在每个职业运动项目里,最后夺冠的球队都是最有钱的那一队吗?

如果你身为一个球团的总经理,球队薪资在联盟里敬陪末座,甚至只有别队的 1/4;队上的三位明星球员都被其他队伍用高薪挖走;然后老板又不愿意给你多余的钱来吸引好手投靠时,你该怎么办?

这是美国职棒大联盟 Oakland 运动家队的真实故事,总经理 Billy Beane如何在各种不利情势下,采用前所未有的创新方法,用最少的钱获取最多的胜利。他们是最穷的球队,季赛战绩竟然可以在全联盟 30 队里排名第二,成功的秘密就在这本书里:『Moneyball:The Art of Winning an Unfair Game』。电影的剧情改编很流畅,也很激励人心。书本则不像一般的故事小说,而是从每个面向按照章节去描写 Billy 的管理哲学、棒球数据派的理论根据和发展、运动家队的奋战过程…等,阅读的时候有点吃力,不过可以读到更多电影里面来不及交代的细节和小故事,也可以让你对自己的未来和人生有不一样的思考方向。

【电影本事】

Billy Beane,在很小的年纪就展现出过人的棒球天赋,被球探视为全能型的天才选手,拒绝史丹佛大学的奖学金进入大联盟之后,却一直没有打出众人寄予厚望的表现,于是在 28 岁时急流勇退,改为担任球探,后来又升任球队总经理。

Paul DePodesta,哈佛大学经济系毕业,不同于一般球探主观的选秀眼光,他认为客观的数据分析才是王道,却在有百年历史的棒球哲学里被视为无稽之谈。

急欲重建球队而苦无对策的 Billy,遇到了没有机会一展长才的 Paul,于是他们两人携手合作,打造一支大部份都是无名小卒或者球队弃将的队伍,帮运动家队缔造奇迹。更重要的是,这个名为「Moneyball」的科学化管理方法,从此改变了棒球界的选秀和交易策略,甚至被广泛应用在其他领域上。



【The Leadership Style of Billy Beane】

Billy 是一位强势领导的总经理 (GM:General Manager),为达目的,不择手段, 就算裁撤球探,和总教练交恶也无所谓。以成败论英雄的话,他是一位成功的管理者,但是换一个环境和时空,不见得有一样的效果。不过我们还是可以参考他的管理哲学:



1. 对于棒球的热情和执着:因为他热爱棒球,所以愿意付出比别人更多的心力在这份工作上。另外,他对于自己的信念有破釜沉舟的决心,即使他知道” The first guy through the wall always get’s bloodied.” 第一位带头变革者总是最吃力不讨好,也必须忍受周遭人们和媒体的冷嘲热讽,但是他依然坚持到底。

2. 理性与感性的平衡:当一名外科医生,必须冷静地执行精确的手术,在手术台上不把病人当作人看,才能划下那一刀;而出了手术室,要有视病如亲的同理心,去关心病人和做出最符合病患利益的建议。身为 GM 也一样,球队和公司都是以营利为目的,再来才是追求战绩和总冠军,并不是收容所或养老院,所以遇上有增强战力的交易机会,或者碰到有带头做乱影响士气的球员,顾不得他们的过去贡献,必须明快地做出决策。而在和球员互动上,则要花时间和大家搏感情,例如 Billy 会在比赛之前去球员休息室,称赞球员的表现或者叮咛他想要球员做到的事情,甚至会跟投手打赌,每投一个他交代的球种,他就给投手 50 元,反之投手就必须付他 50 元。

3. 塑造一个有向心力和团队合作的环境:运动家队的球员Hatty 曾说过:”When you go to the plate, it’s about the only thing you do alone in baseball. Here they have turned it into a team thing.” 在运动家队里,时时刻刻你都可以感受到队友在球场的其他地方支持着你。他们没有大牌明星,不倡导个人英雄主义,重视的是如何让每个人都善尽职责,发挥潜力。书中写的 “The individual star was less important than the organization as a whole, and the organization as a whole functioned well only if it was uniformly disciplined.” 纪律的建立是其一,另外就是可以先赢得队中老将的信任,再藉由他的个人影响力,达到母鸡带小鸡的效果。

4. 确定球员了解决策背后的原因:与其利用职权直接要求,不如透过沟通让球员明白球队的改革理念和决策原因,例如透过球赛录像带回放或者数据分析结果去说服他们改变比赛方式,较容易让其信服和达到预期效果。

5. 过来人的经验:比起其他没有打过棒球的 GM,Billy 的优势在于本身也曾经是球员和球探,所以更容易拉近和球员的距离,也知道球员或球探搞鬼的伎俩。

6. 勇于改变:书中写的 “No matter how successful you are, change is always good.” 37 岁的 Billy 没有因为在这一行打滚多年就因循守旧,相反地,他愿意尝试任何会让他的球队更好的方法,即使是没有其他人尝试过的大胆决定。

【The Science of Winning an Unfair Game】

为什么 Billy宁愿采用科学分析的方法而非相信球探的眼光去挑选球员?一个原因是情势所逼,他们没有足够的钱去签下或者留住已经打出身价的明星球员,甚至连联盟的平均薪资都付不起。另一个原因就是他要找和自己不一样的球员,Billy 本身就是被球探视为明日之星却日后表现不佳的例子。与其相信球探手上都有一颗水晶球,可以正确预测球员未来的表现,还不如当个牌桌上赌 21 点的算牌者,靠客观数据做为决策的参考。书里面写的: “The naked eye was an inadequate tool for learning what you need to know to evaluate baseball players and baseball games.” 因为人难免会有先入为主的主观意识,受到球员的俊俏外貌或壮硕身材所影响,但是在球员表现的统计数据表上,就去除了这些 bias,纯粹是就事论事,由他们的过去成就来预测和判断未来发展。

