 

部份內文來源: The Innovator’s DNA, Harvard Business Review, Dec 2009

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