Bryce Coutenay 的第一本半自傳式小說,意外成為澳洲現存作家銷售紀錄保持人。書中的男主角皮凱有著和一般人差異甚大的成長歷程,從小時候的寄宿學校生活,到監獄體驗,還有拳擊場上的奮戰和大學生活,以及之後的非洲礦場磨練。 精彩的人生經歷讓我看得非常過癮,一本讀完以後會讓你充滿勇氣的書。

皮凱是一位出生在南非的英國小男孩,因為母親罹患精神疾病的緣故,5歲時他被送到了寄宿學校。而上一代南非國家和英國之間的戰爭所造成的仇恨,也讓全校唯一說英語的皮凱成為代罪羔羊,其他的同學用盡各種手段去污辱和欺負他,包含各種言語和身體上的不人道對待。

後來在一趟火車旅程中,皮凱遇見了車掌哈皮,就在兩人相處的 24 小時內,哈皮讓他知道什麼是「一的力量」,一個想法讓皮凱的命運轉向了完全不同的方向, 就像一粒原本即將墬落在沙漠的蒲公英種子,遇上了忽然颳起的微風,把它吹到了適合生長的土壤上。哈皮在拳擊場上以技術性擊倒贏了比自己高大和強壯數倍的對手,對親眼目睹的皮凱來說,這不光是一場比賽,更是他未來人生的希望所繫。 他之前都以為強者才得以生存,弱者只能忍受和祈禱。哈皮給他的啟示在於:"First with the head, then with the heart." (先用腦,再用心。)只要先經過審慎的思考和計畫,再配合技術和決心,沒有辦不到的事情。

帶著這個觀念,加上皮凱的善良和謙虛,還有陸續出現在生命中的貴人們:老博教授、犯人橘皮耶、波斯坦小姐、包思沃夫人和同學海密等,他在拳擊技巧和學識涵養各方面逐漸成長,不斷朝世界級拳王的目標邁進,並爭取到大學的獎學金, 同時更是南非被欺壓的黑人心中的精神領袖「蝌蚪小天使」。

皮凱的成功不是偶然,在拳擊場上,等待比賽開始前和比賽過程中,他都在仔細觀察對手的習慣,甚至用筆記本詳細記載對手的所有優缺點。想身為冠軍,不能只是等待好運,他主動創造自己的好運。皮凱也很有耐心,在能夠上場打第一場比賽之前,他整整兩年沒有間斷地努力練習。此外,因為本身曾經被打壓過,所以皮凱對於遭受不平等待遇的人們特別有同情心,也盡力來幫助他們,像是促進監獄改革使犯人擁有撰寫和寄送信件的自由、以音樂會的方式促進非洲各種族罪犯之間的團結、還有率先推動對黑人的教育課程。在皮凱眼中,沒有國家、種族及膚色的差別,人皆生而平等,不該被歧視、虐待或者剝奪受教育的權利。

「一的力量」說的也是相信自己的力量,並且勇於嘗試和追求自我。就像老博說的:「與其守舊不如犯錯,錯誤沒有什麼大不了,你會學到教訓,你會變得更強;成功了,你就朝個人實現跨了一大步」。我們也許不會有像皮凱一樣戲劇化的人生歷練,可是也能藉此勉勵自己。生命之中的任何難題和困境,無論狀況都糟, 一定都會有結束的時候。好好用心思考之後再決定面對難題的較好方式,然後充滿自信地去解決它。想想皮凱比賽時總是能戰勝更高更壯的對手,還有接連度過生命中的種種阻撓,就會有油然而生的勇氣。

除了自身的努力之外,另外一個重要的關鍵就是有貴人相助。他們或許是同事、長輩、主管或旅行中遇見的陌生人,也許是一席良言,也許是推薦一本書,也許是他們的工作哲學默默地改變了你的觀念,所以我們要盡量虛心求教,見賢思齊。 也有一種可能是你的良好形象和工作態度讓他們留下印象,日後需要人才時就想到要找你,所以要提醒自己時時展現認真的精神,同時也不要忘記去當別人的貴人,用不著妄自菲薄,說不定別人也因為認識你而人生有了更好的轉變。

小說英文版封面-1



小說英文版封面-2



附帶一提,小說曾在 1992 年改編成電影 The Power of One (中譯:小子要自強), 找了很久才在露天拍賣上找到原版 DVD 買回來觀賞,不過劇情改編的程度和小說差異頗大,讓期待很高的我有些失望。話說回來,小說成功改編成電影的代表作也寥寥無幾就是了。



不知道為什麼,中文版"一的力量"封面是用作者另一本英文小說的封面構圖。可能也是正好可以比喻皮凱和黑人之間的情誼吧!



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留言列表 (3)

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  • chiatsamo
  • 感覺上是一本勵志書籍吧?:P
  • 是啊
    可以說是勵志類書籍
    是一個生長在南非的英國男孩成長史
    剛開始覺得他很可憐
    後來看著他漸漸找到支持他成長的動力而茁壯
    很令人佩服
    覺得整個是個很不可思議的人生體驗

    那個"推"是妳按的嗎?
    謝謝歐!
    嚇我一跳
    這邊的文章很少會看到"推"有數字跑出來

    Ryan / 小凱 於 2009/01/05 23:10 回覆

  • chiatsamo
  • 是啊,偶而我也會鼓勵人家一下啦,哈哈。^^
  • Anyway, 還是謝謝妳喔!
    這邊文章唯一的"推"
    哈哈 !

    Ryan / 小凱 於 2009/01/06 21:45 回覆

  • goodgirltome
  • 這本書雖然是去年過年回外婆家時在車上看完的,但現在看到你的這篇文章,還是
    很有感觸呢!

    我一直很喜歡他書中的這句話:「人在這種地方遭到無情待遇時,總是尋求著微小
    的跡象。微小跡象顯示有人正關心著他,就像漆黑山林的一抹火光。只要知道有人
    在乎,他就會讓某塊地方,也許是他靈魂的某個角落,保持光亮。」

    那時也引用了他的這句話寫了一篇文章,你可以看看噢:)
    http://www.wretch.cc/blog/goodgirltome/8386379

  • 這本書是公司同事推薦給我的

    這段話我有印象
    真的講得很好
    奇怪
    我當時怎麼沒有寫下來


    我去看完囉!
    這種想法的確不錯
    路邊擦肩而過的路人甲的確會需要別人的注意和關心
    真正的好人都因為少數的害群之馬而變成一起不被別人信任
    而你們這一輩子也許就只有這一次遇見的緣份而已.....

    當你覺得人性本善
    看得到他們心中的善良
    他們就會把那份良善加以放大和發揮出來

    Ryan / 小凱 於 2010/02/12 08:17 回覆

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