另外,某些球队或球探迷信于全垒打或者盗垒能力,运动家队则是把「上垒率」摆在第一优先顺位。球迷想看全垒打,球员想当英雄,但事实是并非每个球员都能经常挥出全垒打,或者拥有很高的盗垒成功率。对运动家队来说,比起一两个意外的小高潮或者激进的抢分策略,他们宁可选择稳定的上垒率和稳扎稳打的战术,把风险和失误降到最低。不管是安打或者四坏球,能够上垒就好。不管是霸气十足或者诡异的投球方式,能够让打者出局就好。此外,他们不追求每一场都要赢,但是很清楚要赢多少场才能稳稳地打进季后赛,还有必须”有意义”的赢,不是赌会有好运气,或者期待对手会失常或失误,而是经过系统化的评估,在比赛中做好每一个环节,增加赢球的机率。

还有就是正因为这种数据派的科学分析一直不是主流的方法,所以运动家队经常可以独具慧眼挖到宝,把别队不要的球员拿来资源回收,甚至在训练之后变成球队主将。在书中有提到: “Trading players wasn’t any different from trading stocks and bond. A trader with better information could make a killing.” 虽然球员的生涯攻守数据每一个球队 GM 都可以查到,但是能够把琳琅满目的「数据」转换成具有价值的「信息」,就能帮助你做出和别人不同的决策。

【Key Takeaways】

读完了书 (英文版外加棒球术语,的确念得有点辛苦) 和看完电影,说一下自己的收获:

1. Until the third out, anything is possible:有人说过两好三坏或者两出局之后才是好戏上演。棒球的迷人之处就是在三人出局之前,你永远有机会反败为胜。人生也是如此,撑到最后的人就可能扭转战局,九局下还可以反攻,甚至一路缠斗到延长赛。

2. It’s a process:这是当大刀阔斧改革之后的运动家队战绩未有起色,老板对 Billy 提出质疑之时,他回答的一句话。有的时候,明明是往正确的方向前进,但是观察的时间不够长,样本数不够大,你就认为徒劳无功,事实上些微的改变已经在潜移默化中发生,只是没人察觉。现实生活里,多一点耐心,多一些坚持,日复一日的努力终将发挥滴水穿石的成果。

3. Enjoy the show:在电影里面 Billy 的女儿曾演唱一首歌曲”The Show”,旋律轻快却带出人生的茫然和失落,人的一生之中,很多事情的结果不如预期,就像棒球赛一样,每年只有一队会成为最后的赢家,我们所能做的,就是去找到支持自己拼下去的理由,享受奋斗的过程。就像书里的话: “Assembling nobodies into a ruthlessly efficient machine for winning baseball games. And watching them become stars, was one of the pleasures of running a poor baseball team.”



4. Adapt or die:适者生存的道理大家都知道,但未必都做得到。在一个产业或公司里做久了,也要时时保有危机意识。因为花无百日红,没人可以预测何时某个产业会走下坡,所以记得检视自己的专业能力,在转换产业或职务之后还能发挥几成功力。有些技能像逻辑分析、沟通协调、专业简报,是一法通而万法通的;而进入新领域的专业知识,就靠自己的勤奋和用功了。拿掉公司的招牌,离开熟悉的环境,忘记过去的成就,不管现在的年龄,只要你有心,就可以砍掉重练,在新的地方证明自己。

5. What are you really worth?在一个球队里面,上从总经理到教练,下至球员,都可能被老板炒鱿鱼或者交易到别队去。做为公司的职员和球员相比,我们保有自己选择的权利,至少可以决定自己想去哪一家公司。但是相同的是我们和球员一样要去创造自己的价值。你的身价由你自己决定,不是新公司提供的起薪或者将来薪资明细上的那个数字而已。不要因为低薪而放弃努力, 与其怪罪老板不赏赐,羡慕别人升得快,不如把怨天尤人的时间拿来充实自己,将他人的漠视变成斗志的助燃剂,拼出让人信服的好成绩。同样地,也不要因为高薪而停止努力,至少要拿出符合身价的表现,而且如果因为卡到位子,就忘记持续吸收新知和成长的话,难保这个位子坐得长久,更何况新公司的面试也不会因为你目前的薪水领多少就比照办理,到头来还是得靠你重新证明自己的能力和价值。总而言之,不是拿多少钱做多少事情,有本事的人要拿出超越身价的表现,才有理由去要求加薪。

【Moneyball】

从一个男人的角度来看「Moneyball」,可以看到原来男人到了 48 岁还是可以保持良好的体态,取决于自己的毅力和纪律。

从一个球迷的角度来看「Moneyball」,就比较能站在 GM 的立场去思考他们做的决定,而不是知道自己喜爱的明星球员被交易就难过不已,毕竟在商言商,到头来这些都是商业竞争的手法而已。

从一个影迷的角度来看「Moneyball」,对照采取银弹攻势的洋基王朝,这种小虾米对抗大鲸鱼的戏码永远让人热血沸腾。当你居于劣势,就不能采取和别人一样的方法,就是创新和改变的契机。

「Moneyball」,很值得一看的电影和令人深思的经营管理哲学,推荐给大家。



加上电影书封,重新推出的原文小说

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